Investigadores identifican genes que hacen que las fresas sean resistentes al marchitamiento por Fusarium


Las pérdidas de fresas por el marchitamiento por Fusarium podrían convertirse en una amenaza menor después de que investigadores de la Universidad de California, Davis, descubrieran genes que son resistentes a la enfermedad mortal transmitida por el suelo.


por Emily C. Dooley, Universidad de California en Davis


Los hallazgos, publicados en la revista Theoretical and Applied Genetics , son la culminación de varios años de trabajo, y el descubrimiento ayudará a proteger contra pérdidas por enfermedades , dijo Steve Knapp, director del Programa de mejoramiento de fresas en UC Davis.

«Lo que hemos logrado aquí es importante y valioso para la industria y protegerá a los productores», dijo Knapp.

Las fresas son un cultivo clave en California, donde se cultivan alrededor de 1.800 millones de libras de la nutritiva fruta cada año, lo que representa aproximadamente el 88 % de lo que se cosecha en los Estados Unidos.

Encontrar los genes podría prevenir una pandemia de marchitez por Fusarium.

«La enfermedad ha comenzado a aparecer con más frecuencia en todo el estado», dijo Glenn Cole, criador y gerente de campo del Programa de Mejoramiento de Fresas. «Una vez que entra la marchitez, la planta simplemente colapsa. Tienes una extinción total».

Buscando resistencia

Los científicos de UC Davis examinaron miles de plantas de fresa en el vivero de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales y tomaron muestras de ADN. Luego utilizaron la detección genética y desarrollaron diagnósticos de ADN para identificar genes que son resistentes a la raza primaria del marchitamiento por Fusarium.

«Los genes han estado flotando en el germoplasma de fresa durante miles de años», dijo Cole, pero nadie trabajó para identificarlos.

Este último desarrollo trae «la fresa al siglo XXI en términos de resolver este problema», dijo Knapp.

Protegiendo futuros cultivos

Este trabajo significa que los mejoradores pueden introducir el gen resistente en futuras variedades de fresas. Este otoño, el programa lanzará nuevos cultivares que tienen el gen de resistencia al marchitamiento por Fusarium. Y las herramientas de diagnóstico de ADN ayudarán a los criadores a responder a las nuevas variantes del marchitamiento por Fusarium que se desarrollen.

«Habrá nuevas amenazas y queremos estar preparados para ellas», dijo Knapp. «Queremos entender cómo funciona esto en las fresas para que, a medida que surjan nuevas amenazas, podamos abordarlas lo más rápido posible».

«Si no tienes resistencia a Fusarium, estás acabado», dijo Cole. «La enfermedad podría estar presente más de lo que piensas».

Tradicionalmente, el marchitamiento por Fusarium no ha sido un problema, pero cuando el fumigante bromuro de metilo se eliminó gradualmente en 2005, las cosas cambiaron. La enfermedad estaba en el suelo, y sin el fumigante, los casos de marchitez aumentaron, especialmente en áreas donde no se rotaron los cultivos.

Obtención de nuevas variedades

Knapp y Cole han informado a la industria sobre las variedades de fresas actuales que tienen resistencia para que puedan seleccionar plantas con esa protección adicional. Las nuevas variedades resistentes que saldrán a finales de este año serán adecuadas para varias temporadas de cultivo.

«Es un gran problema», dijo Cole. «Todo es incremental en el mejoramiento de plantas, pero es un gran problema».

Los científicos de plantas han estado cultivando fresas en UC Davis desde la década de 1930 y han lanzado más de 60 variedades patentadas a través del programa público de mejoramiento.


Más información: Dominique DA Pincot et al, Nuevos genes de resistencia al marchitamiento por Fusarium descubiertos en poblaciones de fresas naturales y cultivadas se encuentran en tres cromosomas no homólogos, 

Theoretical and Applied Genetics (2022). DOI: 10.1007/s00122-022-04102-2



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