El cultivo de sandía evita las enfermedades transmitidas por el suelo


A algunas personas les encanta comer una sandía jugosa y sin pepitas como refrigerio sabroso y refrescante durante un caluroso día de verano en Florida. 


por Brad Buck, Universidad de Florida


Los científicos de la Universidad de Florida han encontrado una manera de evitar posibles enfermedades mientras conservan ese sabor.

Los consumidores disfrutan cada vez más de la conveniencia y el sabor de las sandías sin semillas, dijo Xin Zhao, profesor asociado de ciencias hortícolas de UF/IFAS y autor principal de un nuevo estudio que examina los portainjertos, el sabor y la textura de las sandías.

Muchos productores de Florida producen cultivares sin semillas porque eso es lo que quieren los consumidores, y es importante mantener el rendimiento y el sabor de la fruta, ya que los cultivares sin semillas pueden ser más susceptibles al marchitamiento por fusarium, un problema importante de enfermedades transmitidas por el suelo en la producción de sandía de Florida , dijo Zhao.

Para el estudio, los investigadores de UF/IFAS injertaron sandía sin pepitas en portainjertos de calabaza para evitar enfermedades transmitidas por el suelo, como el marchitamiento por fusarium. En el injerto de plantas, los científicos llaman a la parte superior de la planta el vástago, mientras que la parte inferior es el portainjertos. En el caso del injerto vegetal, una planta injertada proviene de la unión de una planta de portainjertos vigorosa, a menudo con resistencia o tolerancia a ciertos patógenos transmitidos por el suelo, con una planta vástago con características deseables sobre el suelo.

El injerto es una herramienta útil para controlar las enfermedades transmitidas por el suelo, pero en este estudio, a los investigadores les preocupaba que si injertaban sandía en portainjertos de calabaza, podrían reducir la calidad y el sabor de la fruta. En general, los resultados del estudio no mostraron pérdida en el sabor ni en los principales atributos de calidad de la fruta, como los sólidos solubles totales y el contenido de licopeno, dijo Zhao. Los consumidores en los paneles de sabor de UF confirmaron que el sabor se mantuvo en gran medida constante entre los tratamientos de plantas injertadas y no injertadas en diferentes condiciones de producción.

Además, dijo Zhao, en comparación con las sandías sin pepitas no injertadas, las plantas injertadas en portainjertos de calabaza exhibieron un nivel consistentemente más alto de firmeza de pulpa.

“Continuamos con nuestra investigación de sandía injertada para optimizar la gestión de la producción de sandía injertada, maximizar todo su potencial y buscar respuestas a la viabilidad económica”, dijo.

Aún está por venir un artículo que diga específicamente a los investigadores si evitaron el marchitamiento por fusarium bajo una alta presión de la enfermedad, dijo Zhao. El injerto con portainjertos seleccionados como práctica cultural se considera una herramienta integrada de manejo de enfermedades en la caja de herramientas que los productores de sandía deben considerar cuando se trata de «puntos calientes» de marchitez por fusarium en el campo, dijo. Sin embargo, la mayoría de los portainjertos de calabaza son generalmente más susceptibles a los nematodos agalladores, un desafío potencial con el uso de plantas injertadas. Otros investigadores de UF/IFAS están abordando ese tema.

Florida produce muchas sandías. De hecho, según un documento de extensión de UF/IFAS , Sunshine State ocupó el primer lugar a nivel nacional en producción de sandía a partir de 2010, representando el 18 por ciento de la producción total de EE. UU., el 23 por ciento del valor total de la cosecha de EE. UU. y el 19 por ciento de la producción nacional. superficie cultivada de sandía.

El nuevo estudio UF/IFAS se publica en el Journal of the Science of Food and Agriculture .



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