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La producción de semillas y el reclutamiento de árboles juveniles afectan la forma en que los árboles migran debido al cambio climático


Un nuevo estudio en coautoría de Jonathan Myers, profesor asociado de biología en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington en St. Louis, proporciona información clave sobre cómo y por qué las poblaciones de árboles migran en respuesta al cambio climático a escala continental.


por Talia Ogliore, Universidad de Washington en St. Louis


Los hábitats adecuados para los árboles forestales pueden estar cambiando rápidamente con el cambio climático reciente. En América del Norte, la mayoría de las especies de árboles en la parte norte del continente ya muestran evidencia de migraciones hacia el norte debido al aumento de las temperaturas. Pero la mecánica real de cómo los árboles se mueven hacia nuevas áreas parece ser diferente dependiendo de si los árboles se encuentran en el oeste o en el este.

En este estudio dirigido por la Universidad de Duke, los investigadores separaron los efectos de la producción de semillas (la gran cantidad de semillas que crean ciertas especies de árboles) y el establecimiento de árboles juveniles para identificar patrones más grandes. Los resultados, publicados recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences , proporcionan la primera evidencia a escala continental de migración y cambios geográficos en los procesos que controlan la migración.

Los investigadores descubrieron que en el oeste montañoso del interior, la alta producción de semillas y el reclutamiento de árboles juveniles (básicamente, qué tan bien les va a los árboles bebés cuando apenas están comenzando) contribuyen a la migración. En el noreste, por otro lado, la migración está limitada por la producción de semillas, pero facilitada por un alto reclutamiento.

El estudio extrae datos de la red MASTIF, que presenta una síntesis masiva de datos de producción de semillas de más de 130 sitios de investigación en América del Norte. Incluye siete años de datos del Forest Global Earth Observatory (ForestGEO) Forest Dynamics Plot en la estación de campo de la Universidad de Washington, Tyson Research Center.

«Como parte de un estudio a largo plazo de producción y dispersión de semillas, también conocido como ‘lluvia de semillas’, nuestro equipo de investigación ha recolectado, contado e identificado semillas de cada especie de planta leñosa en 200 trampas de semillas distribuidas en Tyson ForestGEO Plot cada año. desde 2012», dijo Myers.

«Curiosamente, alrededor del 30% de las 81 especies de árboles examinadas en este estudio han sido recolectadas en nuestras trampas de semillas en el Centro de Investigación Tyson», dijo. «Como uno de los dos únicos sitios de investigación ubicados en la ecorregión de pastizales de bosques centrales, Tyson ForestGEO Plot ayuda a cerrar una brecha biogeográfica importante en la red MASTIF».

En el nuevo estudio, el sureste de los Estados Unidos emerge como un punto crítico de fecundidad, pero está situado al sur de los centros de población de árboles donde la alta producción de semillas podría contribuir a la expansión de la población hacia los polos. Por el contrario, el éxito de las plántulas es más alto en el oeste y el norte, lo que sirve para compensar parcialmente la producción limitada de semillas cerca de las fronteras hacia los polos.

La evidencia del control de la fecundidad y el reclutamiento en la migración de los árboles se puede utilizar para informar la planificación de la conservación.



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