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Método nuevo y económico para detectar la cal en el suelo


Los científicos de la Universidad de Adelaida han desarrollado un nuevo método simple, económico y rápido para detectar y medir concentraciones muy bajas de cal agrícola en los suelos, lo que generalmente es un ejercicio difícil y que requiere mucho tiempo.


por Kelly Brown, Universidad de Adelaide


La investigación se publica en la revista líder en ciencias del suelo Geoderma .

Doctor. La estudiante y autora principal del estudio Ruby Hume, desarrolló este método como parte de un proyecto financiado por el Departamento de Industrias Primarias y Regiones (PIRSA) y financiado por la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos, que explora enfoques novedosos para abordar el problema del suelo subterráneo acidificación en las regiones agrícolas de Australia del Sur.

«La acidez del suelo puede ser muy dañina para la producción de cultivos. Aproximadamente el 20 por ciento de las tierras agrícolas en Australia del Sur se ven afectadas por el problema, y ​​se espera que este número se duplique en las próximas décadas», dijo la Sra. Hume.

«Si bien no es un problema nuevo en Australia del Sur, ahora estamos viendo acidez en regiones donde no ha sido un problema anteriormente, como en el Medio Norte y la Península de Yorke, y suelos ricos en arcilla en el Sudeste. «

Otro gran problema, dicen los investigadores, es el desarrollo de capas ácidas debajo de la superficie del suelo, que son difíciles de detectar y tratar.

La cal (carbonato de calcio) se aplica típicamente en granjas para tratar la acidez del suelo. Para maximizar su efectividad, es importante comprender cómo la cal se disuelve y se mueve a través del suelo.

El nuevo método para detectar y medir carbonatos en suelos utiliza espectroscopía de infrarrojo medio (MIR). La espectroscopia MIR es una herramienta relativamente bien establecida en la química del suelo que mide las vibraciones de los enlaces moleculares dentro del suelo cuando se ilumina una muestra con luz infrarroja.

«Con esta tecnología pudimos detectar cantidades muy pequeñas de cal que podrían perderse entre la otra información contenida en el suelo», dijo la Sra. Hume.

«Es una herramienta valiosa, ya que es precisa, económica y requiere una preparación mínima de la muestra».

Las siguientes etapas de esta investigación implican la aplicación del método a una serie de ensayos de campo que han sido establecidos por el equipo Acid Soils SA de Grain Research and Development Corporation. Estos ensayos, que se llevarán a cabo con agricultores locales en múltiples sitios en el sur de Australia, involucrarán diferentes tratamientos de encalado y métodos de incorporación que pueden mejorar la forma en que los agricultores manejan sus suelos en el futuro.

Coautor y Ph.D. Principal El profesor adjunto supervisor Luke Mosley del Instituto de Medio Ambiente y la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaide dijo: «Esperamos poder detectar productos de cal a través del perfil del suelo y medir si estos productos se mueven a través del suelo y cómo se tratan Efectividad de la acidez.

«El método también es potencialmente útil para proyectos de almacenamiento de carbono en el suelo , que se están implementando cada vez más en Australia y en todo el mundo como una forma de ayudar a mitigar el cambio climático».

En investigaciones futuras, la Sra. Hume planea observar las respuestas espectrales de las plantas a la acidez y el encalado, y se le otorgó una pasantía de posgrado en Australian Plant Phenomics Facility (APPF) para explorar esto con una prueba en macetas en las instalaciones de Smart House de APPF, a partir del próximo año.



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