¿Cómo se usa la guía del tractor para mejorar la producción de cultivos?


Al conducir, es posible que esté familiarizado con el uso de una aplicación de navegación para llegar a su destino. A menudo, puede elegir la ruta más rápida o la ruta más eficiente en combustible.


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES


Los agricultores también pueden usar aplicaciones de navegación llamadas «sistemas de guía de tractores». Al igual que la navegación de su automóvil, estos sistemas utilizan GPS o sistemas satelitales de posicionamiento global. El GPS puede ayudar a los agricultores a optimizar el uso de fertilizantes, semillas e incluso herbicidas (a menudo denominados colectivamente como «insumos»).

El sistema de guía del tractor incluye un receptor de señal satelital, antenas, un controlador y una pantalla que se monta dentro del tractor. Esta maquinaria agrícola ayuda con dos preguntas relacionadas con los insumos de producción: ¿ dónde y cuánto aplicar ?

El uso de la guía del tractor permite a los productores no aplicar en exceso o de manera insuficiente los insumos. Y el uso de GPS hace que el tractor siga rutas más precisas sobre el campo, creando aplicaciones más uniformes dentro de un campo. Cuando los fertilizantes u otros insumos se aplican de manera más uniforme, esto ayuda a los cultivos y da como resultado un mayor rendimiento de los cultivos. También puede reducir la cantidad de fertilizantes que salen del campo y entran a los cuerpos de agua.

Los agricultores más pequeños a menudo asocian los costos de instalación del sistema de guía del tractor como demasiado altos, lo que crea obstáculos para su adopción. Sin embargo , los investigadores del USDA-ARS identificaron que estos sistemas pueden ser económicos, incluso para pequeñas granjas. También encontraron que la guía del tractor mejora la eficiencia de las operaciones agrícolas hasta en un 20 % .

Al igual que su automóvil debe lidiar con baches y otros problemas con la superficie de la carretera, los campos agrícolas tienen irregularidades. Los agricultores que usan tractores incluso tienen que sortear obstáculos como árboles y estanques. Y, los campos de cultivo también tienen varias pendientes. Se ha encontrado que todos estos problemas afectan las ganancias de la guía del tractor.

tractor en el campo
Al igual que su automóvil debe lidiar con baches y otros problemas con la superficie de la carretera, los campos agrícolas tienen irregularidades. Los agricultores que usan tractores incluso tienen que sortear obstáculos como árboles y estanques. Y, los campos de cultivo también tienen varias pendientes. El uso de la guía del tractor con GPS puede ayudar a disminuir la variabilidad de la aplicación de fertilizantes debido a estas irregularidades. Crédito: CanvaPro

Uno de los estudios en los que participé recientemente investigó el impacto que la experiencia del operador tenía en la eficiencia del tractor, ¡sin usar un sistema de navegación! Entonces, ¿podrían los humanos vencer a la máquina? Observamos grupos de conductores de tractores que tenían 0-1 año de experiencia, dos años, tres años y luego más de seis años de experiencia.

¿Nuestros hallazgos? A medida que aumenta el nivel de experiencia de los conductores, también aumenta la eficiencia durante las operaciones de campo . Los operadores con más de seis años de experiencia en la conducción de tractores redujeron la superposición en sus pasadas de conducción por el campo en más de un 20 % en comparación con los conductores que tenían entre 0 y 1 año de experiencia. En comparación con los conductores que tenían 2 o 3 años de experiencia, los conductores más experimentados mejoraron la eficiencia en casi un 8 %.

Esto nos dice que cuando se realizan estudios para evaluar las ganancias ambientales y económicas de los sistemas de guiado de tractores, para la comparación no automatizada, se debe considerar el nivel de experiencia del conductor.  

Tractor cosechando maíz en el campo con árboles en segundo plano.
Los agricultores que usan la guía del tractor durante las temporadas de siembra, crecimiento y cosecha pueden aumentar los rendimientos. El uso de la guía del tractor permite a los productores no aplicar en exceso o de manera insuficiente los insumos. Y el uso de GPS hace que el tractor siga rutas más precisas sobre el campo, creando aplicaciones más uniformes dentro de un campo. Crédito: Jessica Heim, CCA-NR

Nuestro trabajo indica que hay incluso más ahorros cuando se utiliza la guía del tractor, dependiendo de la experiencia del operador. Estas ganancias de mayor eficiencia significan:

  • menos trabajo,
  • menos emisiones de gases de efecto invernadero,
  • reducción de la contaminación de fuentes difusas, y
  • mayor ahorro de costes por unidad de superficie.

Teniendo en cuenta que en los Estados Unidos, el 82 % del total de las granjas son granjas pequeñas, la adopción de la orientación del tractor podría resultar en grandes ahorros ambientales y económicos. Sin embargo, además del costo de instalación, los pequeños productores no se sienten cómodos con este nuevo conjunto de herramientas y tecnologías de agricultura de precisión. Se pueden desarrollar programas de extensión universitaria para capacitar a los productores en herramientas de agricultura de precisión y obtener estos beneficios.

por Tulsi Kharel, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA)



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