Agricultura Apicultura Europa

Los abejorros prefieren una dieta baja en grasas


Las abejas son un factor importante para nuestro medio ambiente y nuestro sustento. Sin la polinización de insectos, muchas especies de plantas, incluidos varios cultivos, no pueden reproducirse. 


por la Universidad Técnica de Munich


«Por lo tanto, la mortalidad de las abejas afecta el suministro de alimentos para los seres humanos», dijo la profesora Sara Leonhardt, que se especializa en interacciones entre plantas e insectos. Todas las especies de abejas en todo el mundo necesitan ser consideradas. Entre estos, los abejorros son de particular importancia además de la famosa abeja melífera.

«Las abejas obtienen la mayoría de sus nutrientes de sus principales fuentes alimenticias, que son néctar y polen . Mientras que el néctar es principalmente una fuente de carbohidratos, el polen contiene la mayoría de los otros nutrientes necesarios: proteínas, grasas, minerales y vitaminas. Hasta hoy, la mayoría de las abejas Los investigadores asumieron que las abejas , como otros herbívoros, consideran principalmente el contenido de proteínas al elegir su comida «, explicó el profesor Leonhardt.

Utilizando un enfoque mecanicista de dos pasos que incluía experimentos de aprendizaje y alimentación, el grupo estableció una nueva forma de controlar literalmente los hábitos alimenticios de los insectos.

Experimentos de aprendizaje con abejorros (Bombus terrestris)

¿Qué nutrientes pueden alterar el sabor de las abejas en el polen? Como primer paso, los experimentos de aprendizaje ayudaron a los científicos a establecer la preferencia de los abejorros por ciertos nutrientes, en este caso, grasas y proteínas.

Fabian Rüdenauer, autor principal del estudio, explicó: «Nos estamos centrando en los ácidos grasos y aminoácidos , que representan los dos macro nutrientes esenciales del polen y que las abejas probablemente percibirán y, por lo tanto, probarán».

En este contexto, se agregaron pequeñas cantidades de ácidos grasos al polen para aumentar su contenido de grasa. Los investigadores descubrieron que los abejorros podían diferenciar claramente entre el polen normal y el polen con un mayor contenido de grasa y mostraban una clara preferencia por el polen normal. Sorprendentemente, los abejorros no hicieron una distinción clara cuando el contenido de aminoácidos del polen se alteró de la misma manera.

Los abejorros prefieren una dieta baja en grasas
El abejorro recoge el polen de la cabeza de una víbora azul (Echium vulgare). Crédito: Dieter Mahsberg

¿Cuál es el sabor preferido de un abejorro?

¿Qué nutrientes afectan realmente el comportamiento de alimentación de los abejorros y cuáles son las consecuencias para su supervivencia y capacidades reproductivas? Esas fueron las preguntas centrales que guiaron los posteriores experimentos de alimentación.

«Mientras más grasa contenía el polen, menos abejorros consumían ese polen», concluyó Leonhardt. Los abejorros en realidad aceptaron la muerte por tener que consumir el polen alto en grasa. Por lo tanto, el grupo de trabajo concluyó que la grasa en el polen afecta negativamente las capacidades reproductivas y la supervivencia de los abejorros, por lo que se evita.

Similar al experimento de aprendizaje, las variaciones en el contenido de aminoácidos del polen no afectaron los hábitos de alimentación, supervivencia o reproducción de las abejas.

Ayuda para abejas y abejorros

«Nuestro estudio destaca la importancia de la grasa para la búsqueda de abejorros . También muestra que existe una correlación entre la percepción de nutrientes , la regulación nutricional y la aptitud reproductiva», afirmó el Dr. Johannes Spaethe de la Universidad de Würzburg, quien también dirigió el estudio. «Las abejas pueden probar lo que es bueno para ellas y recolectar su comida en consecuencia», dijo Leonhardt, resumiendo los resultados.

Actualmente, los investigadores están creando un conjunto de datos sobre la química nutricional del polen para obtener una visión general del amplio espectro de diferentes especies de plantas . También están examinando las necesidades nutricionales de otras especies de abejas. «En el futuro, esto puede conducir a una mejor comprensión del efecto de la variación en las especies de plantas con flores en las abejas, y puede mejorar las medidas de protección, como las franjas de flores en los paisajes agrícolas», predicen los investigadores.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *