La disminución del desarrollo en tierras forestales y agrícolas impulsada en parte por los precios del gas, según un estudio


Un nuevo estudio encontró una fuerte disminución en el desarrollo de bosques y tierras agrícolas entre 2000 y 2015 en comparación con las dos décadas anteriores, lo que resultó en un amplio cambio hacia patrones de desarrollo más densos en todo EE. UU. El principal culpable fue el aumento de los precios de la gasolina.


por la Universidad Estatal de Oregón


Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón, la Universidad Estatal de Montana y el Servicio Forestal de EE. UU. descubrieron que la caída de los precios de la gasolina y, en menor medida, el aumento de los niveles de ingresos, impulsaron el desarrollo de la tierra entre 1982 y 2000.

Desde 2000, el crecimiento de los ingresos se ha estancado y los precios de la gasolina han aumentado considerablemente. Los investigadores concluyeron que los aumentos en el precio del gas, más que los cambios en los ingresos y la población, los otros dos factores que analizaron, dieron forma de manera más significativa al cambio reciente hacia un desarrollo más denso.

«El aumento de los precios de la gasolina eleva los costos de transporte en áreas con viajes más largos, lo que hace que la tierra sea menos atractiva para el desarrollo de viviendas en esas áreas», dijo David Lewis, economista de recursos naturales del estado de Oregón y coautor del artículo.

El cambio en los patrones de desarrollo de la tierra evitó el desarrollo de 7 millones de acres de bosques y tierras agrícolas , que los investigadores describieron como «una disminución notable» con implicaciones importantes para el medio ambiente natural en un artículo recién publicado en Environmental Research Letters. .

«Creo que fue sorprendente que esto ocurriera en parte porque apenas ha recibido atención», dijo Lewis. «Parece haber pasado desapercibido que esta tasa de desarrollo de la tierra ha estado disminuyendo desde el año 2000».

Los investigadores encontraron que el ritmo de desarrollo de la tierra aumentó constantemente en la década de 1980 y alcanzó su punto máximo a mediados o finales de la década de 1990 antes de comenzar una disminución constante a partir del año 2000. Se produjo una meseta alrededor de 2010 a un nivel que equivale a menos de una cuarta parte de la tasa máxima de desarrollo en la década de 1990. En particular, la disminución de las tasas de desarrollo de la tierra comenzó mucho antes de la Gran Recesión de finales de la década de 2000.

Otros estudios han documentado o sugerido esta tendencia, pero las posibles causas y consecuencias del cambio no se han explorado en profundidad. En el nuevo artículo, los investigadores tomaron una mirada más completa, analizando muchas facetas del desarrollo de la tierra, con un enfoque particular en el crecimiento de la población, los cambios en los ingresos y los costos de transporte.

Entre sus hallazgos:

  • En 2015, la tasa de desarrollo (0,47 millones de acres por año) de los cuatro tipos de tierra que estudiaron (bosques, cultivos, pastos y pastizales) fue menos de una cuarta parte de la tasa de desarrollo máxima que se produjo entre 1992 y 1997 (2,04 millones hectáreas por año).
  • El cambio hacia patrones de desarrollo más densos se produjo en general en los EE. UU., con el 83 % de la población de EE. UU. en 2015 en áreas que se volvieron más densas durante 2000-2015 en comparación con 1982-2000.
  • En general, el 90 % de los condados con alguna superficie de tierra desarrollada durante el período de estudio y todos menos un estado (Nevada) han desarrollado áreas que se volvieron más densamente pobladas entre 2000 y 2015.
  • La deforestación evitada ascendió a 3,56 millones de acres entre 2000 y 2015, y la mayor parte se concentró al este del río Mississippi o la costa del Pacífico.
  • La pérdida de tierras de cultivo evitada ascendió a 2,06 millones de acres, la mayoría concentrada en las regiones del noreste/medio oeste y sureste.

Los investigadores utilizaron datos del Inventario de Recursos Nacionales del Departamento de Agricultura de EE. UU. de 1982 a 2015, el último año del que había datos disponibles, para crear un conjunto de datos a nivel de condado de patrones de desarrollo de la tierra para los 48 estados contiguos de EE. UU. Hawái y Alaska no se incluyeron en el estudio.

Los hallazgos destacan una conexión potencialmente significativa entre los patrones de desarrollo de la tierra y los esfuerzos para poner precio a las emisiones de carbono que tienen como objetivo mitigar el cambio climático, dijeron los investigadores. Dado que los precios del gas aumentarían si las emisiones de carbono tuvieran un precio, los nuevos hallazgos de la investigación muestran cómo la fijación del precio del carbono indirectamente conservaría los bosques y las tierras agrícolas al reducir el desarrollo de la tierra.

Los investigadores notan algunas limitaciones del análisis, particularmente que no modeló explícitamente el impacto de las regulaciones del uso de la tierra. También señalan que los hallazgos no son necesariamente representativos de una tendencia global similar en el desarrollo de la tierra.

Quizás, lo más importante, dicen que la tendencia a la baja en el desarrollo de la tierra no debe considerarse un cambio permanente. Por ejemplo, la pandemia de COVID-19 y la especulación de que podría resultar en un cambio en el lugar donde la gente prefiere vivir de áreas de alta densidad a áreas de menor densidad, lo que agregaría presión adicional para desarrollar nuevas tierras en áreas que ya se caracterizan por patrones de desarrollo menos densos. .

Creen que esta investigación sienta las bases para ayudar a estudiar el desarrollo de la tierra después de la pandemia y otras grandes crisis económicas futuras.

«El desarrollo de la tierra es irreversible, por lo que una vez que la tierra se desarrolla, generalmente no vuelve al bosque o al uso agrícola que tenía anteriormente», dijo Daniel Bigelow, coautor del artículo y economista agrícola y de recursos naturales en el estado de Montana. Universidad. «Es por eso que este es un tema tan importante para tantas personas y tantos grupos porque no es algo que se pueda deshacer».

Christopher Mihiar, del Servicio Forestal de EE. UU., también es coautor del artículo.



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