El nuevo trigo duro con arista negra es resistente a la sequía como las montañas


Variedad de trigo salvaje aprobada y comercializada para su cultivo en Marruecos 


Una nueva variedad de trigo duro tolerante a la sequía, desarrollada por mejoradores y personal del banco de germoplasma en el Centro Internacional para la Investigación Agrícola en las Zonas Áridas (ICARDA) en estrecha colaboración con agricultores locales con el apoyo de Crop Trust, se aprueba oficialmente para su cultivo en Marruecos , según www.foodingredientsfirst.com.

El nombre Jabal, que significa “montaña” en árabe, fue sugerido por uno de los agricultores involucrados en el proyecto, quien dijo que las características aristas negras recuerdan a las montañas del Atlas, el trigo es tan fuerte y resistente como una roca.

“El nombre Jabal realmente ayuda a contar la historia de esta variedad. De hecho, su padre silvestre una vez cruzó la montaña que marca la frontera entre Siria y el Líbano durante una amarga guerra civil en 2013”, comentó Filippo Bassi, investigador principal del Programa de Mejoramiento de Trigo Duro de ICARDA.

A diferencia de otras variedades cultivadas en la región, los genes silvestres de Jabal han permitido que este trigo prospere a pesar de una de las peores sequías que los agricultores han visto en décadas.

Cuando los mejoradores y agricultores probaron la nueva variedad entre 2017 y 2021, la asombrosa resiliencia de Jabal se notó de inmediato en una serie de intensas sequías cuando otras variedades comerciales de trigo duro probadas fallaron. Los altos rendimientos y el pan sabroso también son características del «trigo de montaña».

El secreto de la resistencia está en su árbol genealógico. Jabal se obtuvo cruzando variedades de trigo duro con la planta silvestre relacionada Aegilops speltoides , conocida como hierba de cabra, recolectada por científicos de las duras y áridas mesetas de Siria.

Jabal, evaluado por primera vez en el marco del proyecto Crop Trust Wild Relatives (CWR), ahora está oficialmente registrado para el cultivo por el Ministerio de Agricultura de Marruecos después de un programa de prueba de dos años en muchas regiones marroquíes. Su camino comercial ya ha comenzado, y las semillas deberían caer en manos de los agricultores en los próximos tres años.

El evento es de particular importancia para los agricultores marroquíes, que se han enfrentado a una grave inseguridad económica y alimentaria a medida que la histórica vulnerabilidad climática de Marruecos ha aumentado durante la última década. Entonces, en 2022, Marruecos sufrió la peor sequía en 30 años.

La creación de Jabal es otro ejemplo más de cómo los científicos usan parientes silvestres de cultivos domesticados, exploran su potencial y los cruzan con plantas cultivadas hasta que el cultivo adquiere rasgos deseables del pariente silvestre, como la tolerancia a la sequía o la resistencia a las plagas.

Durante los últimos cinco años, el trigo duro ha sido el décimo cereal más comúnmente cultivado en el mundo con una producción anual promedio de 40 millones de toneladas métricas con aproximadamente 16 millones de hectáreas para pasta, cuscús y bulgur, alimentos populares en el norte de África. y el Medio Oriente.

El Crop Trust continuará apoyando el desarrollo y lanzamiento al mercado del trigo duro para climas templados como Jabal a través del proyecto Biodiversity for Opportunity, Livelihood and Development (BOLD), que está financiado por el Gobierno de Noruega y cuenta con 45 organizaciones asociadas en 20 países del mundo.

El trigo duro es solo uno de los siete cultivos principales del proyecto. BOLD tiene como objetivo sentar las bases para nuevas variedades de arroz tolerantes al clima en Vietnam, alfalfa en Kazajstán y Pakistán, papas en Kenia, Ecuador y Perú, mijo africano en Uganda y Tanzania, trigo duro en Marruecos y Sudán, cebada en Etiopía y Túnez, y menta en Bangladesh y Nepal.

(Fuente: www.foodingredientsfirst.com. Foto: Crop Trust). 



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