Mundo Agropecuario

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La escasez de agua en el complejo agroindustrial mundial empeorará en más de un 80%




Esta predicción fue hecha por investigadores para 2050.


Se espera que más del 80 % de la tierra cultivable del mundo empeore la escasez de agua para la agricultura en 2050, según un nuevo estudio realizado por un grupo de científicos chinos publicado en la revista AGU Earth’s Future.

Un nuevo estudio examina las necesidades de agua actuales y futuras para la agricultura global en el contexto del cambio climático. La evaluación muestra que casi el 40% de la tierra cultivable del mundo ha experimentado escasez de agua en el pasado y empeorará en el futuro.

Los científicos hicieron un pronóstico de las fuentes de agua disponibles, como la lluvia o el riego, y crearon un nuevo índice para evaluar y predecir los déficits de humedad en dos categorías: precipitación (agua verde) e riego (agua azul) de ríos, lagos y aguas subterráneas. Este es el primer estudio mundial que utiliza un índice tan completo. La evaluación tuvo en cuenta 19 cultivos principales, que representan aproximadamente el 80% de la tierra cultivable del mundo.

«Y alrededor del 80% o más del consumo mundial de agua para cultivos fue suministrado por agua verde», explican los autores.

“La producción agrícola se enfrenta a desafíos sin precedentes, ya que es un importante consumidor de recursos hídricos tanto azules como verdes”, escribió Xingcai Liu, profesor asociado del Instituto de Ciencias Geográficas e Investigación de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China y autor principal del nuevo estudio. “Este índice permite una evaluación consistente de la escasez de agua para la agricultura en tierras cultivables tanto de secano como de regadío”.

El consumo de agua ha crecido el doble de rápido que la población mundial en el siglo anterior. La escasez de agua ya es un problema en la agricultura de todos los continentes y representa una grave amenaza para la seguridad alimentaria. La mayoría de los modelos de escasez de agua no tienen en cuenta tanto el agua azul como la verde en sus análisis.

Parte de la precipitación disponible para las plantas en el suelo se conoce como agua verde, pero esta categoría a menudo se pasa por alto porque es invisible en el suelo y no se puede extraer para otros fines. La cantidad de agua verde disponible para los cultivos está determinada por la cantidad de lluvia recibida y la pérdida de agua por escorrentía y evaporación. El resultado puede verse afectado por las prácticas agrícolas, la cubierta vegetal, el tipo de suelo y la pendiente del terreno. Es probable que la dinámica del agua verde disponible para los cultivos fluctúe a medida que cambian las temperaturas y los patrones de lluvia debido al cambio climático y la intensificación de las tecnologías agrícolas para satisfacer las necesidades de una población en crecimiento.

Según el estudio, la escasez de agua para la agricultura en todo el mundo podría empeorar en el 84 % de las tierras cultivables en general, pero no en todos los territorios. Por ejemplo, en las regiones occidentales de Rusia y en el noreste de China se esperan más precipitaciones, lo que reducirá el déficit de humedad, y la situación se invierte para los territorios del norte de Europa, el medio oeste de EE. UU., América del Sur, Australia, India. – será necesario aumentar el riego para apoyar la agricultura intensiva.

El nuevo índice ayudará a los gobiernos a evaluar el riesgo y las causas de la escasez de agua en la agricultura y desarrollar formas de mitigar los efectos de futuras sequías.

Varias estrategias ayudan en la conservación del agua en la agricultura. El mantillo reduce la evaporación, la labranza cero mejora la infiltración del agua y la siembra en diferentes momentos se adapta mejor al desarrollo del cultivo con los patrones cambiantes de lluvia. Además, la agricultura de contorno, donde los agricultores labran el suelo en hileras de igual altura en una pendiente, evita la escorrentía del agua y la erosión del suelo.

“A largo plazo, el desarrollo de la infraestructura de riego y la mejora de la eficiencia del riego, por ejemplo en África, serán estrategias efectivas para minimizar el impacto del cambio climático futuro en términos de una mayor demanda de alimentos”, dijo Xingcai Liu.

(Fuente: AGU Earth’s Future. Foto: pixabay.com).




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