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Capturando carbono con cultivos, árboles y bioenergía



Un enfoque integrado de las prácticas de gestión de la tierra en los EE. UU. puede reducir el dióxido de carbono en la atmósfera mucho más que las estimaciones anteriores basadas en enfoques separados, dicen investigadores de la Universidad Estatal de Michigan. Su investigación fue publicada el 31 de mayo en la revista Global Change Biology .


por Emilie Lorditch, Universidad Estatal de Michigan


«Usar solo la gestión de la tierra o la bioenergía en un escenario de uno u otro resulta ser miope», dijo Phil Robertson, profesor distinguido de la Universidad de Ciencias de Plantas, Suelos y Microbios en la Estación Biológica Kellogg de MSU. «Cuando los combinamos, encontramos niveles potenciales de capacidad de almacenamiento de dióxido de carbono que ningún enfoque por sí solo puede alcanzar».

Los investigadores ahora están descubriendo cómo la combinación de esas prácticas podría reducir los niveles de dióxido de carbono críticos para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los dos grados centígrados para el año 2100.

La gestión de la tierra que captura naturalmente más dióxido de carbono en los suelos, los árboles y las áreas naturales se conoce desde hace mucho tiempo por su potencial para reducir las emisiones. La bioenergía utiliza combustibles de origen vegetal para hacer funcionar los automóviles con etanol o electricidad, y durante su producción, el dióxido de carbono que libera puede almacenarse geológicamente o secuestrarse bajo tierra.

Robertson y sus colegas de la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido asignaron prácticas de gestión que reducen o capturan los gases de efecto invernadero en tierras de cultivo, tierras de pastoreo y bosques en diferentes partes del paisaje de los EE. UU. Las prácticas incluyeron reforestación, manejo de bosques y pastizales, prácticas de tierras de cultivo como cultivos de cobertura y labranza cero, y producción de bioenergía en tierras que no se utilizan para cultivar alimentos. Muchas de estas prácticas tienen beneficios adicionales que incluyen mejorar la salud del suelo, la biodiversidad y la calidad del agua .

«Sabíamos que podría haber alguna ventaja en un enfoque integrado, pero nos sorprendió lo grande que podría ser», dijo Robertson, quien tiene nombramientos conjuntos en la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales y la Facultad de Ciencias Naturales. «Un aumento del 50 % en la capacidad de cambios en la gestión de la tierra para capturar dióxido de carbono es grande, especialmente porque actualmente carecemos de otras opciones asequibles para hacerlo».

«Estamos emocionados de explorar más este enfoque y afinar nuestra comprensión», agregó Robertson. «Pero por ahora, confiamos en que un enfoque integrado que combine la bioenergía y la gestión avanzada de cultivos, bosques y tierras de pastoreo puede proporcionar beneficios climáticos mucho mayores de lo que se creía anteriormente».


Más información: G. Philip Robertson et al, Land-based climate solutions for the United States, 

Global Change Biology (2022). DOI: 10.1111/gcb.16267



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