La apariencia y el comportamiento de las abejas pueden estar relacionados, revela un estudio genético


El conocimiento genético recientemente descubierto de dos subespecies de abejas melíferas occidentales molestas ayudará a los apicultores comerciales y aficionados.


por Tory Moore, Universidad de Florida


Un nuevo estudio de UF/IFAS identificó características genéticas relevantes para la producción y los atributos de comportamiento de estas dos subespecies clave de abejas . Por ejemplo, los investigadores encontraron que las abejas del Cabo eran significativamente más oscuras que las abejas africanizadas. Esta coloración oscura podría estar genéticamente correlacionada con su comportamiento no deseado.

Ambas subespecies no son deseadas en los Estados Unidos. La primera, la «abeja asesina» o » abeja africanizada «, conocida científicamente como Am scutellata, es una abeja de color claro conocida por su carácter territorial y defensivo. Esta subespecie fue llevada de su hábitat nativo en Sudáfrica a Brasil en la década de 1950. Allí, se hibridó con la subespecie de abeja europea mantenida por los apicultores brasileños, y luego se trasladó a los EE. UU.m scutellata se consideran abejas invasoras y pueden apoderarse de colonias de abejas melíferas administradas, lo que puede reducir las ganancias de los apicultores. También son conocidos por su elevado comportamiento defensivo.

La segunda subespecie estudiada, la «abeja melífera del cabo», conocida científicamente como Am capensis, presenta una serie de problemas para los apicultores. Estas abejas son más dóciles, pero es más probable que las abejas melíferas africanas se apoderen de las colmenas. Las abejas del Cabo se consideran parásitos sociales. A diferencia de otras subespecies de abejas melíferas, las abejas obreras del cabo pueden clonarse a sí mismas, produciendo huevos femeninos sin aparearse primero. Estos clones pueden apoderarse de una colmena. Estas obreras no pueden reproducirse al mismo ritmo que una reina tradicional y la colonia eventualmente disminuirá y colapsará, un fenómeno acuñado como «calamidad capensis».

«Más sorprendente que la capacidad de la abeja obrera del cabo para clonarse a sí misma es la velocidad a la que puede apoderarse de otras colonias», dijo Jamie Ellis, profesor de UF/IFAS. «Estamos trabajando para asegurarnos de que estas abejas no lleguen a los Estados Unidos porque, en la mayoría de los casos, cuando estas abejas se apoderan de una colonia, la colonia está condenada».

Los estudios genéticos se pueden utilizar para comprender «por qué las cosas son así» para un organismo. En este caso, los investigadores buscaron comprender qué rasgos genéticos contribuyen a la aparición de estas abejas y su comportamiento. Usando datos recopilados de abejas sudafricanas de un estudio anterior financiado por el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en 2013 y 2014, los científicos buscaron comprender qué genes son responsables de las características físicas de estas subespecies.

«Encontramos variaciones realmente interesantes en los genes de estas abejas que pueden ayudar a explicar por qué se ven y se comportan de manera diferente», dijo Laura Patterson Rosa, estudiante de posgrado de UF/IFAS y coautora principal del estudio. «Hay muchas implicaciones en lo que encontramos. Todavía no hemos podido verificar estos nuevos descubrimientos en poblaciones adicionales, pero si nuestros hallazgos superan la prueba del tiempo, podrían explicar parcialmente por qué vemos cambios de comportamiento, por qué lo hacen. no reconocer la existencia de reinas de otras subespecies y por qué pueden clonarse a sí mismas cuando otras abejas no pueden».

«El fenotipo de color es un aspecto importante para el manejo de la apicultura», dijo Ellis. «Puede ayudar a los apicultores a saber qué tipo de abeja melífera tienen».

Las abejas del Cabo son significativamente más oscuras que las abejas africanizadas. Esta coloración oscura podría estar genéticamente correlacionada con su comportamiento de clonación y toma de posesión de colonias.

«Hay potencialmente más de 30 subespecies de abejas melíferas. Investigamos solo dos en el estudio publicado», dijo Ellis. «¿Este hallazgo es válido para las otras subespecies de abejas melíferas de color oscuro? Sería interesante buscar estas mutaciones en todas las subespecies de abejas melíferas occidentales para determinar si este es el caso».

La curiosidad sobre los rasgos, las características y el color y cómo afectan el comportamiento persiste, ya que los investigadores esperan utilizar estos hallazgos para futuras investigaciones.



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