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Los brotes de enfermedades de las plantas pueden ser frenados por incendios forestales periódicos


Los incendios forestales han sido noticia en todo el mundo en los últimos años. La evidencia apunta a que los incendios forestales aumentan en frecuencia e intensidad en ecosistemas vulnerables a medida que los impactos del cambio climático se vuelven más evidentes. 


por la Fundación Nacional de Ciencias


Pero los incendios forestales periódicos en ecosistemas adaptados a ellos pueden ayudar a inhibir los brotes de enfermedades de las plantas, según una investigación realizada por científicos afiliados al sitio de Investigación Ecológica a Largo Plazo del Ecosistema Cedar Creek de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. en Minnesota.

Es probable que las interacciones entre perturbaciones como incendios y enfermedades afecten si un ecosistema cambia de estado, como de un bosque a un pastizal. Pero tales interacciones rara vez se han estudiado durante largos períodos.

Los investigadores estudiaron parcelas de vegetación en Cedar Creek durante 35 años como parte de un experimento de frecuencia de incendios que se ha mantenido durante más de medio siglo. El ecotono sabana-bosque templado de robles que comprende las parcelas experimentó recientemente un brote de un hongo patógeno llamado marchitez del roble .

En ausencia de enfermedades, el tamaño de la población de árboles estuvo fuertemente influenciado por la frecuencia de los incendios, con parcelas no quemadas en transición de sabana a bosque, mientras que las parcelas con quemaduras intermedias y frecuentes permanecieron como sabana. Sin embargo, el marchitamiento del roble revirtió rápidamente el efecto de exclusión del fuego, aumentando la mortalidad en un 765 % en bosques no quemados mientras que tenía efectos relativamente menores en sabanas quemadas con frecuencia.

Las sabanas incluyen dos especies de árboles principales: Quercus ellipsoidalis (grupo de roble rojo; roble pin norteño) y Q. macrocarpa (grupo de roble blanco; roble bur). En Cedar Creek, el marchitamiento del roble, o Bretziella fagacearum, se ha propagado rápidamente en la última década, lo que ha provocado aumentos exponenciales en la mortalidad de los árboles, en particular de los robles rojos.

Las tendencias en las poblaciones de árboles cambiaron notablemente de 2010 a 2018, con una rápida disminución de la biomasa de los árboles en varias parcelas, coincidiendo con el brote de marchitez del roble.

La invasión de enfermedades disminuyó la biomasa de los árboles, aumentó la penetración de la luz y la cubierta de pasto, y cambió las poblaciones de árboles de estar dominadas por adultos resistentes al fuego a árboles jóvenes sensibles al fuego, especialmente en las parcelas no quemadas. Los resultados se publican en Ecology Letters .



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