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Ganado vacuno editado genéticamente obtiene autorización regulatoria en EE. UU.



Los reguladores estadounidenses despejaron el lunes el camino para la venta de carne de res genéticamente editada en los próximos años después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) concluyera que los animales no plantean ningún problema de seguridad.


por Candice Choi


El ganado de Recombinetics es el tercer animal genéticamente alterado que recibe luz verde para el consumo humano en los EE. UU. después del salmón y los cerdos. Muchos otros alimentos ya están elaborados con ingredientes modificados genéticamente de cultivos como la soja y el maíz.

El ganado revisado por la FDA tenía genes alterados con una tecnología llamada CRISPR para tener un pelaje corto y resbaladizo que les permitiera resistir más fácilmente el clima cálido. El ganado que no está estresado por el calor puede engordar más fácilmente, lo que hace que la producción de carne sea más eficiente.

La compañía no dijo cuándo los cocineros caseros o los restaurantes podrían comprar la carne, pero la FDA dijo que podría llegar al mercado en tan solo dos años.

A diferencia del salmón y los cerdos, el ganado no tuvo que pasar por un proceso de aprobación de años. La FDA dijo que el ganado estaba exento de eso porque su composición genética es similar a la de otro ganado existente y el rasgo se puede encontrar naturalmente en algunas razas.

El Dr. Steven Solomon, director del Centro de Medicina Veterinaria de la FDA, dijo que la revisión del ganado de Recombinetics por parte de la agencia tomó varios meses. Dijo que no hay razón para que la carne de los animales o sus crías deban etiquetarse de manera diferente.

Solomon dijo que un animal genéticamente alterado comercializado con una ventaja especial, como una capacidad superior a la normal para soportar el calor, podría necesitar pasar por el proceso de aprobación completo.

«Esto abre un camino completamente diferente», dijo, y señaló que la decisión podría ser alentadora para otras empresas de biotecnología, muchas de las cuales son pequeñas empresas emergentes.

El rasgo editado genéticamente en el ganado Recombinetics puede transmitirse para que el semen y los embriones de ellos puedan usarse para producir descendencia con las mismas capas más cortas.

El rasgo hará que la producción de carne sea más sostenible y mejorará el bienestar animal en climas más cálidos , dijo Recombinetics en un comunicado sin proporcionar más detalles.

Greg Jaffe, que se especializa en biotecnología en el Centro para la Ciencia en el Interés Público, dijo que el anuncio de la FDA dejó en claro que no estaba eximiendo a todos los animales editados genéticamente del proceso de aprobación más largo.

«Refuerzan la idea de que se trata de una revisión caso por caso», dijo Jaffe.

Dijo que la agencia debería ser más transparente sobre el proceso de revisión para que la gente sepa lo que está en proceso. Eso podría conducir a una mejor aceptación pública y minimizar cualquier posible interrupción económica del comercio mundial , ya que otros países podrían considerar los alimentos genéticamente modificados para animales que deben etiquetarse, dijo.

Jaydee Hanson, del Centro para la Seguridad Alimentaria, dijo que la agencia debe realizar un seguimiento de los animales durante varias generaciones para asegurarse de que no haya problemas no deseados.

El cerdo genéticamente modificado está destinado principalmente a fines médicos, no cárnicos, según la empresa que lo desarrolló. La empresa proporcionó recientemente un corazón de cerdo que fue trasplantado a un hombre moribundo en una cirugía experimental.

La compañía detrás del salmón modificado dijo que el pescado se vende a distribuidores en el medio oeste y el noreste.

Alison Van Eenennaam, genetista animal de la Universidad de California, Davis, que ha trabajado con Recombinetics, dijo que exigir a todas las empresas que pasen por el largo proceso de aprobación podría terminar con la posibilidad de comercializar animales editados genéticamente en los EE . UU.

Para el ganado editado genéticamente aprobado por la FDA, dijo que la carne de res de la descendencia podría tardar unos dos años en llegar al mercado.

Una vez que el semen se usa para crear embriones, dijo que la gestación tomaría alrededor de nueve meses y que los terneros resultantes podrían sacrificarse después de unos 10 meses. Señaló que el mercado no se limita a los EE. UU., dada la forma en que se cría el ganado.

«Seamos realistas, el semen de toro va por todo el mundo», dijo.




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