El modelo predice el riesgo de contaminación entre especies para el ganado


Un nuevo modelo matemático de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte revela el alto riesgo de propagación de enfermedades entre especies en granjas con más de un tipo de ganado. 


por Tracey Peake, Universidad Estatal de Carolina del Norte


Según el modelo, los esfuerzos de bioseguridad centrados en el 3% superior de las granjas en una red de contacto particular pueden reducir significativamente la propagación de enfermedades entre especies.

«La mayoría de los programas de prevención de enfermedades enfocan las medidas de control y prevención en una especie; sin embargo, es bien sabido que ocurren transmisiones entre especies», dice Gustavo Machado, profesor asistente de salud de la población y patobiología en NC State y autor correspondiente de un artículo que describe la obra. «Por ejemplo, la fiebre aftosa se puede transmitir entre todas las especies de ungulados. Y todas estas granjas están conectadas: venden y comparten animales todo el tiempo».

Machado y el investigador postdoctoral Nicolás Cárdenas crearon un modelo matemático estocástico que describía la «conexión» de las fincas en un área del sur de Brasil. El modelo incluyó datos de tres años para una población de 90 millones de animales y rastreó más de 1,6 millones de movimientos de animales entre granjas, como ventas de animales y movimientos de crecimiento y finalización.

El modelo simuló brotes de enfermedades que comenzaron en bovinos, porcinos y pequeños rumiantes (es decir, ovejas o cabras), respectivamente, para determinar la probabilidad de contaminación entre especies en cada caso. Ejecutaron 1000 simulaciones distintas 100 veces cada una para identificar todas las posibles rutas de brotes.

«No importa dónde comience el brote, toda la granja, y la red de granjas más grande de una comunidad, está en riesgo», dice Cárdenas. «Realizamos simulaciones con enfermedades que se transmiten por contacto directo y modelamos brotes que comenzaron tanto en granjas de una sola especie como de múltiples huéspedes para ver si había una diferencia en el resultado y no la hubo».

Sin embargo, dice Cárdenas, saber cómo interactúan las fincas entre sí y enfocar los esfuerzos de bioseguridad y prevención en las fincas más interconectadas tiene un impacto.

«El modelo nos permitió construir una red de contactos entre todas las fincas del estudio», dice Cárdenas. «Las granjas con la mayor cantidad de contactos, o granjas centrales, independientemente de cuántos animales se muevan entre ellas, son los puntos focales para la transmisión de enfermedades».

Los investigadores descubrieron que identificar el 3% superior de las granjas centrales y centrar los esfuerzos de bioseguridad allí redujo drásticamente la cantidad de granjas infectadas de forma secundaria.

“El modelo nos muestra una serie de puntos interesantes”, dice Machado. «Primero, nos muestra que no podemos mirar solo a las especies inmediatamente afectadas durante un brote, ya que todos los animales están en riesgo. Segundo, si dirige los esfuerzos de bioseguridad hacia el ~3% superior de las granjas más conectadas, puede reducir transmisión en esas granjas y proteger también a otras especies.

«Esperamos que este modelo pueda ayudar a los funcionarios de salud pública y a los agricultores a enfocarse en los esfuerzos para contrarrestar enfermedades de manera más eficiente y rentable».

El trabajo aparece en Veterinary Research .



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