Considere a los agricultores a nivel individual al controlar los brotes de enfermedades del ganado, dicen los investigadores


Las enfermedades del ganado se manejarán mejor al incorporar los comportamientos de los agricultores individuales en las políticas nacionales de control de infecciones, según una nueva investigación.


por la Universidad de Warwick


Los hallazgos son los últimos del proyecto de gestión de enfermedades endémicas y epidémicas dirigido por agricultores (FEED), un grupo de investigación interdisciplinario que incluye epidemiólogos, modeladores matemáticos, científicos del comportamiento y veterinarios de las universidades de Warwick y Nottingham. La investigación se publica hoy, 14 de julio, en la revista PLOS Computational Biology , en un artículo titulado «Modelado de la política de control de enfermedades infecciosas del ganado bajo diferentes perspectivas sociales sobre el comportamiento de vacunación».

Usando modelos matemáticos sofisticados, los investigadores del Instituto Zeeman de Biología de Sistemas e Investigación de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas (SBIDER) de Warwick y de la Universidad de Nottingham han examinado los comportamientos óptimos que cada agricultor puede seguir durante un brote de enfermedad, lo que puede ayudarlos no solo a disminuir sus propios costos inmediatos, sino también para frenar la propagación de la infección y reducir las pérdidas para toda la industria.

El equipo de investigación simuló brotes de enfermedades del ganado en varios escenarios diferentes y descubrió cómo se podían alcanzar los mejores resultados, tanto desde la perspectiva de los legisladores gubernamentales que buscan proteger la industria ganadera en general, como desde la de los agricultores que tienen negocios y animales para proteger.

En sus modelos, los investigadores analizaron sistemas ganaderos representativos en los condados ingleses de Devon y Cumbria, observando los resultados de varios posibles brotes de enfermedades y las medidas que podrían tomar los agricultores, por ejemplo, vacunar a los animales como medida de precaución; como reacción; o no vacunar en absoluto.

Los investigadores encontraron que lo que un agricultor individual puede considerar la forma más efectiva de reducir el riesgo de infección en su propio ganado puede no tener el mismo beneficio para otros agricultores.

Los investigadores descubrieron que, así como la pandemia de COVID-19 ha demostrado cuán crucial es el comportamiento individual para controlar la propagación de una enfermedad infecciosa en una población humana , durante una infección de ganado, la respuesta de cada agricultor podría ser fundamental para proteger el bienestar animal a nivel nacional y mantener la industria agrícola a flote.

Por lo tanto, los investigadores concluyeron que las acciones de los agricultores individuales deben considerarse en cualquier marco político importante para abordar futuros brotes de enfermedades del ganado.

El Dr. Ed Hill de la Universidad de Warwick es el autor correspondiente del artículo. Él dijo: «Nuestro análisis de las políticas de control de enfermedades infecciosas del ganado, bajo diferentes perspectivas sociales sobre el comportamiento de vacunación, puede indicar a quienes desarrollan políticas de salud veterinaria la naturaleza de las medidas de control que son óptimas tanto desde la perspectiva de la industria como de los agricultores individuales».

El coautor, el profesor Michael Tildesley de la Universidad de Warwick, comentó: «En el futuro, nos gustaría construir vínculos sólidos entre los datos que se recopilan sobre las creencias de los agricultores y la estructura de los modelos que contienen tanto la propagación de enfermedades como la dinámica del comportamiento. Garantizar que los datos utilizados son tan confiables y precisas como sea posible mejora las capacidades informativas y la solidez de los resultados del modelo».

El profesor Matt Keeling, de la Universidad de Warwick, dijo: «La mayoría de los modelos de enfermedades del ganado tratan a los granjeros como si obedecieran las reglas del gobierno sin cuestionar o se comportaran simplemente para maximizar sus propias ganancias. El proyecto FEED agrega mucho más realismo, al comprender los diferentes factores que impulsan el comportamiento de los granjeros en el rostro de una enfermedad emergente».

El profesor Eamonn Ferguson de la Universidad de Nottingham agregó: «Este documento realmente destaca la importancia de considerar e integrar el papel del comportamiento individual al modelar el efecto de las políticas para controlar la infección. Estos enfoques interdisciplinarios benefician tanto a la ciencia como a la sociedad».


Más información: «Modelado de la política de control de enfermedades infecciosas del ganado bajo diferentes perspectivas sociales sobre el comportamiento de vacunación», 

PLoS Computational Biology (2022).



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