Las antiguas herramientas de piedra de China proporcionan la evidencia más temprana de la cosecha de arroz


Un nuevo estudio dirigido por Dartmouth College que analiza las herramientas de piedra del sur de China proporciona la evidencia más temprana de la cosecha de arroz, que data de hace 10.000 años. 


por Dartmouth College


Los investigadores identificaron dos métodos de cosecha de arroz, que ayudaron a iniciar la domesticación del arroz. Los resultados se publican en PLOS ONE .

El arroz silvestre se diferencia del arroz domesticado en que el arroz silvestre arroja naturalmente semillas maduras , destrozándolas en el suelo cuando maduran, mientras que las semillas de arroz cultivado permanecen en las plantas cuando maduran.

Para cosechar arroz, se habrían necesitado algún tipo de herramientas. Al cosechar arroz con herramientas, los primeros cultivadores de arroz seleccionaban las semillas que quedaban en las plantas, por lo que gradualmente la proporción de semillas que quedaban aumentaba, lo que resultó en la domesticación.

«Durante bastante tiempo, uno de los enigmas ha sido que no se han encontrado herramientas de cosecha en el sur de China desde principios del Neolítico o la Nueva Edad de Piedra (10.000-7.000 antes del presente), el período de tiempo en el que sabemos que el arroz comenzó a ser domesticado», dice el autor principal Jiajing Wang, profesor asistente de antropología en Dartmouth.

«Sin embargo, cuando los arqueólogos estaban trabajando en varios sitios del Neolítico temprano en el valle del río Yangtze inferior, encontraron muchos pequeños pedazos de piedra, que tenían bordes afilados que podrían haber sido utilizados para cosechar plantas».

«Nuestra hipótesis fue que tal vez algunas de esas pequeñas piezas de piedra fueran herramientas para cosechar arroz, que es lo que muestran nuestros resultados».

En el valle inferior del río Yangtze, los dos primeros grupos culturales neolíticos fueron Shangshan y Kuahuqiao.

Los investigadores examinaron 52 herramientas de piedra en escamas de los sitios Shangshan y Hehuashan, el último de los cuales estaba ocupado por las culturas Shangshan y Kuahuqiao.

Las antiguas herramientas de piedra de China proporcionan la evidencia más temprana de la cosecha de arroz
Fitolito recuperado de escamas de piedra de Shanghsan y Hehuashan: fitolito de cáscara de arroz (a la izquierda) y fitolito de hoja de arroz. Crédito: Jiajing Wang

Las escamas de piedra tienen un aspecto áspero y no están finamente hechas, pero tienen bordes afilados. En promedio, las herramientas en copos son lo suficientemente pequeñas como para sostenerlas con una mano y miden aproximadamente 1,7 pulgadas de ancho y largo.

Para determinar si las escamas de piedra se usaron para cosechar arroz, el equipo realizó análisis de uso y residuos de fitolitos .

Para el análisis de uso y desgaste, se examinaron microarañazos en las superficies de las herramientas bajo un microscopio para determinar cómo se usaron las piedras. Los resultados mostraron que 30 hojuelas tienen patrones de uso y desgaste similares a los producidos al cosechar plantas silíceas (ricas en sílice), probablemente incluido el arroz.

Las finas estrías, el alto brillo y los bordes redondeados distinguían las herramientas que se usaban para cortar plantas de las que se usaban para procesar materiales duros, cortar tejidos animales y raspar madera.

A través del análisis de residuos de fitolitos, los investigadores analizaron los residuos microscópicos que quedan en las escamas de piedra conocidas como «fitolitos» (esqueletos de sílice de las plantas). Descubrieron que 28 de las herramientas contenían fitolitos de arroz.

«Lo interesante de los fitolitos de arroz es que la cáscara y las hojas de arroz producen diferentes tipos de fitolitos, lo que nos permitió determinar cómo se cosechó el arroz», dice Wang.

Los hallazgos de los análisis de fitolitos y uso-desgaste ilustraron que se usaron dos tipos de métodos de cosecha de arroz: técnicas de «cuchillo de dedo» y «hoz». Ambos métodos todavía se usan en Asia hoy.

Las antiguas herramientas de piedra de China proporcionan la evidencia más temprana de la cosecha de arroz
Representación esquemática de los métodos de cosecha de arroz utilizando un cuchillito y una hoz. Crédito: Jiajing Wang

Las lascas de piedra de la fase temprana (10.000-8.200 AP) mostraron que el arroz se cosechaba en gran medida con el método del cuchillo de dedo, en el que se cosechan las panículas en la parte superior de la planta de arroz. Los resultados mostraron que las herramientas utilizadas para la cosecha con cuchillo de dedo tenían estrías que eran principalmente perpendiculares o diagonales al borde de la lasca de piedra, lo que sugiere un movimiento de corte o raspado, y contenían fitolitos de semillas o fitolitos de cáscara de arroz, lo que indica que el arroz se cosechó de la parte superior de la planta.

«Una planta de arroz contiene numerosas panículas que maduran en diferentes momentos, por lo que la técnica de cosecha con cuchillo de dedo es especialmente útil cuando la domesticación del arroz estaba en una etapa temprana», dice Wang.

Las lascas de piedra, sin embargo, de la fase posterior (8.000-7.000 AP) tenían más evidencia de cosecha con hoz en la que se cosechaba la parte inferior de la planta. Estas herramientas tenían estrías que eran predominantemente paralelas al borde de la herramienta, lo que reflejaba que probablemente se había utilizado un movimiento de corte.

«La cosecha con hoz se usó más ampliamente cuando el arroz se volvió más domesticado y más semillas maduras permanecieron en la planta», dice Wang. «Dado que estás cosechando toda la planta al mismo tiempo, las hojas y los tallos de arroz también podrían usarse como combustible, materiales de construcción y otros fines, lo que hace que este sea un método de cosecha mucho más efectivo».

Wang dice: «Ambos métodos de cosecha habrían reducido la rotura de semillas. Por eso creemos que la domesticación del arroz fue impulsada por la selección inconsciente humana».

Más información: Jiajing Wang et al, Nueva evidencia de cosecha de arroz en el río Yangtze inferior del Neolítico temprano, China, PLOS ONE (2022). DOI: 10.1371/journal.pone.0278200



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