Menos eructos, más carne y leche: cómo los ganaderos pueden ayudar a hacer frente a la crisis climática


Los ganaderos de África están a la vanguardia del cambio climático. Las imágenes de paisajes secos llenos de cadáveres de ganado hambriento se están volviendo demasiado familiares a medida que las sequías aumentan en frecuencia y severidad. 


de Claudia Arndt, Alex Hristov y Jan Dijkstra


Pero la ganadería a nivel mundial también es una de las causas del cambio climático. Los tres mil millones o más de rumiantes del mundo (bovinos, ovinos y caprinos) producen metano, uno de los gases de efecto invernadero más potentes, como subproducto de la digestión.

Con demasiada frecuencia, las discusiones sobre el cambio climático se centran en los aspectos negativos de la producción ganadera . Otro lado de la historia se escuchó en las negociaciones climáticas COP27 en Egipto. Este es el primer año en que la alimentación y la agricultura ocupan un lugar tan destacado. Y hay un mensaje claro : la ganadería sostenible puede desempeñar un papel clave en la reducción de las emisiones, especialmente de metano, y en la entrega de diversos beneficios ambientales y sociales.

El sistema digestivo de los rumiantes es responsable del 27% de las emisiones de metano de la actividad humana. Y el metano a su vez aporta más del 15% de los gases de efecto invernadero liberados a la atmósfera.

A diferencia del principal gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono , que persiste en la atmósfera durante miles de años, el metano se descompone en unos 12 años. Eso significa que los beneficios de reducir las emisiones de metano hoy se sentirían rápidamente.

Los ganaderos tendrán un papel crucial que desempeñar, y pueden hacerlo.

Estrategias de mitigación efectivas

Somos parte de una red global de expertos en ganadería que han identificado estrategias que podrían ayudar a los agricultores a reducir sus emisiones de metano entérico (un subproducto del proceso digestivo natural que ocurre en los animales) y, en algunos casos, mejorar su productividad.

Hicimos esto mediante el análisis de 430 artículos revisados ​​por pares sobre la reducción de las emisiones de metano entérico del ganado. La mayoría de los proyectos presentados en el metanálisis respondieron a la necesidad de abordar el cambio climático. De las 98 estrategias descritas en los documentos, identificamos ocho que fueron particularmente prometedoras.

Tres de estas estrategias (aumentar el consumo de alimento, usar forraje más joven y menos fibroso y alimentar con más concentrados) redujeron significativamente las emisiones por unidad de leche y carne obtenida. Llamamos a estas estrategias basadas en productos. No necesariamente redujeron las emisiones de metano entérico por animal, por la sencilla razón de que más alimento generalmente significa más emisiones.

En contraste, las otras cinco estrategias redujeron las emisiones de metano entérico por unidad de leche y carne, y redujeron las emisiones por animal, sin comprometer el desempeño animal. A estas, el equipo las llamó estrategias de emisión absoluta. Poner aditivos en la alimentación del ganado para inhibir la producción de metano es uno, pero estos aditivos también aumentan los costos de los agricultores.

Las tres estrategias basadas en productos conducirían a una disminución promedio del 12 % en el metano entérico por unidad de leche o carne y un aumento en la productividad animal en una mediana del 17 %.

Las cinco estrategias de emisión absoluta disminuirían las emisiones diarias de metano entérico en un promedio del 21 %. El equipo calculó que, a nivel mundial, la adopción del 100 % de las dos estrategias más eficaces, una de cada categoría, permitiría al sector ganadero cumplir el objetivo de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 °C para 2030.

Desafortunadamente, para 2050, los esfuerzos de mitigación se verán contrarrestados en los países de ingresos bajos y medianos por un crecimiento demográfico relativamente rápido y el aumento asociado en la demanda de carnes rojas y productos lácteos .

Diferentes desafíos globales

Claramente hay dos historias muy diferentes aquí, una para los países de altos ingresos y otra para los países de bajos y medianos ingresos. En la mayoría de los países de ingresos altos, el crecimiento de la población es bajo y la demanda per cápita de productos pecuarios ya es alta y es poco probable que aumente. En un escenario de negocios habituales, tomando a Europa como ejemplo, las emisiones de metano entérico del ganado aumentarían solo alrededor del 11% para 2050.

Por otro lado, en condiciones normales, con África como ejemplo, las emisiones de metano entérico aumentarían un 87 % para 2030 y un 220 % para 2050. Esto se debe a que en los países de ingresos bajos y medianos, el crecimiento de la población sigue siendo alto y per cápita. la demanda per cápita de productos pecuarios es baja y es probable que aumente. En resumen, sería más fácil para los países de altos ingresos alcanzar el objetivo de 1,5 °C que para los países de bajos ingresos . Y sus estrategias serían diferentes.

En los principales países productores de lácteos como los Países Bajos, el uso de las dos estrategias más efectivas podría reducir las emisiones de metano en un 33 % tanto para 2030 como para 2050. Pero los ganaderos podrían exigir incentivos para incluir aditivos en la alimentación animal, ya que las estrategias aumentarían los costos de producción pero no productividad.

Nuestra investigación sugirió que el empleo de las dos estrategias de mitigación más efectivas reduciría el aumento de las emisiones de metano entérico del 87 % al 26 % para 2030 en África. Esa es una mejora significativa en no hacer nada.

En la mayoría de los países africanos, el enfoque debería estar en aumentar los niveles de alimentación, disminuir la madurez del forraje y agregar algo de concentrado. Esto no solo ayudaría a reducir las emisiones de metano entérico por unidad de producto, sino que también aumentaría la productividad animal. Claramente, se requerirán estrategias adicionales si los ganaderos quieren mantener el objetivo de 1,5 °C.

Los enfoques de arriba hacia abajo rara vez funcionan, por lo que será esencial involucrar a los agricultores, las organizaciones agrícolas, el sector privado, los gobiernos y las agencias internacionales. Si bien rara vez hay una tasa de adopción del 100 % para cualquier estrategia, tenemos soluciones tangibles para reducir las emisiones de metano entérico del ganado y, al mismo tiempo, mejorar la productividad y los medios de subsistencia en los lugares que más lo necesitan.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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