Un científico de Dinamarca instó a detener la locura con la cosecha de hojas caídas

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La recolección de hojas caídas es extremadamente dañina para el medio ambiente y conduce al calentamiento del clima. 


Dejando las hojas del jardín en paz, solo los daneses podrían almacenar 600.000 toneladas de dióxido de carbono al año.

Cada otoño, comienza una locura general con la recolección de hojas caídas, de las cuales se desperdician millones de toneladas. Pero le haríamos un gran favor al clima si dejáramos las hojas en paz, dice Per Gundersen, profesor de la Universidad de Copenhague, citando a Dinamarca como ejemplo.

En su mayor parte, los daneses están felices de “limpiar” sus jardines. Danes eliminó 983.000 toneladas de desechos de jardín de otoño en 2019, todos los cuales son transportados, clasificados y tratados por sistemas municipales de gestión de desechos, según el Ministerio de Medio Ambiente nacional. Las ramas y los troncos más grandes se queman para satisfacer las necesidades de bioenergía, mientras que las ramas pequeñas, las hojas y los recortes de césped se convierten en abono.

El profesor Gundersen ha calculado las consecuencias para la cuenta climática nacional de Dinamarca si los habitantes del país simplemente permiten que los desechos del jardín se descompongan en el lugar sin ser transportados o incinerados.

“Si todos hicieran todo lo posible y aprendieran a manejar las ramas de su jardín, por ejemplo, mis cálculos muestran que podríamos almacenar unas 600.000 toneladas de CO 2 al año”, dice.

Los cálculos se basan en un modelo que incluye varios procesos de descomposición de hojas, ramitas y ramas.

Cuando Gundersen resta la utilidad proporcionada por las ramas y los troncos utilizados para la bioenergía en el sistema actual, el potencial de almacenamiento de CO2 de los desechos del jardín podría alcanzar aproximadamente la mitad del uno por ciento del objetivo de reducción de carbono del 70 por ciento de Dinamarca para 2030.

“Cuando los desechos del jardín se incineran o se convierten en abono en sistemas municipales, el CO2 se libera a la atmósfera muy rápidamente. Al mantener los desechos en el jardín, ralentizamos significativamente el proceso de descomposición. En la práctica, esto significa que se crea una gran cantidad de CO 2 en forma de ramas y hojas muertas, que se dejan descomponer, dice el profesor Gundersen. “En lugar de recogerlos y llevarlos a un centro de reciclaje, hay otras buenas razones para no hacerlo. Las hojas alimentan todo un ecosistema de descomponedores, desde hongos, bacterias, hasta lombrices y escarabajos. Son responsables de metabolizar la materia orgánica y liberar nutrientes en el suelo. Los organismos grandes, como los gusanos y los escarabajos, sirven como una importante fuente de alimento para animales más grandes, como los erizos y las aves”.

“Deja las hojas en paz. Con el tiempo, se convertirán en humus del suelo, una capa de suelo fértil. El mantillo frondoso evita que las malas hierbas broten y se congelen en el suelo en invierno, y el viento mismo las barrerá alrededor de las camas. Para la primavera, la mayoría de las hojas ya se habrán podrido y volverán al ciclo del jardín invisible, útil de muchas maneras”, aconseja Per Gundersen.

(Fuente: Universidad de Copenhague.)