Examinando las tendencias a las que tendrá que hacer frente la agricultura europea


Cambio climático, políticas ambientales y de bienestar animal, agricultores que envejecen: la agricultura europea se enfrenta a enormes desafíos, que varían diametralmente según la región. 


por Beate Kittl, Eidgenössische Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft WSL


¿Dónde pronto dejará de ser rentable la agricultura? ¿Dónde están las leyes obligándolos a cambiar sus prácticas? Un estudio codirigido por el Instituto Federal Suizo para la Investigación Forestal, de la Nieve y del Paisaje WSL ahora ha investigado esto para toda Europa.

Las megatendencias son cambios que ocurren gradualmente pero que tienen un impacto serio y afectan a muchas personas. Son particularmente significativos en el sector agrícola , que proporciona alimentos a las personas. Franjas enteras de tierra se despoblan cuando los suelos se vuelven demasiado pobres o demasiado secos, o cuando faltan agricultores jóvenes. El resentimiento contra las formas intensivas de producción está creciendo en muchos lugares, las leyes ambientales se están endureciendo. El cambio climático afectará inevitablemente a la agricultura .

Para dirigir los desarrollos en una dirección deseable, es útil mirar hacia el futuro. Un equipo de científicos que trabaja en WSL, Agroscope y la Vrije Universiteit Amsterdam (VUA) aplicó los métodos de previsión, analizó cuatro megatendencias en la agricultura europea y las presentó en forma de mapas. El estudio fue publicado recientemente en la revista Global Environmental Change . «Nuestro trabajo muestra dónde es mayor la presión para tomar decisiones», dice el autor principal Niels Debonne de la VUA, quien era un postdoctorado de WSL en el momento del estudio.

Alejarse de la agricultura industrial

Una de estas grandes tendencias es el paso de la agricultura industrial, que prioriza la producción de grandes cantidades de alimentos baratos (productivismo), a una que produzca alimentos saludables , proteja el medio ambiente, el bienestar animal y el paisaje. El estudio evaluó la prevalencia de megaestablos con más de 500 vacas, 1500 cerdos o 70 000 pollos como indicador de productividad. Estos no existen en Suiza y Noruega, donde están prohibidos, y hay muy pocos en Austria. «En Suiza, las zonas rurales ya se valoran por algo más que los alimentos y piensos que producen», dice Debonne. «La Iniciativa de Agricultura Industrial, sobre la que votaremos el 25 de septiembre, mostrará si la población suiza quiere alejarse aún más del productivismo o no».

Las otras tres megatendencias son el cambio climático , el envejecimiento de la población rural y leyes ambientales más estrictas. Están cambiando el marco dentro del cual los agricultores deben o pueden producir. «Las megatendencias generan presión», explica Debonne. El estudio muestra en qué dirección tiende a ir esta presión: ¿conduce al abandono de la agricultura en determinadas regiones, como en Portugal, o fuerza grandes reconversiones, como en Bélgica o los Países Bajos, porque las prácticas nocivas para el medio ambiente están cada vez más restringidas? ¿Estabiliza las prácticas existentes, impidiendo así los cambios, incluso los deseables? Este último es el caso en partes de Gran Bretaña, por ejemplo.

Jóvenes agricultores suizos

En su mayor parte, Suiza parece estar bien preparada para las mareas cambiantes de los tiempos. El país es pionero en la agricultura ecológica : el cantón de los Grisones tiene uno de los porcentajes más altos de producción ecológica de Europa. “Vemos un cambio ideológico en Europa para valorar la agricultura que no solo produce tanto como sea posible al menor precio posible, sino que también preserva cosas como la biodiversidad o los hermosos paisajes”, dice Debonne. Suiza también tiene una mano de obra agrícola sorprendentemente joven: por cada cinco agricultores mayores (55+) hay uno joven (<35). En Portugal o España, la relación es de 15 a uno. «Eso es bueno, porque los agricultores más jóvenes pueden ser un poco más abiertos cuando se trata de métodos de producción sostenible», dice Debonne.

El estudio muestra que, si bien las regiones de Europa son muy diversas, casi todas tienen al menos una y, a menudo, muchas presiones que requieren una respuesta significativa. Al elaborar estrategias para sus futuros desarrollos agrícolas, las partes interesadas deben tener en cuenta que estas presiones ya están cambiando el contexto. Nuestros resultados les ayudan a hacer eso e indican cuál de los desafíos podría ser más apremiante a nivel regional.

«Esperamos que el estudio estimule la discusión sobre cómo lidiar con las presiones de estas megatendencias», dice Debonne. Los investigadores desarrollarán varios módulos de aprendizaje electrónico sobre los desafíos y el futuro potencial de la agricultura en Europa.


Más información: Niels Debonne et al, La geografía de las megatendencias que afectan a la agricultura europea, 

Cambio ambiental global (2022). DOI: 10.1016/j.gloenvcha.2022.102551



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