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La adaptación climática aumenta la vulnerabilidad de los productores de cacao, muestra un estudio



Una nueva investigación ofrece una perspectiva alternativa sobre la adaptación a las amenazas climáticas en el sudeste asiático.


por Jodi Heckel, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Sean Kennedy, profesor de planificación urbana y regional en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, analizó las formas en que los pequeños productores de cacao en Indonesia se están adaptando a las amenazas del cambio climático, incluida la sequía prolongada. Encontró que las corporaciones están dando forma al comportamiento de los pequeños agricultores, fijando su mano de obra en un lugar que alivia el desplazamiento económico de las corporaciones pero aumenta la vulnerabilidad de los agricultores. Informó los resultados de su investigación en un artículo en Annals of the American Association of Geographers .

Las tendencias recientes en el sector del cacao de Indonesia ofrecen una perspectiva para examinar las políticas de desplazamiento en el contexto del cambio socioeconómico y climático, dijo Kennedy. El cambio climático puede resultar en varias formas de desplazamiento, pero las consecuencias de los esfuerzos diseñados para minimizar el desplazamiento no han recibido la misma atención, dijo.

Los agricultores de la región que estudió son todos pequeños productores, con al menos 1 millón de familias dedicadas al cultivo del cacao. La productividad del cacao ha disminuido rápidamente debido al cambio climático, las plagas y la mala salud del suelo, así como a las demandas de los consumidores de cacao sostenible que requieren una mayor inversión en su producción. Un número creciente de pequeños agricultores ha abandonado la producción de cacao.

A menudo, el objetivo de la adaptación climática es permitir que las personas permanezcan en su lugar, por ejemplo, construir un malecón para protegerse contra las inundaciones, controlar los incendios forestales o aumentar la productividad de un cultivo en respuesta a la sequía, dijo Kennedy. Sin embargo, históricamente los productores de cacao han sido muy móviles, moviéndose para buscar ingresos suplementarios de trabajos no agrícolas y en respuesta a las variaciones estacionales y las perturbaciones climáticas. También podrían optar por cultivar otros cultivos básicos, dijo.

Pero los fabricantes de chocolate necesitaban que los agricultores permanecieran en su lugar y siguieran produciendo granos de cacao. Kennedy examinó los esfuerzos de Mars Inc. para gestionar los riesgos de la cadena de suministro relacionados con el clima .

«Al igual que otros fabricantes de chocolate, para Mars, el impacto combinado de la disminución de la productividad relacionada con el clima, el aumento de la demanda de chocolate certificado y la creciente falta de voluntad de los pequeños productores para participar en el cultivo de cacao han resultado en amenazas significativas para el suministro», escribió Kennedy.

«El ‘cacao climáticamente inteligente’ tiene como objetivo transformar y reorientar los sistemas agrícolas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, impulsar la capacidad de adaptación y mejorar la productividad al mismo tiempo que respalda los ingresos».

Las estrategias de la corporación incluían la estandarización de las prácticas agrícolas y la creación de dependencias financieras. Mars creó programas de capacitación que se enfocan en técnicas para aumentar la producción, incluido el uso de fertilizantes y pesticidas. A través de acuerdos de compra, los productores de cacao estaban obligados a participar en la capacitación; comprar plantas, fertilizantes y pesticidas a través de Mars; y vender sus granos a la corporación, pasando por alto a los comerciantes locales que en el pasado habían proporcionado suministros y arreglos financieros y comprado los granos. El crédito se proporcionó a través de arreglos de microfinanciamiento que utilizaron la tierra de los agricultores como garantía.

El resultado, dijo Kennedy, es que los agricultores están en deuda financiera con la corporación, que dicta las prácticas de producción. No pueden abandonar la producción de cacao para cultivar otros productos básicos o buscar una fuente de ingresos diferente porque sus activos están atados a esos arreglos.

«Cuando alguna entidad dice: ‘Aquí hay un programa de adaptación climática destinado a mantener a las personas en su lugar’, a menudo quedarse en su lugar no es la mejor manera de adaptarse al cambio climático. Las personas se han estado adaptando a la variación climática durante mucho tiempo de maneras eso a menudo implicaba moverse», dijo Kennedy. «Mars ha evitado ser desplazada económicamente, pero está transfiriendo los riesgos que enfrentó a otros. Los programas de extensión que se enmarcan para beneficiar a los pequeños productores en realidad benefician a los productores corporativos, en lugar de a las personas en las fincas que cultivan cacao».

La investigación muestra que la adaptación climática no se limita a los pequeños agricultores y sus entornos, sino que es parte del panorama económico mundial, y que los esfuerzos de sostenibilidad corporativa son en realidad una transferencia de riesgo de las corporaciones a los productores, escribió Kennedy.




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