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La diversidad de cultivos es clave para aumentar las ganancias de los agricultores brasileños

La diversidad de cultivos es clave para aumentar las ganancias de los agricultores brasileños
El maíz se puede intercalar con Brachiaria ruziziensis en el segundo cultivo para mejorar el suelo en el campo. Intercalar significa cultivar dos cultivos diferentes en el campo al mismo tiempo. Crédito: Luiz Gustavo Garbelini

El viejo adagio «la variedad es la sal de la vida» también puede ser cierto en la granja. Plantar el mismo cultivo una y otra vez, año tras año, puede agotar rápidamente los valiosos nutrientes del suelo. 


por Kaine Korzekwa, Sociedad Estadounidense de Agronomía


Los cultivos eventualmente no producirán tanto y el agricultor perderá ganancias.

Cambiar los cultivos sembrados es una práctica agrícola que se utiliza en áreas de todo el mundo. Los investigadores de Brasil querían probar las prácticas de diversificación de cultivos para ayudar a sus agricultores a producir más y aumentar sus ganancias. Tiago Santos Telles, científico del Instituto Agronômico do Paraná (IAPAR) en Brasil, dirigió la investigación económica .

En Brasil, el clima más cálido permite más de una cosecha durante el año. Hay una cosecha de verano, que suele ser la soja en Brasil. Luego hay otro cultivo que se cultiva en otoño-invierno, comúnmente maíz o trigo.

Los investigadores probaron diferentes cultivos de otoño-invierno durante un período de seis años. Tomaron numerosas medidas, como el rendimiento de los cultivos, los costos operativos y las ganancias para cada modelo de producción que probaron.

«La soja se ha cultivado en sistemas de cultivo con baja diversidad de cultivos en Brasil», dice Santos Telles. «Sin embargo, estos modelos se están volviendo menos eficientes y sostenibles. Nuestro estudio ayudó a identificar que los sistemas de cultivos más diversos pueden tener mejores resultados económicos que aquellos con menos diversidad».

Su trabajo encontró dos opciones que podrían mejorar las ganancias de los agricultores y tampoco requerir cambios en la maquinaria o la mano de obra de los agricultores. Una opción es reemplazar la segunda cosecha de maíz con una hierba llamada brachiaria ruziziensis cada tres años. Otro es el cultivo intercalado de maíz de segunda cosecha con la hierba. El cultivo intercalado es una práctica de cultivar dos cultivos en un campo al mismo tiempo, generalmente alternando las hileras.

La adición de esta hierba es esencial para ayudar a la salud del suelo por muchas razones. No compite con otros cultivos. Al cubrir el suelo, la hierba puede reducir el crecimiento de malezas, muchas de las cuales son resistentes a los herbicidas. También evita que el agua se evapore demasiado rápido y que el suelo y los nutrientes se escurran del campo.

La diversidad de cultivos es clave para aumentar las ganancias de los agricultores brasileños
El maíz generalmente tiene sistemas de raíces más pequeños que no son los más beneficiosos para el suelo. Cuando se intercalan con brachiaria ruziziensis, hay una mejor distribución, cantidad y profundización de las raíces en el perfil del suelo. Crédito: Luiz Gustavo Garbelini

Más humedad y mejores temperaturas también hacen del suelo un lugar más amigable para que vivan los microorganismos beneficiosos. Los grandes sistemas de raíces de la hierba ayudan a absorber los nutrientes en el campo y mejoran la estructura del suelo.

«Originario de África, la hierba se introdujo en Brasil para su uso en la alimentación del ganado», explica Santos Telles. «Tiene una alta palatabilidad y se recomienda en las fases de cría y engorde del ganado. Esta hierba es una de las especies más utilizadas en sistemas de labranza cero y se intercala con otros cultivos».

Los investigadores dicen que su trabajo es importante porque hay una falta de datos económicos sobre este tipo de sistemas de cultivo. Son este tipo de resultados los que permiten a los agricultores comparar las posibles ganancias de los sistemas de cultivo. Esto les ayuda a tomar la decisión de diversificar que sea mejor para ellos.

Planean continuar este trabajo para estudiar el rendimiento y la rentabilidad en diferentes sistemas de producción. Además, quieren evaluar el uso del nitrógeno, un nutriente esencial para los cultivos, en estos sistemas.

«Es posible que los beneficios de la diversidad de cultivos en los sistemas de producción de cultivos aumenten aún más con el tiempo», dice Santos Telles. «Esto es especialmente cierto debido a la mejora de la calidad del suelo que pueden proporcionar los sistemas agrícolas con esta hierba».

Gracias a su investigación, Santos Telles y su equipo pueden recomendar formalmente a los agricultores brasileños que deben plantar soja en verano y cultivar especies más diversas en otoño-invierno.

“Nos gustaría destacar que la producción de soja con cultivos diversificados en otoño-invierno es más rentable”, dice. «Esta información puede ser útil para que los agricultores sean conscientes de los beneficios de adoptar estos sistemas de cultivo».


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