• Mar. Ene 18th, 2022

Los 10 principales invasores del estado de Washington: cerdos salvajes, peces monstruosos, flores asesinas y más

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Las noticias recientes hablaban de la Nación Lummi, al oeste de Bellingham, que describían un cangrejo diminuto e invasivo, de unas 3 pulgadas de diámetro, como un «desastre ambiental» y «una de las criaturas acuáticas más destructivas» del mundo.


por Erik Lacitis

The Seattle Times


El cangrejo verde europeo está en la lista de las 10 principales especies invasoras del estado de Washington, compilada por Justin Bush, coordinador ejecutivo del Consejo de Especies Invasoras de Washington.

Estos son organismos que no se toman prisioneros, no nativos del ecosistema y en marcha. Llegaron en barco, pasajeros no invitados en barcos de carga. Han sido presentados por accidente y, a veces, a propósito por tipos a veces ingenuos que creen que están haciendo algo bueno.

La versión terrestre de las películas «Alien», están listas para devastar todo, desde mariscos hasta agricultura y nuestros árboles nativos . Nuestras agencias estatales y federales tienen su propio ejército de biólogos para combatirlos, a veces con éxito, a veces alcanzando una mayor distensión.

El consejo ya ha recopilado más de 700 especies invasoras para este estado. De entre ellos, eligió 50 «especies prioritarias» que fueron particularmente dañinas. Bush dice que el Top 10 es ciertamente una lista subjetiva, pero aún así, «una de las más impactantes».

Cangrejo verde europeo

Ha encontrado un hogar en el Sea Pond protegido de 750 acres junto a Lummi Bay, desde donde la tribu teme que ataque a los cangrejos Dungeness, almejas y salmones juveniles en esas aguas.

William Jones Jr., presidente de Lummi, recuerda cuando hace unos nueve meses estaba pescando cangrejos en la bahía y sacó uno de los cangrejos verdes en una olla de cangrejos Dungeness.

«Son pequeños. Cayeron a través de la malla», dice. «No estábamos demasiado alarmados al principio».

Luego, los biólogos de peces de la tribu explicaron lo que podría suceder.

«Empiezan a multiplicarse como locos. Atacan a cualquier especie», dice Jones. «La pesca, la pesca de cangrejos, nuestros lechos de almejas, nos ha sido entregado durante varios cientos de generaciones. Ese es nuestro futuro».

La tribu dice que el cangrejo Dungeness representa más del 80% del valor del pescado y los mariscos que cosecha. El bebé Dungeness sería el objetivo principal de los cangrejos verdes, una máquina voraz e indiscriminada que devora almejas, ostras e incluso gusanos marinos.

A nivel nacional, según un artículo de 2005 ampliamente referenciado en Ecological Economics, con el renombrado científico ambiental David Pimentel como autor principal, unas 50.000 especies de plantas y animales han invadido los Estados Unidos. Costo anual: $ 175 mil millones en dólares de hoy.

El cangrejo verde, originario de las aguas oceánicas del norte de África hasta Noruega, terminó aquí en el agua de lastre desde su puerto de origen, almacenado en el casco de un barco para brindar estabilidad.

Al llegar a un destino, el agua se vacía en el nuevo puerto. Es un viaje gratis para todo tipo de organismos.

En este estado, el cangrejo verde ha sido detectado no solo por Lummi, sino también en Grays Harbor y Willapa Bay.

En diciembre, el número de personas atrapadas en Lummi Sea Pond llegó a 79.000. Definitivamente, la invasión está en marcha.

Lucio norteño

Bryan McMannis, de St. Maries, Idaho, maestro de escuela primaria, entiende por qué es emocionante pescar el lucio del norte. El 9 de abril de 2004, en Spokane Lake, un embalse en el río con el mismo nombre, consiguió el récord estatal de peces: 34,06 libras.

El pez ahora está montado y exhibido en su salón de clases. McMannis sabe que los lucios del norte no son nativos de nuestras aguas y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington los considera un «depredador altamente invasivo».

Pero dan una emoción de pesca.

«Él tomó la línea de inmediato», recuerda McMannis. «Ellos luchan muy duro».

Con sus bocas grandes y hasta 700 dientes puntiagudos en ángulo hacia adentro para evitar que la presa se escape, estos son peces de aspecto desagradable. Barracudalike es una descripción.

El biólogo de peces estatal Chuck Lee, de Spokane, tiene una fotografía de lo que encontró dentro de un lucio del norte de 31 pulgadas. Era una trucha arco iris de 16 pulgadas.

«Puede comerse un pez casi la mitad de su tamaño corporal», dice. «Simplemente lo muerden hasta que pueden comerlo con la cabeza y tragarlo entero».

Los primeros lucios del norte se observaron en este estado en 1970. Uno puede imaginar cómo sucedió eso: algunos amigos que solían atraparlos en el Medio Oeste, donde son nativos y tienen una base de fanáticos. OutdoorNews.com escribió: «Sacuden la cabeza, tiran con fuerza, se vuelven aún más luchadores al costado del bote, e incluso los hice saltar alto en el aire».

De alguna manera lograron llevarse algunos vivos y arrojarlos a las aguas de Montana e Idaho.

Desde allí, el lucio del norte se abrió camino hacia este estado, dice Lee, devorando nuestro pescado nativo y listo para hacerse cargo. Una hembra puede poner 200.000 huevos.

El lago Roosevelt, un embalse creado por el embalse del río Columbia, y el embalse de Box Canyon en el noreste de Washington son algunos de los lugares donde se encuentran.

Ahora, dice Lee, el estado contiene a los lucios conectándolos con redes y disparando electricidad desde los generadores de los barcos para aturdirlos. El pescado se corta y se hunde hasta el fondo, «para devolver los nutrientes». Las tribus confederadas de Colville ofrecen $ 10 por cada cabeza de lucio del norte entregada.

Pero están aquí para quedarse, aunque sea en menor número. «El sistema es tan grande. Mucha agua», dice Lee.

Knotweed japonés

«Domina una serie de orillas de los ríos. Elimina todo lo que es nativo: arbustos, árboles, sauces, cornejos», dice Steve Burke, gerente de control de malezas nocivas del condado de King.

Ciertamente es una planta vistosa, que crece hasta los 15 pies, como un bambú, con racimos de flores que son blancas o rosadas.

Es tan vistoso que fue traído de Asia a los Estados Unidos a fines del siglo XIX como planta ornamental para las fincas de la costa este. No pasó mucho tiempo para que se extendiera y tomara el control. Ahora se encuentra en 42 estados.

En el condado de King, cortar y arrancar las plantas lleva mucho tiempo, además, sus raíces pueden extenderse 30 pies o más y 6 pies de profundidad. Si desentierras las raíces y se deja un fragmento en el suelo, la hierba nudosa volverá a brotar.

Otro método es usar una aguja e inyectar un herbicida directamente en la caña de la planta nudosa.

«Es mucho trabajo», dice Burke.

Mejillones cebra y quagga

A veces, una especie invasora se pone en una lista de vigilancia debido al desastre absoluto que resultaría si hicieran un hogar aquí.

Los mejillones cebra y quagga son especies de agua dulce, nativas de Europa del Este, con el mejillón cebra que crece hasta 2 pulgadas de largo y el mejillón quagga un poco más grande. Se enumeran juntos como invasores debido a sus similitudes. Como era de esperar, llegaron a este país en el agua de lastre de los barcos.

Fueron descubiertos en los Grandes Lagos en 1988 y desde entonces se han extendido a tres docenas de estados.

«Estamos agradecidos de que el río Columbia sea el último río importante de EE. UU. Sin población de mejillones cebra o quagga», dice Allen Pleus, administrador de especies acuáticas invasoras del estado.

Los mejillones pueden obstruir tuberías y sistemas mecánicos de plantas industriales, servicios públicos, esclusas y presas. Si se afianzan en Washington, los funcionarios estiman que costaría más de $ 100 millones cada año mantener en funcionamiento la infraestructura de agua y energía del estado.

Los mejillones también causan estragos ecológicos.

«Son consumidores de filtro extremadamente buenos», dice Pleus. Eso significa que son excelentes para eliminar nutrientes de la columna de agua, lo que efectivamente mata de hambre a las poblaciones nativas de lagos y ríos.

El estado tiene puntos de control como uno en la I-90 cerca de la frontera de Idaho. Aquellos que remolcan motos acuáticas tienen que detenerse. Los diminutos moluscos pueden permanecer vivos durante días fuera del agua, aferrándose a la parte inferior de los barcos.

En 2020, se inspeccionaron más de 32,000 barcos, y se encontró que 32 transportaban los mejillones.

Dice la advertencia material del estado sobre los mejillones: «Están a sólo un día en coche».

polilla gitana

Esta polilla «es una de las plagas forestales más destructivas jamás introducidas en los Estados Unidos», advierte el Departamento de Agricultura del estado.

La agencia dice que a través de la fumigación aérea con Btk, una bacteria natural que mata a la polilla Lymantria dispar, los insectos no se han afianzado en el estado. Realiza un seguimiento de la población de polillas mediante el uso de 20.000 trampas de cartón que contienen una versión sintética de una hormona sexual emitida por las hembras para atraer a los machos.

Si alguna vez ves una de estas polillas revoloteando, es un macho, dice Patrick Tobin, profesor asociado y ecólogo de insectos de la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington.

«Es completamente errático. Están volando alrededor tratando de captar el olor», dice.

Las polillas son grandes autostopistas, dice Tobin.

«Cuando la gente se muda aquí desde la costa este, traen muebles de exterior, juguetes para niños. Vienen con masas de huevos», dice.

La variedad europea de la polilla se encuentra permanentemente en 20 estados y devora más de 300 tipos de árboles y arbustos. La versión asiática es aún peor, atacando a más de 600 tipos de árboles y arbustos.

Las polillas hacen su daño mientras están en su etapa de oruga. Pueden defoliar un árbol casi por completo; El USDA dice que si no se controlan, pueden defoliar 13 millones de acres de árboles en una temporada, y para 2017 habían defoliado 75 millones de acres.

La versión europea llegó a Estados Unidos en la década de 1860 gracias a un artista y entomólogo aficionado bienintencionado pero ingenuo llamado Étienne Léopold Trouvelot.

Trajo los huevos de polilla de Francia a su casa en Medford, Massachusetts, con la esperanza de criar gusanos de seda resistentes para establecer una industria de la seda en este país, según un artículo de 1989 en el Bulletin of the Entomological Society of America.

En cambio, algunas de las orugas escaparon de una habitación de su casa en la que las estaba cultivando.

La versión asiática probablemente llegó a la costa oeste a través de barcos del este de Rusia que estaban infestados con masas de huevos de polilla, dice el Departamento de Agricultura de EE. UU. Se detectó por primera vez en 1991 cerca del puerto de Vancouver en Columbia Británica. Las larvas eclosionaron y fueron llevadas a tierra.

(La Entomological Society of America reconoce que el nombre común de la criatura contiene un insulto. Probablemente se refería a las larvas flotando por millas. El grupo ahora está encuestando a sus miembros para un nuevo nombre. Hasta entonces, insta a usar el nombre científico de la polilla: Lymantria dispar o L. dispar, permitiendo que sea un bocado.)

Rana de garras africana

Sí, otro invasor voraz, este del África subsahariana, llegó por las tiendas de mascotas, luego por las personas que las compraron, se cansaron de las ranas y las tiraron.

Ahora se han encontrado en Lacey, Bothell e Issaquah, a menudo en estanques de aguas pluviales, dice Max Lambert, gerente de la sección de investigación acuática del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado.

El consejo de especies invasoras dice que la rana con garras compite con las especies nativas por la comida y puede introducir patógenos que dañarán al salmón y a otros nativos.

«Pequeños moluscos, cangrejos de río, libélulas, incluso peces pequeños, lo que sea que tengan en la cara, se lo pondrán en la boca», dice Lambert. «Pueden comer cosas más grandes que sus bocas. Con sus pequeñas garras pueden triturar cosas».

Lambert dice que el estado ha puesto cercas alrededor de los estanques donde se han encontrado las ranas con garras, ha drenado los estanques y ha rociado sal de mesa en los estanques para sacrificarlos. Las ranas se trasladaron de los estanques a las alcantarillas y luego regresaron.

Las ranas son una especie prohibida en este estado y no se pueden comprar en tiendas de mascotas. No puede comprarlos en línea para transportarlos a este estado, dice Lambert. «Pero hay formas de evitar eso», admite.

Avispón gigante asiático

Alcanzando de 1 1/2 a 2 pulgadas de largo, parece un avispón con esteroides, la especie más grande del mundo de su tipo.

El primer informe confirmado en Washington fue el 8 de diciembre de 2019, cuando un residente de Blaine encontró a uno de estos mamuts muerto en su patio trasero.

Los avispones se convirtieron en una sensación mediática, especialmente con descripciones de lo que les hacen a esas inocentes abejas que solo quieren polinizar: las asesinan.

«Los avispones invaden la colmena y las abejas obreras intentan defenderla, pero fallan», dice Tobin, ecologista de insectos de la Universidad de Washington.

«A cualquiera que se interponga en su camino, los avispones les arrancan la cabeza. Lo que quieren son las larvas en desarrollo dentro del panal, que luego llevan a su colonia para alimentar a sus crías».

No está claro cómo llegaron los avispones aquí, pero una forma, dice el Centro Nacional Colaborador de Salud Ambiental de Canadá, es en los buques de carga que llegan a la Columbia Británica.

Desde 2020, se han confirmado 45 avispones gigantes y se han erradicado cuatro nidos, aspirados por trabajadores con trajes protectores.

Debido a que los primeros avispones aquí se informaron tan rápidamente, es más fácil controlar su propagación, dice Tobin.

«Siempre hay un poco de suerte», dice.

Subidón de floración

Puede verlo en Silver Lake Park, a 32 millas al noreste de Bellingham. Es una planta acuática bastante bonita, con flores rosadas en forma de copa.

«Se mueven por su buena apariencia», dice Laurel Baldwin, coordinadora del programa de malezas nocivas del condado de Whatcom.

La planta bonita de rosa es originaria de gran parte de Europa y partes de Asia. Fue traída aquí como planta ornamental, pero en 1897 se había escapado a la naturaleza y se informó por primera vez que crecía en marismas cerca de Montreal.

Ahora se ha encontrado a lo largo del río Yakima y al oeste de los lagos y humedales en Joint Base Lewis-McChord, según la Junta de Control de Malezas Nocivas del estado.

Baldwin dice que además de desplazar a las plantas nativas, la floración, con su follaje masivo, obstruye todo, desde canales de riego hasta motores de botes recreativos.

En Silver Lake, de 180 acres, dice, el condado ha intentado usar herbicidas e incluso enviar a buzos de 20 a 22 pies hacia el lago para extraer la variación de la planta que permanece permanentemente bajo el agua.

«Estamos teniendo un éxito limitado», dice. «Rebota de nuevo».

Cordgrass (Spartina)

Estos son los pastos acuáticos de color verde brillante que ves crecer en grupos circulares en marismas y marismas.

Chad Phillips, el coordinador de spartina del estado, está orgulloso del trabajo que han hecho sus equipos.

Desde un máximo estatal de más de 9,000 acres sólidos infestados en 2003, el programa ha reducido el cordgrass a 2 1/2 acres en 2021, aunque se extiende a lo largo de miles de millas de costa en Puget Sound, Willapa Bay y Grays Harbor.

Esta hierba supera a las plantas nativas, incluidas las especies de plantas raras y en peligro de extinción.

Si no se hubiera controlado la versión invasiva de la hierba cordiforme, «habría sido devastador para la industria de las ostras, para la pesca de cangrejos en la costa, las aves playeras», dice Phillips.

Un tipo de espartina llegó hace un siglo como material de embalaje para las ostras de la costa este. Otro tipo fue introducido intencionalmente por tipos bien intencionados con la esperanza de estabilizar las áreas de diques o proporcionar un hábitat de aves acuáticas para los cazadores.

Las plantas generalmente se rocían con el herbicida imazapyr.

Ha habido retrasos en el uso de la sustancia química debido a «el clima político y las restricciones regulatorias», dijo un documento de la Universidad Estatal de Washington de 2017 sobre Willapa Bay.

Pero, concluyeron los investigadores, este «herbicida acuático muy eficaz» salvó la bahía para las aves playeras.

Cerdo salvaje

Con más de 6 millones, ahora se encuentran saqueando el paisaje en al menos 35 estados, dice el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Fueron traídos por primera vez a los Estados Unidos en el siglo XVI por los primeros exploradores y colonos como fuente de alimento. Las introducciones repetidas ocurrieron a partir de entonces, así como la reproducción con cerdos domésticos escapados, según el USDA.

Dice el Dr. Ric Torgerson, un veterinario del estado, «Son los mamíferos más destructivos del planeta. Pueden comer casi cualquier cosa que sea comestible. Destruyen cultivos. Son portadores de múltiples enfermedades».

A los jabalíes se les ha llamado los «rototillers» de la naturaleza porque con su largo hocico y colmillos rasgan y enraizan para alimentarse.

Aunque se han avistado algunos cerdos salvajes en el suroeste de Washington, son abundantes en California, Oregon e Idaho, dice el consejo de especies invasoras .

Si cree que ha visto uno de estos jabalíes, con su pelo áspero y erizado, el macho que pesa entre 130 y 440 libras, con su largo hocico aplanado en la punta, cuatro colmillos afilados que crecen continuamente, infórmelo a la especie invasora.wa .gov.

Mejor no intentar acercarse.




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