Un estudio revela que la gestión intensiva de los pastizales dificulta la recuperación de las cadenas alimentarias del suelo tras la sequía


Una nueva investigación dirigida por un equipo de científicos de la Universidad de Manchester ha demostrado que la gestión intensiva de los pastizales afecta la capacidad de los suelos para amortiguar las sequías extremas, que son cada vez más frecuentes e intensas.


por la Universidad de Manchester


El estudio investigó cómo la gestión de los pastizales en el norte de Inglaterra modifica la transferencia de carbono recientemente fotosintetizado por las plantas a las raíces y los organismos del suelo y la transferencia de nitrógeno del suelo a las plantas y los organismos del suelo después de una sequía severa.

El equipo encontró que la gestión intensiva redujo la transferencia subterránea de carbono fotosintetizado por las plantas a las raíces y la biota del suelo después de la sequía. Esto perjudica la capacidad de recuperación de la transferencia de carbono por debajo del suelo, mientras que bajo una gestión extensiva y más tradicional de los pastizales , esta transferencia de carbono por debajo del suelo de las plantas a la biota del suelo se vio menos interrumpida y, por lo tanto, más capaz de amortiguar los efectos de la sequía extrema.

El Dr. Chomel, autor principal del artículo, dijo: «Los suelos contienen una gran diversidad de organismos cruciales para los procesos clave del suelo, como el ciclo del carbono y el nitrógeno. Nuestro estudio muestra que las interacciones entre las plantas y los organismos del suelo son vitales para ayudar al suelo a resistir a extremos climáticos, como la sequía, que ya son más comunes».

«Es notable cómo el manejo intensivo reduce la transferencia de carbono a los hongos beneficiosos asociados a las raíces en comparación con el manejo más tradicional de los pastizales de manera consistente en los tres sitios. Este resultado muestra que el manejo intensivo interrumpe las vías de transferencia de recursos entre plantas y hongos, lo que afecta a la fauna clave del suelo, como los detritívoros ácaros».

«Los pastizales están bajo múltiples amenazas, incluidas las prácticas de manejo intensivo y el cambio climático, incluidos los eventos climáticos extremos. Un gran desafío es comprender cómo interactúan estos impulsores para ayudar a informar la política de sostenibilidad destinada a proteger los múltiples servicios ecosistémicos que brindan los pastizales y mejorar su resiliencia para el futuro . cambio climático «.

El profesor Johnson, que formó parte del equipo de investigación de Manchester, dijo: «Esta investigación destaca cómo la gestión extensiva estrecha el vínculo entre las comunidades de plantas y suelos, lo que hace que estos sistemas sean más capaces de resistir los extremos climáticos como la sequía».

El profesor Bardgett, que también formó parte del equipo de Manchester que coordinó el proyecto, dijo: «Esperamos que esta investigación nos ayude a asesorar a los agricultores y terratenientes para optimizar la forma en que gestionan la tierra para beneficiarse del suelo vivo y mejorar la resistencia de los pastizales. y recuperarse de las perturbaciones».

El estudio se realizó mediante la simulación de un evento de sequía severa en tres pastizales mesotróficos emparejados extensiva e intensivamente manejados en el Parque Nacional Yorkshire Dales. Este estudio fue parte de un gran proyecto que trabajó en 15 sitios de pastizales emparejados en el Reino Unido que representan una variedad de tipos de suelo y condiciones climáticas en Aberdeenshire, North Yorkshire y Devon.

Mediante el uso de trazadores de isótopos estables no radiactivos ( 13 C y 15 N), los investigadores pudieron rastrear con precisión la transferencia de carbono recientemente fotosíntesis de los brotes de las plantas a las raíces y los organismos del suelo, así como la transferencia de nitrógeno del suelo a las plantas y al suelo . organismos Estas medidas detalladas les permitieron desentrañar la interacción entre los organismos del suelo y los ciclos del carbono y el nitrógeno.

El estudio fue dirigido por la Dra. Mathilde Chomel, ex investigadora asociada postdoctoral en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Manchester, que ahora trabaja en el Instituto de Investigación de Agricultura Orgánica (FiBL Francia). El proyecto fue coordinado por los profesores de la Universidad de Manchester, David Johnson y Richard Bardgett, ambos del Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad, e involucró a un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Dublín, la Universidad de Colorado, la Universidad de Ámsterdam y la Queen’s University of Belfast.

Los hallazgos se publican en la revista Nature Communications en un artículo titulado «La gestión intensiva de pastizales interrumpe la transferencia de recursos multitróficos subterráneos en respuesta a la sequía «.

Más información: Mathilde Chomel et al, La gestión intensiva de pastizales interrumpe la transferencia de recursos multitróficos subterráneos en respuesta a la sequía, Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-34449-5



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