Los fertilizantes se pueden producir directamente en la luna mediante el procesamiento de regolito

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Científicos han creado una tecnología para la producción de fertilizantes lunares para hidroponía


Tarde o temprano, los colonos de la luna tendrán que convertirse en agricultores. Un nuevo proyecto Discovery de la Agencia Espacial Europea (ESA), dirigido por Norwegian Solsys Mining, está explorando la posibilidad de procesar suelo lunar para crear fertilizantes para plantas en crecimiento, dijo la AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA) en un comunicado.

La buena noticia es que el análisis de muestras lunares devueltas a la Tierra en el pasado por rovers y robots muestra que hay suficientes minerales esenciales, además de compuestos de nitrógeno, disponibles para el crecimiento de las plantas.

La mala noticia es que el suelo lunar (o “regolito”) se compacta en presencia de agua, creando problemas para la germinación y el crecimiento de las raíces. Por lo tanto, la agricultura hidropónica ofrece una alternativa práctica. Este tipo de agricultura implica la alimentación de raíces de las plantas directamente con agua rica en nutrientes sin necesidad de suelo.

Una vez más, la buena noticia es que existe potencial para procesar el regolito lunar en fertilizantes sobre una base de “uso de recursos in situ”.

La posibilidad de la agricultura lunar in situ mediante la producción de fertilizantes a partir de regolito enriquecido, dirigida por Solsys Mining en conjunto con el Instituto Geotécnico Noruego (NGI) y el Centro de Investigación Interdisciplinaria en el Espacio (CIRiS), implica el estudio de una combinación de mecánica , procesos químicos y biológicos para extraer sustancias nutrientes minerales del regolito. Los elementos valiosos se pueden concentrar antes de usar en las dosis correctas, los elementos no deseados se pueden eliminar.

La imagen del título proporcionada por Solsys Mining muestra una zona de clasificación mecánica para regolito que pasa a través de un módulo central para un procesamiento más complejo, como la lixiviación química. Finalmente, los nutrientes extraídos se disolverán en agua y se bombearán al jardín hidropónico.

El equipo de Solsys Mining es optimista, ya que ya han cultivado con éxito frijoles con fertilizantes de regolito de imitación de las tierras altas lunares.

El proyecto se originó como una idea presentada a través de Discovery Open Space Innovation Platform de la Agencia Espacial Europea (ESA), que acepta propuestas de propuestas avanzadas para la exploración espacial.

(Fuente: AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA).