El descubrimiento del tamaño de grano aumenta el potencial del sorgo


Los investigadores de la Universidad de Queensland son optimistas de que el valor y la versatilidad de uno de los principales cultivos del mundo mejorarán tras el descubrimiento de genes que podrían aumentar el tamaño del grano del sorgo.


por la Universidad de Queensland


El uso de la cosecha de verano resistente a la sequía se ha visto limitado por el tamaño pequeño de los granos de sorgo, pero el profesor David Jordan de la Alianza para la Agricultura y la Innovación Alimentaria de Queensland dijo que eso podría estar a punto de cambiar.

«El sorgo es el tercer cultivo de grano más grande de Australia y proporciona un alimento vital para los animales, pero se usa cada vez más en cereales y otros alimentos para el consumo humano», dijo.

«El sorgo ha sido una importante fuente dietética de almidón en África durante miles de años, pero se valora cada vez más en las dietas occidentales como un grano nutritivo, sin gluten y con un IG bajo.

«Los granos más grandes lo hacen más digerible tanto para las personas como para los animales y mejoran la eficiencia del procesamiento».

El sorgo es popular entre los productores australianos, particularmente en Queensland y Nueva Gales del Sur, y la investigación ayudará a los mejoradores a expandir el potencial del cultivo.

El proyecto comenzó hace seis años, con la participación de la UQ y el Departamento de Agricultura y Pesca de Queensland.

El investigador asociado de QAAFI, el Dr. Yongfu Tao, trazó inicialmente un mapa del genoma del sorgo para ayudar a identificar qué genes estaban asociados con el tamaño del grano, reduciendo la búsqueda con la información genética existente para el arroz y el maíz.

«Se han identificado nuevas variantes que son capaces de duplicar el peso del grano», dijo el Dr. Tao.

«Estos rasgos son fuertemente heredados, con genes que representan hasta el 80 por ciento de las características del tamaño del grano.

El Dr. Tao dijo que ahora se han identificado 125 regiones en el genoma del sorgo donde la variación en la secuencia de ADN se asoció con el tamaño del grano y la respuesta a las condiciones ambientales.

Los análisis incluyeron parientes silvestres de sorgo domesticado y sorgo nativo australiano.

«Demostramos que existe diversidad genética en el acervo genético del sorgo para el tamaño del grano», dijo.

«La composición genética determinó en gran medida el tamaño de grano de una planta de sorgo individual, sin embargo, las condiciones ambientales también tuvieron un efecto.

«Esto nos permite identificar el control genético del tamaño del grano con un cambio mínimo en los recursos ambientales, como el agua o el nitrógeno».

El proyecto también proporcionó información y herramientas adicionales para ayudar a los fitomejoradores a mejorar los cultivares de sorgo.

La investigación se publica en The Plant Journal .

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación de Australia, con apoyo adicional del Departamento de Agricultura y Pesca de Queensland, la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos y UQ.



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