La semilla de cultivo de ‘embolsado marrón’ afecta a los productores y a los avances de la investigación


A medida que los productores regresan a sus campos para una nueva temporada, Texas A&M AgriLife Foundation Seed está intensificando sus esfuerzos para educar a los productores sobre los beneficios de usar semillas certificadas y las legalidades involucradas cuando se «embolsan».


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


Texas A&M AgriLife Foundation Seed, ubicada cerca de Vernon, es una unidad independiente sin fines de lucro de Texas A&M AgriLife Research. La Fundación apoya la mayoría de los esfuerzos de mejoramiento de material vegetal de Texas A&M AgriLife en todo el estado.

Los productores a menudo guardan semillas como una forma de ahorrar dinero al plantar la cosecha del próximo año, una práctica conocida como embolsado marrón. Pero los expertos dicen que esta actividad puede estar teniendo un efecto contrario al previsto al reducir los rendimientos y los ingresos.

Además, los equipos de desarrollo de trigo de AgriLife Research se benefician directamente de fondos adicionales a través de regalías generadas por ventas autorizadas de semillas certificadas, dijo Rick Vierling, Ph.D., gerente de Texas A&M AgriLife Foundation Seed.

Alrededor del 10 por ciento de las ventas de semillas y las regalías se reinvierten normalmente en esfuerzos de fitomejoramiento cada año. A cambio, los productores de trigo se benefician mediante la introducción de nuevas variedades con mejores rendimientos, mayor resistencia a enfermedades y plagas, y avances tecnológicos adicionales.

Sin embargo, las estadísticas del Departamento de Agricultura de EE. UU. muestran que la industria de semillas de trigo de EE. UU. pierde hasta $ 677 millones por año debido al embolsado marrón. Esto significa que se pierden hasta $ 68 millones anuales para reinvertir en el desarrollo de nuevas variedades, según Seed Innovation and Protection Alliance.

Embolsado marrón versus semilla certificada

Existen múltiples beneficios y riesgos relacionados con las semillas certificadas y las semillas de bolsa marrón, dijo Vierling. Y Texas A&M AgriLife ha publicado un folleto para educar mejor a los productores sobre las diferencias.

Vierling dijo que los problemas causados ​​por el embolsado marrón no se limitan a los productores, sino también a los investigadores que desarrollan nuevas variedades para estar al tanto de los últimos problemas de plagas y enfermedades.

La semilla certificada debe pasar por inspecciones de campo y pruebas para minimizar la contaminación de semillas de malezas y enfermedades transmitidas por semillas, así como verificar la identidad de la variedad, dijo. El Departamento de Agricultura de Texas es responsable de inspeccionar los campos de producción de semillas.

Por otro lado, las semillas en bolsas marrones no se prueban y pueden generar semillas impuras, rendimientos más bajos y una calidad de uso final reducida, dijo Vierling. Si bien hay un costo inicial más bajo, existe un riesgo considerable de reducción de la calidad del uso final o contaminación con malezas, semillas enfermas y más pequeñas. Además, se puede reducir el vigor de las semillas.

El uso de semillas guardadas por los agricultores también puede resultar en mayores costos de herbicidas, posiblemente más atraque debido al exceso de materia extraña y la propagación de semillas de malezas a nuevos campos durante la replantación, dijo Vierling.

Las compras de los productores son el resultado final

Cuando se trata de la compra de semillas por parte de los productores, generalmente hay tres tipos diferentes de protecciones legales que se pueden otorgar a una empresa de semillas, y los productores son responsables de conocerlas, dijo Tiffany Lashmet, JD, Ley agrícola del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M. especialista, Amarillo.

Si bien muchos productores pueden conocer las protecciones proporcionadas por la Ley de Protección de Variedades Vegetales, si una variedad tiene una protección de patente de utilidad o se adjunta un acuerdo de licencia, también pueden estar sujetos a posibles problemas legales.

«Es fundamental que los agricultores primero determinen qué protecciones son aplicables y luego determinen las limitaciones impuestas por cada protección», dijo Lashmet.

Bryan Gentsch, Ph.D., vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Comercio de Semillas de Texas, estima que más de la mitad del trigo sembrado en Texas se cultiva a partir de semillas en bolsas marrones. Dijo que parte de ella es semilla de agricultor guardada legalmente para su uso, pero la mayoría probablemente no lo sea.

Legalidades involucradas en las semillas guardadas por los agricultores

Lashmet publicó recientemente » Resumen de las leyes de ahorro de semillas «, que describe las diferentes protecciones otorgadas a las empresas de semillas y los obtentores.

La primera ley de este tipo, la Ley de Protección de Plantas, se aprobó en 1930 y se aplicó solo para descubrir y crear distintas variedades de plantas que se reproducen asexualmente. En 1970, eso se amplió con la Ley de Protección de Obtenciones Vegetales.

Un certificado de la Ley de Protección de Variedades Vegetales otorga al titular el derecho de excluir a otros de la venta, comercialización, oferta para la venta, reproducción, consignación, intercambio, importación o uso de una variedad en la producción de variedades híbridas o diferentes durante 20 años.

Se otorgan dos exenciones a las semillas certificadas o protegidas por PVPA. El primero es una asignación para la replantación de semillas para la investigación y el desarrollo de nuevas variedades de semillas. La segunda es una excepción de conservación de semillas para los agricultores que compran legalmente semillas certificadas. Se les permite guardar suficiente semilla cosechada para volver a sembrar en su propiedad, pero en un área no mayor que la plantada inicialmente.

Al comprar semillas, un agricultor debe buscar un texto en la bolsa o etiqueta como: «Variedad protegida de EE. UU.: PVPA», «Propagación no autorizada prohibida: variedad protegida de EE. UU.» o algo similar para determinar si existe la protección PVPA.

Si la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. ha otorgado una patente de utilidad sobre una variedad, debe haber un número de patente o una declaración de «pendiente de patente» en la bolsa o etiqueta para identificar que está protegida. Estas patentes prohíben que otros fabriquen, usen o vendan la semilla patentada sin permiso durante 20 años.

Y, por último, dijo Lashmet, incluso sin las protecciones de patente de utilidad o PVPA, las semillas aún pueden estar sujetas a un acuerdo de licencia contractual en forma de un contrato escrito de impresión en la bolsa misma. El acuerdo de licencia impreso en la bolsa puede estipular que al abrir la bolsa y usar la semilla, el agricultor acepta los términos del contrato.

Cada licencia generalmente contiene sus propios términos únicos, y los agricultores deben conocerlos y aceptarlos, dijo.

Las ventas no autorizadas dañan los esfuerzos de investigación

Gentsch dijo que tiene evidencia de que algunas operaciones de elevador venden rutinariamente trigo a granel que incluye o consiste completamente en variedades protegidas para usar como semilla para los agricultores.

“Además de sofocar la introducción de nuevas y mejores variedades de trigo y engañar al propietario de la propiedad intelectual de sus ingresos legítimos, es ilegal vender semillas en Texas sin una licencia de vendedor de semillas”, dijo.

La mayoría de los elevadores no poseen una licencia de vendedor de semillas, y mientras algunos no saben que están infringiendo la ley, otros simplemente afirman que no conocen las intenciones del agricultor.

«Algunos son bastante descarados acerca de secuestrar cargas entrantes de una variedad conocida y protegida y ofrecerla a la venta a otros agricultores del área», dijo Gentsch. «Esto no solo es ilegal, sino que estas prácticas también dañan a todos a largo plazo al reducir los esfuerzos de investigación destinados a mejorar los cultivos de Texas».



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