• Mié. Ene 26th, 2022

La increíble semilla comestible

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Piense en todos los animales del zoológico. Aunque el elefante se ve drásticamente diferente del águila, cada uno de ellos comparte funciones comunes para la supervivencia. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES


Incluidos los humanos, todos los animales (con pocas excepciones) tienen ojos para ver, oídos para oír y boca para comer. Al igual que cada animal tiene partes básicas del cuerpo, cada planta tiene partes básicas que reconocemos como flores , frutos y semillas .

Y, al igual que el elefante y el águila, las plantas y sus partes pueden verse drásticamente diferentes, siempre que contengan las mismas partes básicas. Por ejemplo, el gran manzano tiene vistosas flores y un delicioso fruto carnoso que protege las pequeñas semillas que contiene. Por el contrario, una planta de frijol tiene una flor pequeña y produce una vaina (fruto) que contiene frijoles (semillas).

Las semillas son esencialmente plantas bebé. Tal como dicen los humanos, ‘los niños son nuestro futuro’, si las plantas pudieran hablar, dirían ‘las semillas son nuestro futuro’. El problema es que las plantas no se pueden mover, por lo que deben ser más creativas sobre cómo hacen cosas como reproducirse.

Semillas de girasol con cáscara.
Tanto si eres un jugador de béisbol como una ardilla, ¡muchos comen las semillas de girasol! Crédito: Getty Images a través de Canva

¿Le sorprendería saber que los nutrientes de las semillas también son saludables y sabrosos? Como la leche materna, una semilla puede ser una fuente densa de proteínas, lípidos y carbohidratos. Los agricultores cultivan y cosechan estas semillas para nuestro consumo.

Otras semillas comunes que puede encontrar en su plato son las legumbres, que mantienen sus semillas en vainas. A veces, comemos la semilla antes de que se desarrolle por completo, como las judías verdes o los guisantes. Sin embargo, una leguminosa no madura hasta que la vaina y la semilla se secan. Estos incluyen frijoles, garbanzos y lentejas. Guisante tuercas en realidad son leguminosas, y ellos son únicos porque su vaina de la semilla crece bajo tierra.

Las verdaderas ‘nueces’ son semillas contenidas en una cáscara dura. Podemos mezclarlos todos en un bol y servirlos salados, pero esos frutos secos son muy diversos. Ya aprendimos que los cacahuetes son en realidad legumbres. Las almendras pertenecen a la misma familia que las rosas y las frambuesas. Las nueces, pacanas y nogales son primos. La nuez de Brasil y el anacardo provienen de América del Sur. El anacardo también tiene un secreto: ¡está relacionado con esa hiedra venenosa que pica!

Cuenco de nueces mixtas.
Las nueces mixtas son bocadillos sabrosos y saludables. Si bien los diferentes tipos de nueces son diversos, todos comparten una cosa: ¡las nueces son semillas dentro de cáscaras duras! Crédito: Getty Images a través de Canva

Finalmente, cuando pienso en “semillas comestibles”, inmediatamente pienso en semillas de girasol tostadas y semillas de calabaza. Estos los comemos solo por el puro placer de comer. Si alguien alguna vez dijo que podría ‘cultivar una sandía’ si se tragaba la semilla, era una tontería. Es aún más divertido semillas de sandía escupir fuera de tomarlos. Sin embargo, muchas frutas y verduras tienen semillas que son tan pequeñas que los comemos y no se dan cuenta. Si abre un plátano, verá especificaciones oscuras, ¡en realidad son semillas!

En su próxima comida, tómese un momento para evaluar la variedad de semillas en su plato. El trigo, el maíz o la soja probablemente formaron la base de su comida, ¡incluso en forma de pan, tortillas o tofu! Si no se utilizan semillas para crear el plato principal, se utilizaron para alimentar al ganado. Tal vez agreguen un sabor adicional en su muffin de semillas de amapola de limón o en su panecillo de semillas de sésamo . Si comió un PB&J para el almuerzo, se dio el gusto de pan de trigo y maní, ¡un almuerzo de semillas!

Mantequilla de cacahuete y mermelada
Ya sea del trigo harinero o del maní, ¡un sándwich de mantequilla de maní y mermelada contiene ingredientes que provienen de semillas! Crédito: Getty Images a través de Canva

Al igual que los animales del zoológico, las plantas y sus semillas varían en tamaño y forma, desde diminutas hasta enormes. Las semillas se cultivan para comer crudas y se procesan casi de cualquier forma que se pueda imaginar. Las semillas o ‘plantas bebé’ también tienen la importante función de continuar con la próxima generación cuando se plantan bajo tierra. Las semillas son valiosas para los humanos en ambos roles. Los fitomejoradores y agrónomos trabajan para cultivar plantas con la mayor cantidad de semillas y las semillas más grandes y saludables (rendimiento). ¡Agradezca a una semilla hoy por alcanzar su potencial!

Respondido por Christine Bradish, AVOCA




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