COVID-19 interrumpió el sector agrícola en India, pero no las prácticas agrícolas


El sistema agrícola de la India se basa en gran medida en el monocultivo intensivo de insumos de cultivos básicos. 


por la Biblioteca Pública de Ciencias


Un estudio publicado el 18 de agosto en PLOS Sustainability and Transformation por Lindsay Jaacks en la Universidad de Edimburgo, Midlothian, Reino Unido, Abhishek Jain en el Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua, Nueva Delhi, India y colegas sugiere que mientras COVID-19 interrumpió la agricultura mano de obra, las cadenas de suministro y el acceso de los agricultores al crédito y los mercados, la pandemia no empujó significativamente a los agricultores indios a adoptar prácticas de cultivo más sostenibles.

Casi la mitad de la población de la India está empleada en trabajos agrícolas , pero los impactos de la pandemia de COVID-19 en las prácticas agrícolas no se han documentado completamente. Para cuantificar los cambios en los patrones de cultivo y el uso de insumos de los agricultores, y la adopción de prácticas agrícolas sostenibles, los investigadores entrevistaron por teléfono a 3637 agricultores que viven en 20 estados indios y territorios de la unión entre el 1 de diciembre de 2020 y el 10 de enero de 2021.

Los investigadores encontraron que el 84% de los agricultores no informaron cambios en el tipo de cultivos que cultivaban y el 66% no informaron cambios en el uso de fertilizantes o pesticidas. Sin embargo, el estudio tiene sus limitaciones, incluidas las bajas tasas de respuesta en varios estados agrícolas importantes, así como un posible sesgo de autoinforme. Se necesitarán más estudios para comprender mejor los cambios a mediano y largo plazo en las prácticas de cultivo, así como el uso de insumos químicos.

Según los autores, «contrariamente a nuestra hipótesis, no encontramos una asociación entre COVID-19 y cambios en los patrones de cultivo o interés en probar prácticas agroecológicas. Sin embargo, aunque la mayoría de los agricultores continuaron cultivando los mismos cultivos sin cambios en los insumos uso, muchos expresaron su interés en aprender más sobre la práctica de una agricultura más sostenible. Estos hallazgos informarán las direcciones futuras para sistemas agroalimentarios resilientes».

Jaacks agrega que «a pesar de las interrupciones en las cadenas de suministro agroalimentario durante la primera ola de la pandemia de COVID-19 en India, y de que aproximadamente 1 de cada 5 agricultores en nuestra muestra nacional informaron síntomas de COVID-19 en el último mes, la gran mayoría de los agricultores continuaron con los patrones de cultivo prevalecientes. El arroz siguió siendo el cultivo dominante en Kharif ( temporada del monzón ) de 2020, y continuó el uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos. agricultores a patrones de cultivo más densos en nutrientes y sostenibles».


Más información: Impacto de la pandemia de COVID-19 en la agricultura en India: resultados transversales de una encuesta representativa a nivel nacional, 

PLOS Sustainability and Transformation (2022). DOI: 10.1371/journal.pstr.0000026



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