Se descubre que el nitrógeno afecta a los invertebrados e insectos del suelo


Los niveles más altos de nitrógeno en el medio ambiente (provenientes de fertilizantes y ganado, por ejemplo) no solo afectan a las plantas sino también a los invertebrados e insectos del suelo. 


por la Universidad de Radboud


La diversidad de lombrices intestinales disminuye en áreas con un alto aporte de nitrógeno, y disminuye el número de algunos artrópodos. Sin embargo, otras especies de artrópodos se benefician del nitrógeno adicional.

Además, el cambio climático puede amplificar los efectos negativos del nitrógeno. Esta es la conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores de la Universidad de Radboud, entre los que se encuentran Juan Gallego-Zamorano y Aafke Schipper, que realizaron un metaanálisis de 126 estudios en todo el mundo.

Gallego-Zamorano dice: “Sabemos que a muchas especies de plantas silvestres no les va bien si se aumenta artificialmente la cantidad de nitrógeno en el suelo. Pero se sabe mucho menos sobre los efectos del nitrógeno en los animales que viven en o sobre este suelo“. .”

Para investigar eso, él y sus colegas analizaron los resultados de 126 estudios en todo el mundo que contaron la cantidad de especies e individuos de gusanos redondos y artrópodos (como mariposas, langostas o arañas) que se encontraban en parcelas experimentales a las que se les había agregado nitrógeno. Esto condujo a la primera descripción general de los efectos del nitrógeno en estos dos grupos de invertebrados.

El metanálisis de los 126 estudios revela que agregar nitrógeno reduce la cantidad de especies de lombrices intestinales. Además, los altos niveles de nitrógeno provocan una disminución en el número de artrópodos que sufren una metamorfosis completa, como las mariposas. Pero también hay artrópodos que se benefician del nitrógeno añadido. Schipper: “Los artrópodos que no se metamorfosean por completo, como las arañas o las langostas, parecen funcionar bien con más nitrógeno y están aumentando en número”.

Los estudios analizados se llevaron a cabo en todo el mundo, lo que permitió a los investigadores de la Universidad de Radboud observar hasta qué punto los efectos del nitrógeno difieren en diferentes climas. Llegaron a la conclusión de que la temperatura juega un papel, al igual que la cantidad de lluvia.

“Las temperaturas más altas amplifican los efectos negativos de los altos niveles de nitrógeno en los insectos que experimentan una metamorfosis completa, como las mariposas. Y cuanto más llueve, menos negativos son los efectos del nitrógeno en los gusanos redondos, probablemente como resultado de la filtración de nitrógeno del suelo. “, explica Schipper. Estos resultados muestran que el cambio climático puede amplificar los efectos negativos del nitrógeno debido a las temperaturas más altas y la sequía.

Por lo tanto, los efectos del nitrógeno varían entre diferentes animales en diferentes climas: algunos animales se benefician de él, mientras que les hace la vida más difícil a otros. Gallego-Zamorano: “Los gusanos redondos parecen ser vulnerables al nitrógeno ya que el número de especies disminuye con más nitrógeno. Es más, parece que los insectos que experimentan una metamorfosis completa son particularmente susceptibles a los efectos adversos del nitrógeno. Este grupo incluye polinizadores, que son cruciales para muchos cultivos”.

“Por el contrario, ciertos grupos de especies de artrópodos que podrían ser dañinos para los cultivos, como las langostas, parecen prosperar cuando aumenta el nitrógeno. Si luego agrega el cambio climático, que puede amplificar los efectos negativos del nitrógeno, los niveles artificialmente altos de nitrógeno en el suelo podría ser un riesgo para nuestro suministro de alimentos”.