Las granjas de fresas amenazan los humedales españoles


De pie en medio de un tramo de tierra rodeado de dunas y bosques de pinos, Juan Romero examina el suelo agrietado y luego mira el horizonte polvoriento.


por Valentín Bontemps


«Está seco… realmente seco», dijo la maestra jubilada en el enorme Parque Nacional de Doñana en el sur de España, hogar de uno de los humedales más grandes de Europa, que está amenazado por la agricultura intensiva .

“En esta época del año esto debería estar cubierto de agua y lleno de flamencos”, agregó Romero, miembro de Save Doñana, un grupo que lucha desde hace años para proteger el parque.

Los suministros de agua al parque se han reducido drásticamente debido al cambio climático y la extracción excesiva de agua por parte de las granjas de fresas vecinas, a menudo a través de pozos ilegales, dicen los científicos.

La situación podría empeorar pronto ya que el gobierno regional de Andalucía, donde se encuentra Doñana, ha propuesto ampliar los derechos de riego para los agricultores de fresas cerca del parque.

Es una batalla que enfrenta a los ecologistas contra los políticos y los agricultores, y la propuesta de ampliar los derechos de riego ha provocado la reacción violenta de la UE, la ONU y las principales cadenas de supermercados europeas.

La propuesta regularizaría casi 1.900 hectáreas (4.700 acres) de tierras de cultivo de bayas actualmente regadas por pozos ilegales, dijo Juanjo Carmona, de la sucursal local del Fondo Mundial para la Naturaleza para la Naturaleza (WWF).

“Para Doñana sería un desastre”, agregó.

El parque, cuyo diverso ecosistema de lagunas, marismas, bosques y dunas se extiende a lo largo de 100.000 hectáreas, se encuentra en la ruta migratoria de millones de aves cada año y alberga muchas especies raras como el lince ibérico.

El suministro de agua a Doñana ha disminuido drásticamente en los últimos años debido al cambio climático y la agricultura intensiva.
El suministro de agua a Doñana ha disminuido drásticamente en los últimos años debido al cambio climático y la agricultura intensiva.

“Doñana es un paraíso para las aves migratorias. Pero este ecosistema está amenazado”, dijo Romero.

El impulsor del plan de ampliación de los derechos de riego es el conservador Partido Popular (PP), que gobierna la región sur de Andalucía con el apoyo del partido de extrema derecha Vox.

El destino del plan se decidirá después de una encuesta anticipada en Andalucía el 19 de junio, pero con ambos partidos en lo alto de las encuestas, la controvertida propuesta parece estar lista para salir adelante.

‘Oro rojo’

Los defensores de la propuesta argumentan que ayudará a quienes se perdieron injustamente durante una regularización anterior de las granjas en el área implementada en 2014 bajo un gobierno socialista.

Se regularizaron unas 9.000 hectáreas de fincas, pero se declararon ilegales otras 2.000 hectáreas que comenzaron a cultivarse después de 2004.

«Ese plan estaba mal hecho. Debería haber puesto 2014 como fecha de corte», dijo Rafael Segovia, diputado de Vox en el parlamento regional saliente de Andalucía.

La amnistía propuesta «no presenta ningún peligro para Doñana», dijo Segovia, y agregó que se debe tener en cuenta la «importancia económica del sector».

Huelva, la provincia propensa a la sequía donde se encuentra el parque, produce 300.000 toneladas de fresas al año, el 90 por ciento de la producción de España.

La extracción excesiva de agua por parte de las granjas de fresas vecinas, a menudo a través de pozos ilegales, ha provocado que el suministro de agua a Doñana se reduzca.
La extracción excesiva de agua por parte de las granjas de fresas vecinas, a menudo a través de pozos ilegales, ha provocado que disminuya el suministro de agua a Doñana.

Conocido localmente como «oro rojo», el cultivo de fresas emplea a unas 100.000 personas y representa casi el ocho por ciento de la producción económica de Andalucía.

La UNESCO, la agencia cultural de la ONU, ha designado el parque como uno de sus sitios del Patrimonio Mundial y ha pedido que se desmantelen las granjas ilegales cerca de Doñana.

Ha advertido de que el plan del Gobierno regional tendría un impacto que sería «difícil de revertir».

La Comisión Europea también ha intervenido.

Ha amenazado con imponer «grandes multas» si se toman medidas para extraer más agua del parque de Doñana después de que un tribunal europeo dictaminó el año pasado que reprendió a España por no proteger su ecosistema.

Y alrededor de 20 cadenas de supermercados europeas, incluidas Lidl, Aldi y Sainsbury’s, enviaron una carta al gobierno regional instándolo a abandonar el plan.

‘Arruinarnos’

Los consumidores pueden tener la impresión de que todas las fresas en Huelva provienen de cultivos ilegales, dijo Manuel Delgado, portavoz de una asociación que representa a unos 300 agricultores locales.

«Es probable que esta situación cause un gran problema de reputación», dijo.

Las visitas guiadas al Parque Nacional de Doñana, amenazado por el cultivo intensivo de fresas, son populares
Las visitas guiadas al Parque Nacional de Doñana, amenazado por el cultivo intensivo de fresas, son populares.

El grupo, la asociación de agricultores Puerta de Doñana, argumenta que el plan para extender los derechos de riego «solo serviría a los intereses de una minoría».

«Los recursos hídricos son limitados», dijo Delgado, quien teme que las granjas se vean obligadas a reducir drásticamente la cantidad de tierra que cultivan debido a la falta de agua.

«Eso nos arruinaría», dijo.

Los partidarios del plan, incluidas otras asociaciones de agricultores más grandes, rechazan estas preocupaciones.

«No hay problema de agua en Huelva, es mentira», ha dicho Segovia, la diputada de Vox.

Dijo que el agua podría ser desviada a las granjas de la provincia desde el río Guadiana en la frontera con Portugal, una solución rechazada como «no sostenible» por WWF.

«Cuando no llueve, no llueve en todas partes», dijo Carmona de WWF, y agregó que España debería repensar su modelo agrícola.

Las pasiones están a flor de piel. Romero dijo que los ecologistas que se oponen al plan han recibido amenazas de muerte.

“Sin cambios radicales para frenar la sobreexplotación de los recursos hídricos , Doñana será un desierto”, dijo.



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