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Tu césped podría ayudar a salvar a las abejas

Tu césped podría ayudar a salvar a las abejas
Abejas en centipedegrass. Crédito: Shimat Joseph


En las últimas décadas, los polinizadores han disminuido en todo el mundo, lo que es preocupante porque el 70% de los cultivos utilizados para la alimentación humana dependen de los polinizadores. 


por Maggie Narvil, Universidad de Georgia


Los céspedes, que se utilizan para la mayoría de los céspedes residenciales, a menudo tienen parte de la culpa de la disminución de los polinizadores, ya que se sabe que son polinizados por el viento y se pensaba que no servían como fuente de alimento para los polinizadores, hasta ahora.

Investigadores de la Universidad de Georgia y el Departamento de Agricultura de EE. UU. Identificaron abejas que recolectaban polen de las flores de un césped llamado centipedegrass. Los investigadores han estado buscando formas de revertir la disminución de las poblaciones de polinizadores examinando el pasto ciempiés como fuente de alimento para los polinizadores , con la esperanza de normalizar los céspedes de bajo mantenimiento y amigables con las abejas. Sus hallazgos se han publicado en la revista Journal of Entomological Science and Insects .

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El estudio fue dirigido por los profesores de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales Shimat Joseph y David Jespersen en el campus de UGA Griffin junto con la investigadora del USDA Karen Harris-Shultz en Tifton.

«Los medios de comunicación describen con frecuencia que los insectos polinizadores necesitan ayuda y los propietarios pueden no darse cuenta de que sus céspedes podrían ayudar a estos insectos polinizadores. También pueden estar aplicando insecticidas a sus céspedes de centipedegrass y pueden no darse cuenta de que pueden estar dañando las poblaciones de abejas», dijo Harris -Shultz, genetista investigador del USDA.

El objetivo a largo plazo del estudio es promover pastos aptos para las abejas. Algunos tipos de césped requieren grandes cantidades de agua y fertilizante, y los propietarios a menudo usan insecticidas y herbicidas para controlar insectos y malezas, pero el pasto ciempiés requiere poco mantenimiento en comparación. Se utiliza para céspedes, parques y campos de golf y está bien adaptado a los suelos ácidos y arenosos del sureste de los EE. UU. Ahora, investigadores como Joseph y su equipo se están dando cuenta de que el pasto ciempiés es útil para mucho más.

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«El conocimiento de que los céspedes de centipedegrass pueden ser beneficiosos para los polinizadores es un cambio completo en el pensamiento sobre los céspedes», dijo Harris-Shultz. «Hay un beneficio ambiental al cultivar pasto ciempiés, ya que requiere un cuidado mínimo. Además, al proporcionar una fuente de alimento a las abejas, estas abejas pueden polinizar otras plantas de cultivo económicamente importantes».

Evaluación de polinizadores

El estudio constaba de dos partes: identificar qué polinizadores están presentes en los céspedes de pasto ciempiés y determinar cuáles de esos polinizadores están recolectando directamente el polen de las flores.

En el primer estudio, las muestras recolectadas de céspedes cortados y sin cortar que no habían tenido exposición previa a insecticidas en el centro y sur de Georgia consistieron en 173 abejas pertenecientes a 13 géneros. Esto sugiere que una mezcla diversa de abejas reside en el césped.

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El objetivo del segundo estudio fue determinar qué polinizadores se están alimentando de las flores del pasto ciempiés, dijo Jespersen. El pasto ciempiés produce flores en forma de espiga desde agosto hasta octubre. Se tomaron muestras de once céspedes en intervalos de 30 minutos, y si se observaba a un polinizador recolectando polen de la flor, se capturaba en una trampa especial y se identificaba en el laboratorio.

«Hemos encontrado que 13 géneros de abejas están presentes en los céspedes del pasto ciempiés y cinco géneros de abejas recolectan directamente el polen del pasto ciempiés», dijo Joseph, profesor asistente en el departamento de entomología. «Aquí mostramos que un césped, ciempiés, sirve como fuente de polen para las abejas sudoríparas, los abejorros y las abejas».

Los resultados de la investigación implican que los céspedes de bajo mantenimiento se pueden utilizar como un hábitat de ecosistema valioso útil en la conservación crítica de las abejas. Saber que los polinizadores usan flores de pasto ciempiés como alimento es el primer paso hacia la adopción de prácticas de césped no disruptivas que fomenten la búsqueda de alimento de las abejas.

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«En la prensa popular, existe la idea de que los céspedes son desiertos ecológicos y no brindan ningún servicio ecosistémico, por lo que esta investigación es interesante para mostrar que hay especies polinizadoras que interactúan con especies de césped», dijo Jespersen, profesor asistente en el departamento de ciencias de los cultivos y del suelo.

Viendo hacia adelante

Joseph, Harris-Shultz y Jespersen están de acuerdo en que expandir esta investigación con el tiempo negará la información errónea sobre los céspedes y eventualmente conducirá al desarrollo de céspedes aptos para las abejas.

El siguiente paso es determinar cómo mejorar el pasto ciempiés para hacerlo aún más útil para las abejas mientras se mantienen sus patrones de crecimiento de bajos insumos. Se deben considerar muchos factores, como la coloración de las flores, la época del año y la ecología de la abeja, dijo Joseph.

«Tenemos un par de proyectos ya planeados», dijo Harris-Shultz. «Una es utilizar metabarcoding para identificar todos los insectos en contacto directo con las cabezas de las flores de la hierba ciempiés. Otra es examinar si la ploidía (número de cromosomas) de la hierba ciempiés afecta a los polinizadores, o si se prefieren ciertos genotipos».

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La importancia de mantener los hábitats de las abejas se ha vuelto indudablemente clara. Las abejas necesitan néctar y polen para seguir desempeñando su papel fundamental en nuestro ecosistema, apoyando el crecimiento de árboles, flores y otras plantas que sirven como alimento y refugio para varias criaturas, incluidos los humanos.

«Nuestra investigación nos ayudará a tener céspedes con mejores beneficios, que tomen en consideración aspectos ecológicos más allá de los aspectos que normalmente se atribuyen al césped», dijo Harris-Shultz.



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