Investigadores se centrarán en mejoramiento de trigo y cambio climático


La Universidad de California-Davis está liderando un proyecto de investigación de cinco años y $15 millones para acelerar el mejoramiento de trigo para cumplir con esas nuevas realidades climáticas, así como para capacitar a una nueva generación de fitomejoradores.


″La mejora de cultivos para el futuro requerirá nuevas características, plataformas de mejora creadas para una transferencia rápida de características a cultivares de élite, coordinación de los esfuerzos de mejora en los dominios público y privado, y capacitación para los actuales y futuros fitomejoradores e investigadores,″ el Instituto Nacional de Alimentos and Agriculture (NIFA) del Departamento de Agricultura de EE. UU., dijo en un comunicado sobre esta subvención y otras relacionadas con la cría.

Una subvención de NIFA creará un consorcio coordinado de 41 mejoradores de trigo e investigadores de 22 instituciones en 20 estados. También participan investigadores de México y el Reino Unido.

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El programa involucra investigación en el terreno, identificación de marcadores moleculares y análisis de datos de múltiples instituciones para determinar los genes que ayudarán a los cultivos de trigo a mitigar los efectos del cambio climático. El fitomejoramiento seguirá para probar esos hallazgos.

El trigo se diferencia de otros cultivos en que el 60% de las variedades de plantas, que generan alrededor de $4 mil millones en producción anual, son desarrolladas por programas públicos de mejoramiento en lugar de corporaciones privadas. En muchos estados, los cultivadores de trigo se gravan a sí mismos para apoyar los esfuerzos básicos de mejoramiento en instituciones públicas como UC Davis.

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El dinero de la subvención NIFA conducirá a una investigación más coordinada y sofisticada.

″Esta subvención nos permite realizar el mejoramiento a un nivel que haría una empresa buena y moderna″, dijo Jorge Dubcovsky, un distinguido profesor de ciencias de las plantas en UC Davis que dirige la investigación de la subvención. ″Esta subvención es esencial para mantener programas públicos de reproducción modernos y efectivos en los EE. UU.″

El consorcio reunirá datos e investigaciones de todas las instituciones, lo que permitirá un análisis más amplio y reducirá las redundancias.

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″Podemos aprovechar los datos de todos″, dijo. ″Haciendo eso, no necesitamos duplicar esfuerzos″.

Un equipo en Texas analizará imágenes de plantas tomadas con drones en cada institución para extraer información sobre el crecimiento de las plantas, el uso del agua, los niveles de nitrógeno y otros datos.

″Usando la tecnología, podemos ver más allá de nuestras capacidades humanas″, dijo Dubcovsky. ″Se puede extraer una gran cantidad de información de cada variedad de planta″.

Los datos de esas imágenes permitirán a los investigadores documentar las plantas a lo largo de su ciclo de vida y determinar a qué plantas les va mejor bajo ciertas condiciones. La genotipificación ayudará a los investigadores a obtener información sobre el genoma de la planta. La combinación de estos dos tipos de datos podría acelerar los ciclos de reproducción, ayudando a los cultivos de trigo a adaptarse a un entorno cambiante.

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″Si podemos reproducirnos rápido, podemos adaptarnos al cambio″, dijo Dubcovsky. ″Estamos tratando de hacer mejoras sostenibles en el tiempo.″

El proyecto también capacitará a una cohorte de 20 estudiantes de doctorado de plantas en programas de mejoramiento activo donde participarán en trabajo de campo, recopilarán datos de drones y muestras de ADN, y aprenderán a integrar esa información para acelerar el mejoramiento de trigo. Los estudiantes participarán en talleres en línea y presenciales, así como en eventos educativos y conferencias científicas nacionales.

Las otras instituciones estadounidenses participantes: Colorado State University, Cornell University, Kansas State University, Michigan State University, Montana State University, Oklahoma State University, Purdue University, South Dakota State University, Texas A&M University, University of Idaho, University of Illinois, University de Minnesota, la Universidad de Nebraska, la Universidad de Wisconsin, la Universidad Estatal de Utah, Virginia Tech, la Universidad Estatal de Washington y las sucursales del Servicio de Investigación Agrícola del USDA en Dakota del Norte, Washington, Kansas y Carolina del Norte.

Fuente: world-grain.com



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