La perturbación del suelo reduce la resiliencia de los pastizales al cambio climático


Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA y los colaboradores del Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente han probado cómo la alteración del suelo influye en la respuesta de los pastizales de las Grandes Llanuras de EE. UU. al cambio climático. 


por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Los resultados mostraron que la perturbación y la posterior invasión de plantas son factores clave a considerar al predecir el impacto del cambio climático en estos ecosistemas.

Los pastizales, los pastizales de los que dependemos para la producción ganadera , la diversidad biológica y muchos otros servicios ecosistémicos, están siendo alterados por el cambio climático. Si bien los investigadores han estudiado estos cambios, incluida la influencia del aumento del dióxido de carbono y las temperaturas más cálidas, históricamente la atención se ha centrado en los ecosistemas intactos o relativamente intactos.

El estudio publicado hoy en Global Change Biology muestra que los efectos del aumento del dióxido de carbono y el calentamiento difieren significativamente en los pastizales perturbados en comparación con los pastizales nativos intactos.

«Sabemos que perturbar los pastizales causa varios problemas, incluyendo la invasión de plantas y la pérdida de diversidad de plantas», dijo Dana Blumenthal, ecóloga investigadora y autora principal de Rangeland Resources & Systems Research mantenida por el ARS. «Lo que demuestra este nuevo estudio es que el aumento del dióxido de carbono hace que sea más difícil recuperarse de ese tipo de cambio».

El estudio, realizado en praderas de pastos mixtos en el sureste de Wyoming, utilizó parcelas circulares de praderas nativas intactas o praderas perturbadas. Se agregaron semillas de plantas nativas e invasoras a parcelas de pradera perturbadas para representar la colonización del área perturbada por nuevas especies. Durante un período de cinco años, los científicos midieron la producción de plantas, la diversidad de plantas y los niveles de carbono del suelo después de que las parcelas estuvieran expuestas continuamente a altos niveles de dióxido de carbono y temperaturas cálidas.

El resultado principal fue que el dióxido de carbono elevado aumentó más del doble la producción de plantas en la pradera perturbada, principalmente debido al rápido crecimiento de la mala hierba difusa (Centaurea diffusa), una especie invasora desagradable que causa problemas en los pastizales de EE. UU . Este gran aumento en la producción condujo luego a una disminución en la diversidad de plantas. En contraste, el dióxido de carbono elevado aumentó la producción de plantas en solo un 18% en praderas intactas, al tiempo que aumentó la diversidad de plantas. Los científicos también observaron una mayor pérdida de carbono en el suelo de la pradera perturbada cuando se expuso a temperaturas más cálidas.

“Vimos que estas perturbaciones, combinadas con la invasión de plantas, reducen en gran medida la resiliencia de las praderas de pastos mixtos al cambio climático . Eso nos dice que la perturbación es un factor clave que debe tenerse en cuenta al predecir los efectos de las condiciones climáticas futuras en estos ecosistemas. dijo Blumenthal.

La investigación es parte de una serie de estudios ( Nature (2011) ; Global Change Biology (2016) ; Ecology Letters (2016) ) sobre la influencia de las condiciones climáticas y la invasión de plantas en los ecosistemas de pastizales nativos y perturbados .


Más información: Dana M. Blumenthal et al, La perturbación y la invasión del suelo magnifican los efectos del CO 2 en la productividad de los pastizales, reduciendo la diversidad, 

Global Change Biology (2022). DOI: 10.1111/gcb.16383



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