Los pastizales manejados de manera menos intensiva tienen una mayor diversidad de plantas y una mejor salud del suelo, muestra una investigación por primera vez


Los investigadores han demostrado, por primera vez, que los pastizales de pastoreo británicos gestionados de forma menos intensiva tienen, en promedio, un 50 % más de especies de plantas y una mejor salud del suelo que los pastizales gestionados de forma intensiva. 


por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido


El nuevo estudio podría ayudar a los agricultores a aumentar tanto la biodiversidad como la salud del suelo, incluida la cantidad de carbono en el suelo del campo británico.

Los pastizales de pastoreo constituyen una gran proporción del campo británico y son vitales para las comunidades agrícolas y rurales. Se puede percibir que esta tierra solo se dedica a la producción de alimentos, pero este estudio brinda más evidencia de que podría ser clave para aumentar la biodiversidad y la salud del suelo .

Investigadores del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) estudiaron 940 parcelas de pastizales, comparando parcelas seleccionadas al azar que muestrearon el rango de manejo de pastizales en Gran Bretaña; desde tierras gestionadas intensivamente con unas pocas especies de pastizales sembradas y altos niveles de fósforo en el suelo (lo que indica arado/resiembra y aplicación de fertilizantes y purines), hasta pastizales con niveles más altos de especies y niveles más bajos de fósforo en el suelo. Las parcelas se muestrearon como parte de la Encuesta de campo de UKCEH, un conjunto de datos a largo plazo representativo a nivel nacional.

El estudio contó la cantidad de especies de plantas en las áreas de muestra y analizó muestras de suelo coubicadas para determinar la cantidad de invertebrados del suelo y los niveles de carbono, nitrógeno y fósforo.

Los investigadores encontraron que los pastizales manejados de manera menos intensiva tenían una mayor diversidad de especies de plantas y, sorprendentemente, esto se correlacionó con una mejor salud del suelo, como mayores niveles de nitrógeno y carbono y un mayor número de invertebrados del suelo, como colémbolos y ácaros.

En el mismo estudio, los investigadores utilizaron los mismos métodos para examinar la diversidad de plantas y el suelo de los pastizales en 56 granjas principalmente de carne de vacuno de la Asociación de Ganadería Alimentada con Pastura (PFLA, por sus siglas en inglés), un grupo de agricultores que ha desarrollado estándares para administrar y mejorar la salud de la tierra y los pastos. .

Los investigadores encontraron que las parcelas de tierra de las granjas de PFLA tenían una mayor diversidad de plantas: en promedio, seis especies de plantas adicionales, incluidos diferentes tipos de pastos y plantas herbáceas con flores, en comparación con las parcelas de cultivo intensivo de Countryside Survey. Además, las plantas de los pastizales en estas granjas a menudo eran más altas, una cualidad que ha demostrado ser beneficiosa para las mariposas y las abejas.

Los pastizales de la Asociación de Ganadería Alimentada con Pastura aún no mostraron una mayor salud del suelo, pero la investigación indicó que esto puede deberse a un lapso de tiempo entre el aumento del número de especies de plantas y los cambios en la salud del suelo, particularmente en granjas que han sido manejadas intensivamente en el pasado.

La autora principal, la Dra. Lisa Norton, científica sénior de UKCEH, dice: «Hemos demostrado por primera vez, en tierras gestionadas por agricultores para la producción, que una mayor diversidad de plantas en los pastizales se correlaciona con una mejor salud del suelo. Este trabajo también nos dice que los miembros de la Asociación de Ganadería Alimentada con Pastura están en el camino correcto para aumentar la biodiversidad, aunque puede llevar más tiempo ver mejoras en la salud del suelo.

«Los pastizales con diferentes tipos de plantas capaces de crecer altos y florecer se asocian con mejores medidas de salud del suelo, y son beneficiosos para los bichos que se arrastran por debajo y por encima del suelo. Tener esta abundancia de vida en nuestros pastizales puede, a su vez, sustentar a los pequeños mamíferos y las aves rapaces . , y los agricultores nos han dicho que están viendo campañoles y ratones en sus campos por primera vez».

El Dr. Norton agrega: «Mi esperanza para el futuro es que nuestros pastizales puedan manejarse de manera menos intensiva, con todas las mejoras en la biodiversidad vegetal y animal y la salud del suelo que trae, pero que sigan siendo productivos para los agricultores».

El estudio fue publicado en la revista Ecology Solutions and Evidence el 25 de noviembre de 2022.

Más información: Lisa R. Norton et al, ¿Pueden las prácticas ganaderas alimentadas con pasto mejorar la condición ecológica de los pastizales en Gran Bretaña?, Soluciones y evidencia ecológicas (2022). DOI: 10.1002/2688-8319.12191



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