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Algunas variedades de maíz pueden hacerse amigos de las bacterias del suelo para protegerse contra las plagas.




En un nuevo estudio, los científicos probaron los factores que afectan la capacidad de señalización química de las plantas de maíz y compararon cómo las diferentes variedades responden a las plagas en presencia o ausencia de una bacteria del suelo que promueve la salud de las plantas.


Las plantas emiten señales químicas de socorro cuando son atacadas por insectos que se alimentan de hojas. Estas «llamadas de emergencia», como las llama la entomóloga Esther Ngumbi, alertan a los escarabajos depredadores o insectos parásitos de que hay un almuerzo cerca o un buen lugar para poner sus huevos.

Ngumbi, profesor de entomología en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dirigió el estudio con la profesora de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales, Angela Kent, y Sierra Raglin, Ph.D., quien es la primera autora del artículo publicado en la revista. Fronteras en Microbiología.

La investigación sobre las interacciones entre las plantas y los microbios es de creciente interés para los agricultores que esperan maximizar la productividad y la resiliencia de los cultivos, dice Kent: «El microbioma de las plantas es muy prometedor para aumentar la resiliencia de la producción de cultivos».

“La bacteria que probamos, Bacillus altitudinus , tiene numerosas propiedades que promueven el crecimiento de las plantas”, continúa Raglin. – También se sabe que ayuda a las plantas a tolerar situaciones de estrés como la sequía o los metales pesados ​​en el suelo. Este microbio afecta la expresión génica en los tejidos vegetales y potencia la respuesta inmunitaria. Queríamos ver si esto también afecta la liberación de compuestos volátiles por parte de las plantas”.

Los científicos cultivaron seis variedades de maíz en suelo vivo o estéril en un experimento de invernadero. Algunas semillas de maíz fueron inoculadas con la bacteria antes de la siembra. Después de cuatro semanas, los científicos sometieron las plantas de maíz a ataques de gusanos soldados, lo que permitió que las orugas se alimentaran durante 24 horas antes de recolectar y analizar los compuestos volátiles que producen las plantas.

El análisis mostró que las seis variedades de maíz probadas respondieron de manera diferente a la alimentación de insectos. Algunas variedades produjeron una mayor variedad de compuestos volátiles que otras. La presencia o ausencia de la bacteria parecía tener poco efecto sobre estas respuestas.

Sin embargo, una especie de maíz respondió claramente al microbio del suelo aumentando su producción total de compuestos volátiles. Se necesita más investigación para determinar cuánto y cómo las relaciones simbióticas mejoran la protección de la cultura, dicen los expertos.

(Fuente: phys.org. Foto: pixabay.com). 




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