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La agricultura diversificada mejora los servicios ecosistémicos y mantiene los rendimientos


El aumento de la diversidad en los sistemas de producción de cultivos beneficia los servicios ecosistémicos y la biodiversidad sin comprometer el rendimiento de los cultivos. 


por la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas


Un grupo de investigación internacional descubrió esto al analizar casi 42,000 comparaciones entre prácticas agrícolas diversificadas y simplificadas. La diversificación puede ocurrir tanto por encima como por debajo del suelo en un campo cultivado, y se logra con prácticas de manejo que incluyen cultivar múltiples cultivos en una rotación, plantar franjas de flores dentro de los campos, reducir la labranza, agregar enmiendas orgánicas que enriquecen la vida del suelo y establecer o restaurar especies. -Hábitat rico en el paisaje que rodea los campos de cultivo.

La diversificación—agregar más variedad a los sistemas de cultivo y al paisaje agrícola—se ha sugerido como un camino para hacer que la agricultura sea más sostenible. Tiene el potencial de reducir los impactos negativos de la agricultura en el clima y el medio ambiente. Se supone que el aumento de la biodiversidad mejorará los rendimientos y los servicios de los ecosistemas, como la polinización, la regulación de plagas por parte de enemigos naturales, la renovación de nutrientes, la calidad del agua y la mitigación climática a través del secuestro de carbono. Aunque se ha invertido mucha investigación para explorar esto, los resultados de los estudios de diversificación no se han sintetizado. Además, el enfoque ha sido principalmente la diversificación de cultivos y vegetación. Rara vez se ha reconocido la diversificación de los organismos del suelo.

«Mis colegas y yo queríamos probar si la diversificación es beneficiosa tanto para la producción agrícola como para los servicios ecosistémicos. La tendencia actual es que simplificamos los principales sistemas de cultivo en todo el mundo. Cultivamos monocultivos en campos más grandes en paisajes homogeneizados. Los resultados de nuestro estudio indican que la diversificación puede revertir los impactos negativos que observamos en formas simplificadas de cultivo en el medio ambiente y en la producción misma», dice el autor principal, el Dr. Giovanni Tamburini, de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y la Universidad de Bari.

Basado en 5188 estudios con 41 946 comparaciones entre prácticas agrícolas diversificadas y simplificadas , un equipo internacional de investigadores muestra en un artículo reciente en Science Advances que, en general, la diversificación mide los servicios ecosistémicos mejorados. Las prácticas de diversificación generalmente mantienen al mismo nivel o incluso aumentan los rendimientos de los cultivos . La mayor biodiversidad creada por las prácticas de diversificación mejoró la polinización y la regulación de plagas por parte de los enemigos naturales. También mejoró la regulación del agua y mejoró la fertilidad del suelo. Las prácticas de diversificación tuvieron efectos variables en la regulación del clima. En algunos casos, la diversificación aumentó las emisiones de gases de efecto invernadero.

«Un siguiente paso importante es identificar qué prácticas y condiciones específicas dan como resultado una mitigación climática positiva o negativa, y evitar prácticas que generen impactos negativos «, dice Sara Hallin, de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y coautora del estudio. .

Los estudios en los que se había examinado el rendimiento junto con uno o más servicios ecosistémicos fueron pocos, pero lo suficientemente numerosos como para analizar la ocurrencia de situaciones en las que todos ganan, se compensan y pierden. Los resultados de ganar-ganar entre el rendimiento y otro servicio dominaron con el 63 por ciento de los casos, pero también se representaron todos los demás resultados posibles.

«Hubo una clara mayoría de situaciones en las que todos ganan. Pero también hubo resultados menos deseables que debemos evitar al diversificar los sistemas de cultivo. Los investigadores agrícolas, los especialistas y los agricultores deben unirse e identificar, desarrollar e implementar combinaciones ganadoras de prácticas de diversificación. ”, dice Riccardo Bommarco de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y coautor del estudio.

Muchas de las prácticas de diversificación probadas ya están en uso, pero podrían adoptarse más ampliamente y usarse en combinaciones tanto en los campos de cultivo como alrededor de ellos .

¿Cómo podemos diversificar nuestros sistemas agrícolas?

Hay muchas maneras de aumentar la diversidad tanto en los campos de cultivo como alrededor de ellos. Podemos agregar especies de cultivos y cultivos de cobertura a las rotaciones de cultivos o cultivar cultivos juntos en el mismo campo con cultivos intercalados. Los cultivos en flor proporcionan polen y néctar para los insectos polinizadores y depredadores. Las franjas de flores y la vegetación alrededor de los campos de cultivo mejoran la biodiversidad que puede beneficiar al sistema de cultivo. También podemos apoyar la biodiversidad subterránea reteniendo los residuos de cultivos en la superficie del suelo, agregando estiércol y minimizando la alteración del suelo, por ejemplo, reduciendo la labranza. También podemos añadir hongos y bacterias beneficiosas.


Más información: Giovanni Tamburini et al. La diversificación agrícola promueve múltiples servicios ecosistémicos sin comprometer el rendimiento, 

Science Advances (2020). 

DOI: 10.1126/sciadv.aba1715



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