El cambio climático frena el progreso del mejoramiento del trigo para el rendimiento y la amplia adaptación, según un nuevo estudio


El clima cada vez más impredecible plantea desafíos para el mejoramiento de líneas de trigo ampliamente adaptadas, pero el mejoramiento con tolerancia al estrés está aumentando la resistencia del trigo bajo temperaturas en aumento


Por Mike Listman


Casi cuatro décadas de repetidos cruces y selecciones para la tolerancia al calor y la sequía han mejorado en gran medida la resiliencia climática de las variedades modernas de trigo , según una nueva investigación que surge de una colaboración científica intercontinental.

Al mismo tiempo, es probable que el cambio climático haya ralentizado el progreso del mejoramiento de trigo ampliamente adaptado y de alto rendimiento, según el nuevo estudio, publicado recientemente en Nature Plants.

“Los mejoradores suelen ser optimistas y pasan por alto muchos factores del cambio climático al seleccionar”, dijo Matthew Reynolds, fisiólogo de trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y coautor de la publicación. «Nuestros hallazgos socavan este optimismo y muestran que la interacción amplificada de las líneas de trigo con el medio ambiente debido al cambio climático ha dificultado que los mejoradores identifiquen líneas sobresalientes y ampliamente adaptadas».

¿Qué le dicen a los científicos 10 millones de puntos de datos?

Cada año, durante casi medio siglo, los mejoradores de trigo que participan en la Red Internacional de Mejoramiento de Trigo (IWIN, por sus siglas en inglés) dirigida por el CIMMYT han probado aproximadamente 1000 nuevas líneas y variedades experimentales de trigo en unos 700 sitios de campo en más de 90 países.

Los programas de mejoramiento de trigo en todo el mundo siguen líneas prometedoras, mientras que los datos de los ensayos se utilizan para guiar el mejoramiento global y otras investigaciones críticas sobre el trigo, explicó Wei Xiong, modelador/fisiólogo de cultivos del CIMMYT con sede en China y autor principal del nuevo artículo.

“Hasta la fecha, esta red global de pruebas ha recopilado más de 10 millones de puntos de datos, mientras entrega germoplasma de trigo con un valor estimado de varios miles de millones de dólares anuales en productividad adicional a cientos de millones de agricultores en países menos desarrollados”, dijo Xiong.

Xiong y sus colegas analizaron las «interacciones cruzadas» (cambios en las clasificaciones relativas de pares de líneas de trigo) en 38 años de datos de cuatro tipos de ensayos de mejoramiento de trigo, buscando hasta qué punto el cambio climático o el progreso del mejoramiento han cambiado esas clasificaciones. Dos de los ensayos cuyos datos examinaron se centraron en el rendimiento del trigo harinero y el trigo duro, mientras que los otros dos evaluaron el rendimiento de las líneas de trigo a altas temperaturas y en ambientes semiáridos, respectivamente.

“Descubrimos que los climas más cálidos y erráticos desde la década de 1980 han aumentado los cambios de clasificación en el mejoramiento mundial de trigo hasta en un 15 por ciento”, dijo Xiong. «Esto ha dificultado que los criadores identifiquen líneas superiores ampliamente adaptadas e incluso ha llevado a los científicos a descartar líneas potencialmente útiles».

Por el contrario, los cultivares de trigo que emergen del mejoramiento para tolerar el estrés ambiental, particularmente el calor, muestran rendimientos sustancialmente más estables en una variedad de entornos y fomentan la adaptación del trigo a climas más cálidos actuales, al tiempo que abren oportunidades para ganancias genéticas más grandes y más rápidas en el futuro. según el estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que las variedades modernas de trigo no solo aumentan los rendimientos máximos, sino que también garantizan rendimientos más confiables, un beneficio que agrega millones de dólares cada año a los ingresos agrícolas en los países en desarrollo y reduce en gran medida el riesgo de los agricultores.

“Entre otras cosas, nuestros hallazgos abogan por una mejora y pruebas de trigo más específicas para abordar las condiciones agrícolas impredecibles y que cambian rápidamente”, agregó Reynolds.

Lea el estudio completo:
Mayor cambio de clasificación en el mejoramiento de trigo bajo el cambio climático



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