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El uso de cultivos bioenergéticos versus la reforestación muestra que la expansión de los cultivos podría provocar escasez de agua



Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en los EE. UU. y Singapur descubrió que la adición de cultivos bioenergéticos o la reforestación aumentarían sustancialmente el secuestro de CO 2 , pero el primero provocaría una gran escasez de agua. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe sus análisis y la comparación de las dos estrategias de mitigación climática.

Los científicos de todo el mundo están buscando estrategias de eliminación de carbono para hacer frente a la continua emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Una posible solución es ampliar el uso de cultivos bioenergéticos; otra es reforestar masivamente los bosques. En este nuevo esfuerzo, los investigadores analizaron ambos enfoques y los compararon como posibles métodos para capturar y secuestrar el CO 2 que ya se encuentra en la atmósfera.

La idea detrás del uso de cultivos bioenergéticos como técnica de captura y secuestro consiste en plantar cultivos que absorben CO 2 que se cosechan y queman como fuente de energía y capturan y secuestran el CO 2 que se libera durante la quema bombeándolo bajo tierra. La reforestación se puede utilizar como un medio para secuestrar carbono porque los árboles naturalmente extraen CO 2 del aire y lo retienen hasta que mueren.

Para determinar qué enfoque podría funcionar mejor, los investigadores utilizaron modelos socioeconómicos para demostrar cómo se podría usar la tierra en ambos escenarios desde el futuro cercano hasta 2100. Los modelos ayudaron a resaltar qué lugares serían más adecuados para cultivos bioenergéticos o reforestación . Luego, el equipo analizó los datos resultantes con un modelo del sistema terrestre que pudo predecir las consecuencias ambientales debido a los cambios. En su estudio, los investigadores utilizaron pasto varilla como cultivo bioenergético porque requiere menos agua que otros cultivos como el maíz. Aún así, los modelos mostraron que plantar suficiente pasto varilla para tener un impacto importante en el CO 2el secuestro probablemente conduciría a una escasez masiva de agua debido a la cantidad utilizada para mantener las plantas. La reforestación no presentaría tal problema, por supuesto, ya que los árboles no tendrían que ser regados. Pero aún no está claro si la reforestación funcionaría según lo previsto, ya sea debido al aumento de las temperaturas que podría impedir el crecimiento de los árboles o al aumento de los incendios forestales masivos.


Más información: Yanyan Cheng et al, La futura expansión de la bioenergía podría alterar el potencial de secuestro de carbono y exacerbar el estrés hídrico en los Estados Unidos, 

Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abm8237




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