• Mar. Ene 18th, 2022

Investigadores secuencian el genoma de la quinua e introducen cultivos híbridos en países en desarrollo

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A medida que los suelos de todo el mundo se vuelven menos fértiles y más desérticos debido al cambio climático, cada vez es más difícil para los agricultores, especialmente los de los países en desarrollo, cultivar cultivos básicos que preservan la vida, como el maíz, el trigo y el arroz.


por Todd Hollingshead, Universidad Brigham Young


Tal vez por eso la quinua se llama el grano milagroso. La pequeña semilla circular no solo es rica en proteínas, fibra dietética y vitaminas B, sino que las variedades del cultivo como las que se están desarrollando en BYU también pueden crecer en casi cualquier lugar: suelos salados, suelos secos, grandes altitudes.

Desde que ayudaron a secuenciar por primera vez el genoma de la quinua hace cinco años, y posteriormente también a secuenciar el genoma de las variedades de quinua de Europa y Asia, los investigadores de BYU han estado desarrollando nuevos híbridos del cultivo que son aún más tolerantes al calor, más tolerantes a la sal y más capaces de crecer en condiciones muy secas.

«Nuestro objetivo es mejorar el estado nutricional de las poblaciones del mundo en desarrollo «, dijo Rick Jellen, profesor de Ciencias de la Flora y la Vida Silvestre de BYU y experto en quinua. «Estamos en una encrucijada y necesitamos cultivos que sean productivos de manera más confiable. Es por eso que estamos tan interesados ​​​​en alentar a las pequeñas comunidades agrícolas a comenzar a cultivar quinua».

Los investigadores también dijeron que las preocupaciones sobre los impactos de COVID-19 en el transporte marítimo internacional son factores motivadores para lograr que florezca un mayor crecimiento de la quinua en todo el mundo en desarrollo.

Con ese fin, Jellen y su equipo, incluidos varios estudiantes universitarios, han centrado gran parte de sus esfuerzos en trabajar con varias instituciones para introducir la quinua en Marruecos. Eso ha resultado en viajes de aprendizaje experiencial a Marruecos para estudiantes donde han podido sentarse con agricultores locales y comer cuscús hecho con cepas de quinua de BYU.

«La quinua no necesita mucha agua para crecer, es muy resistente, muy rica en proteínas y muy buena para Marruecos», dijo Asmaa Allaoui, Ph.D. estudiante y colaborador del Institut Agronomique et Veterinaire Hassan II en Rabat, Marruecos.

La experiencia también ha sido muy buena para estudiantes de BYU como Lauren Young.

«En Marruecos, se ve a mucha gente rural luchando, especialmente en los años en que hay una sequía tan impredecible», dijo Young, un estudiante de posgrado que estudia genética y biotecnología. «Tener un cultivo como la quinua les permitiría tener una fuente estable de alimentos en la que no se preocupen año tras año si tendrán comida en la mesa todos los días. Es difícil escuchar sobre las dificultades que tiene la gente, pero es algo podemos arreglar».




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