Los abejorros caen para librarse de los avispones asiáticos


Los abejorros tienen un método notablemente exitoso para combatir los avispones asiáticos, según muestra una nueva investigación.


por la Universidad de Exeter


Cuando son atacados, los abejorros de cola beige caen al suelo y se llevan a los avispones con ellos. Esto hace que el avispón pierda su control o que la abeja levante su aguijón y pelee hasta que el avispón se dé por vencido.

Los científicos de la Universidad de Exeter presenciaron más de 120 ataques de este tipo y quedaron atónitos al descubrir que los abejorros luchaban contra los avispones en cada ocasión. A pesar de esto, descubrieron que las colonias de abejorros habían reducido las tasas de crecimiento en áreas con un gran número de avispones asiáticos, lo que sugiere que los avispones todavía tenían un impacto negativo, incluso si sus ataques a las entradas de las colonias generalmente fallaban.

Un artículo que describe sus hallazgos, publicado en la revista Communications Biology , se titula “Cuantificar el impacto de un avispón invasor en las colonias de Bombus terrestris”.

Los avispones asiáticos (también conocidos como avispones de patas amarillas) ya han invadido gran parte de Europa continental y partes del este de Asia, y recientemente han sido reportados por primera vez en los EE. UU. Los avistamientos en el Reino Unido y Europa continental se encuentran en niveles récord este año, lo que genera temores sobre los polinizadores y provoca esfuerzos sustanciales de control.

“Los avispones asiáticos se alimentan de una amplia gama de insectos, incluidas las abejas melíferas, pero se sabe poco sobre su impacto en otros polinizadores“, dijo Thomas O’Shea-Wheller, del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad del campus Penryn de Exeter en Cornwall. “Con las abejas melíferas, los avispones hacen algo llamado ‘halcón’: flotan fuera del nido de las abejas y atacan a los recolectores que regresan cuando pasan volando. Registramos a los avispones haciendo lo mismo con los abejorros, pero con la sorprendente diferencia de que en nuestras observaciones, no tuvieron ningún éxito.”

En el estudio, se colocaron colonias de abejorros criados comercialmente en 12 lugares de la provincia de Pontevedra, España, con diferentes densidades locales de avispones asiáticos. Las colonias se pesaron cada dos días (el cambio de peso es una medida del crecimiento de las colonias) y aquellas en áreas con mayor densidad de avispas asiáticas crecieron más lentamente.

Los abejorros caen para librarse de los avispones asiáticos
Avispón y abejorro. Crédito: Thomas O’Shea-Wheller

“No podemos decir con certeza a qué se debe esto”, dijo O’Shea-Wheller. “Es posible que algún factor externo sea bueno para los avispones asiáticos, permitiéndoles prosperar, pero malo para los abejorros. Sin embargo, tal vez sea más probable que la presencia de avispones asiáticos limite el éxito de las colonias de abejorros. Aunque los ataques que presenciamos en las entradas a las colonias no tuvieron éxito, se ha informado de abejorros en la dieta de los avispones asiáticos y se sabe que los avispones se aprovechan de ellos en otros lugares.

“Además, defenderse contra tales ataques probablemente sea energéticamente costoso, y cuando la abundancia de avispones es alta, esto podría ser un problema importante para las abejas que buscan alimento. Los avispones también consumen néctar de las flores, lo que significa que compiten directamente con las abejas por el alimento y las acosan en las flores. parches a través de ataques constantes.”

Al comentar sobre la baja tasa de éxito de los avispones durante los ataques, O’Shea-Wheller dijo: “He visto avispones atacar a abejorros de todos los tamaños, incluidos algunos que son más grandes que ellos. Son depredadores muy persistentes y generalistas, por lo que estos ataques pueden Todavía vale la pena a pesar de la alta tasa de fracaso, siempre y cuando a veces consigan una muerte”.

Los abejorros de cola beige (Bombus terrestris) no han evolucionado junto con los avispones asiáticos (Vespa velutina), por lo que O’Shea-Wheller dijo que su exitosa estrategia defensiva bien podría ser una “coincidencia evolutiva”.

“Si bien las abejas a menudo no pueden escapar de las garras de los avispones asiáticos una vez que se ven atrapadas en el aire, la respuesta defensiva de los abejorros de caer al suelo parece ser más exitosa”, dijo.

Además de la Universidad de Exeter, el equipo de investigación incluía científicos de la Universidad de Vigo y de la Universidad de Santiago de Compostela.

Más información: Cuantificación del impacto de un avispón invasor en colonias de Bombus terrestris, Communications Biology (2023). DOI: 10.1038/s42003-023-05329-5