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¿De qué están hechas las semillas y cómo pueden convertirse en plantas fructíferas?


Cada año, cuando planto mi jardín, siento una pizca de duda. Sacudiendo las semillas de lechuga del paquete, parecen duras y sin vida. Dejo caer las semillas en una zanja de tierra, la relleno con tierra y agua bien. Entonces me pregunto si brotarán.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES


Sin falta, pequeñas plántulas brotan del suelo y, en unas pocas semanas, estoy comiendo ensalada, mi fe en las semillas renovada.

Como científico de plantas, sé de qué están hechas las semillas; de hecho, mi trabajo se centra en la conservación de semillas . Sin embargo, incluso después de décadas de cultivar y preservar semillas, todavía siento una sensación de deleite y asombro ante la «feroz energía» de las semillas.

Brote de la planta empujando a través de la capa superficial del suelo
Después de un período de inactividad de la semilla, los brotes atraviesan el suelo, ayudados por los nutrientes en el endospermo de la semilla hasta que las raíces se desarrollan para proporcionar agua y nutrientes. Crédito: Vitor Favoretto

Las semillas son duras y sin vida en un caso, y luego en otro, una planta de tomate, lechuga u otra planta germina y brota . Pronto, están llenas de flores, luego frutas y verduras. Verdaderamente un milagro, incluso para un científico de plantas.

Las semillas existen desde hace 125 millones de años, cuando surgieron las plantas con flores en el período Cretácico. El éxito de las plantas con flores dependía de proteger, dispersar y asegurar el establecimiento exitoso de la descendencia. Las semillas cumplen esos roles, en todas sus innumerables formas, desde la mota microscópica de una semilla de orquídea hasta la semilla de palma Coco del Mar de 40 libras.

foto de una bellota junto con una cita de George Bernard Shaw: ¡Piense en la feroz energía concentrada en la bellota!  ¡Lo entierras en el suelo y explota en un roble gigante!  Entierra una oveja y no pasa nada más que descomposición.

El precioso embrión de la planta está protegido dentro de una cubierta de semilla, que protege al embrión hasta que las condiciones son adecuadas para el crecimiento de la planta. Una vez que comienza la germinación, el endospermo dentro de la semilla proporciona nutrientes para la planta en crecimiento.

Algunas especies están tan bien protegidas que sus semillas pueden durar años, incluso cientos de años en esta etapa inactiva. Aunque las plantas con flores están ancladas al suelo con raíces, sus semillas pueden vagar. Las diferentes formas, tamaños y mecanismos de apertura de la fruta de las semillas dan como resultado semillas de diente de león volando con la brisa, semillas de quingombó explotando de las vainas, berberechos montados en calcetines y cocos flotando; todos se trasladan a nuevos lugares donde, si las condiciones son favorables, pueden germinar y crecer.

Las semillas tienen una estrategia inteligente. No germinarán a menos que las condiciones sean las adecuadas para el crecimiento de las plántulas. Algunas especies llevan esto aún más lejos. Sus semillas están inactivas. La latencia mantiene la semilla tranquila, solo permite que ocurra el crecimiento cuando ocurre la combinación correcta de eventos, lo que indica que las condiciones son las mejores para asegurar la supervivencia de una plántula emergente. Este puede ser un período frío y húmedo, seguido de un aumento de las temperaturas que presagia la primavera o el humo de un fuego, que presagia las cenizas de nutrientes y la luz solar.

Semillas de diente de león y cielo en segundo plano.
Las semillas de diente de león tienen su propio «aparato volador» para asegurarse de que se puedan esparcir por todas partes. Crédito: Morguefile

Una vez que se descifra el código de latencia, la semilla germina. El embrión comienza a crecer, utilizando tejido nutritivo dentro de la semilla para sostenerse, hasta que las primeras hojas se despliegan y comienzan a recolectar energía del sol. Con energía, la planta comienza a crecer, siguiendo el camino genético establecido en el ADN, que conduce a una planta fructífera. ¡Entierra una semilla, obtienes fruto!

Respondido por Stephanie Greene, USDA



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