Los investigadores desarrollan un marco para comprender el uso del agua en las cadenas de suministro de carne de vacuno desde la producción hasta el consumo

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Los productos de origen animal constituyen una gran parte de la dieta del estadounidense promedio, así como los recursos necesarios para llevarlos del campo a la mesa. 


por la Universidad de Pittsburgh


Pero a medida que los sistemas alimentarios en los EE. UU. se vuelven más interconectados y complejos, lo que elegimos poner en nuestros platos, en particular los productos de carne de res, a menudo afecta el medio ambiente de maneras previamente desconocidas.

El agua es muy necesaria en todo el suministro de alimentos, pero la industria de la carne de res es la menos eficiente en su uso. Investigadores de la Universidad de Pittsburgh diseñaron un modelo que informa el impacto de la industria en los flujos de agua virtuales (el movimiento oculto del agua en la producción de alimentos) al rastrear las cadenas de suministro de carne de res desde la producción de terneros hasta el consumo de carne de res a nivel de condado. Informan sobre su trabajo en Ciencias y Tecnología Ambientales .

“Comprender las demandas de carne de res y la distribución espacial tanto de la producción de alimentos como de ganado es clave para evaluar la sostenibilidad ambiental de los sistemas alimentarios y desarrollar estrategias de mejora”, dijo Vikas Khanna, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental y miembro de la facultad de Wellington C. Carl en el Escuela de Ingeniería de Swanson.

Toda la producción animal requiere grandes cantidades de agua, y la gran mayoría se utiliza para producir alimentos. El proceso de riego para alimentación requiere agua azul, que es agua que se encuentra en depósitos superficiales y subterráneos. El uso exclusivo de agua azul puede generar problemas ambientales importantes, como el agotamiento del agua, el anegamiento, la salización y la degradación del suelo.

“Para regar cultivos forrajeros por cada tonelada de carne de res deshuesada consumida en los EE. UU., descubrimos que se necesitan aproximadamente 3,5 metros cúbicos de agua azul”. Anaís Ostroski, autora principal y Ph.D. estudiante, dijo. “Eso equivale a más de 900 galones de agua”. (A temperatura ambiente , eso equivale aproximadamente a 3,7 toneladas de agua para producir una tonelada de carne).

Mediante el uso de un marco basado en la optimización y conjuntos de datos disponibles públicamente sobre la oferta y la demanda, el modelo descubrió que existe una gran desconexión entre los condados de consumo y producción, con más de 22 000 millones de metros cúbicos de agua azul virtual transferidos solo en 2017. En perspectiva, el Gran Lago Salado tiene 19 mil millones de metros cúbicos.

“Por lo general, las redes del mundo real tienen un grado de distribución muy sesgado con pocas intersecciones altamente conectadas”, explicó Khanna. “Observamos esto en nuestra red, ya que la mayoría de los condados tienen muy pocas conexiones, mientras que una pequeña cantidad de condados tiene una gran cantidad de conexiones”.

Khanna y Ostroski están acompañados por Oleg Prokopyev, profesor de ingeniería industrial, y Tomas Lagos, Ph.D. estudiante de ingeniería industrial.

A continuación, el equipo planea aplicar el marco desarrollado para comprender los impactos ambientales de otras prácticas de producción basadas en animales e identificar oportunidades de mejora.


Más información: Anaís Ostroski et al, Contabilidad basada en el consumo para rastrear flujos de agua virtuales asociados con las cadenas de suministro de carne de res en los Estados Unidos, 

Environmental Science & Technology (2022). DOI: 10.1021/acs.est.2c03986