Los cultivos de cobertura ayudan a la calabaza a aplastar sus patógenos


Cuando la mayoría de nosotros pensamos en los cultivos, pensamos en nuestros granos y productos favoritos, como el maíz, los tomates y las calabazas. Sin embargo, después de cosechar estos «cultivos comerciales», se alienta a muchos agricultores a evitar dejar sus campos desnudos. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


En cambio, plantan «cultivos de cobertura» para reducir la erosión y ayudar al suelo a retener los nutrientes, entre otros beneficios. Si bien los cultivos de cobertura en última instancia mejoran los rendimientos de los cultivos comerciales a través de una mejor salud del suelo, una nueva investigación sugiere que también podrían protegerlos de enfermedades.

Pseudomonas syringae es un patógeno bacteriano común que afecta a una serie de importantes cultivos agrícolas . Las infecciones comienzan en la superficie de la hoja y se propagan a través de aberturas como heridas expuestas y poros. Los agricultores suelen tratar las plantas enfermas con soluciones de cobre, pero algunos estudios sugieren que el reclutamiento de microbios beneficiosos puede prevenir la infección por P. syringae. Por lo tanto, la creación de reservorios de microbios útiles en los campos agrícolas podría ser una estrategia importante para prevenir enfermedades.

En un artículo publicado recientemente en el Phytobiomes Journal , Rémi Maglione, Marie Ciotola, Mélanie Cadieux, Vicky Toussaint, Martin Laforest y Steven Kembel exploraron el cultivo de cobertura como una herramienta potencial para cultivar una «filósfera» o planta aérea más sana y supresora de enfermedades. microbioma. Para ello, cultivaron calabazas inoculadas con P. syringaeen campos que pasaron el invierno bajo cuatro condiciones diferentes: cultivo de cobertura de centeno de invierno, cultivo de cobertura de centeno de invierno terminado químicamente, cobertura de plástico y suelo desnudo. Compararon las cargas de patógenos en las plantas de calabaza cultivando P. syringae de sus hojas. El equipo también caracterizó los microbiomas de más de 2200 muestras de hojas para examinar cómo el cultivo de cobertura afecta el ensamblaje de la filosfera. Descubrieron que los cultivos de cobertura reducían las poblaciones de P. syringae y aumentaban la abundancia de géneros como Sphingomonas y Methylobacterium, que se han utilizado como agentes de biocontrol contra patógenos.

«Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en explorar la importancia del microbioma de la filosfera en el contexto de las prácticas de cultivo de cobertura», afirma el Dr. Laforest. «Nuestros resultados sugieren que los tratamientos de cultivos de cobertura se pueden utilizar para manipular las interacciones biológicas para proteger las plantas contra los patógenos». Los cultivos de cobertura no solo pueden promover un microbioma saludable al proporcionar un reservorio de microbios útiles, sino que también pueden minimizar la colonización de patógenos que habitan en el suelo al crear una barrera física. También podrían afectar la colonización microbiana al alterar las condiciones locales del suelo (p. ej., la humedad y la temperatura del suelo).

Muchos agricultores actualmente plantan cultivos de cobertura para mejorar la calidad del suelo, pero tal vez el atractivo de los microbiomas de cultivos resistentes a las enfermedades alentará aún más a adoptar esta práctica. Aunque es posible que no reciban tanta atención como nuestros alimentos favoritos, los cultivos de cobertura desempeñan un papel importante detrás de escena para apoyar la producción agrícola. La próxima vez que compre calabazas perfectas en el mercado, se preguntará si su buena salud se debe a la protección que les confieren los microbiomas de los cultivos de cobertura.



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