El plaguicida imidacloprid amenaza el futuro de un polinizador clave


Un insecticida utilizado para controlar las infestaciones de plagas en calabazas y calabazas dificulta significativamente la reproducción de las abejas que anidan en el suelo, polinizadores valiosos para muchos cultivos alimentarios, según reveló un nuevo estudio de la Universidad de Guelph.


por la Universidad de Guelph


Este primer estudio sobre los impactos de los plaguicidas en una abeja que anida en el suelo en un contexto del mundo real encontró que las abejas hembras de calabaza expuestas al imidacloprid cavaron un 85 por ciento menos de nidos, recolectaron menos polen de las flores de los cultivos y produjeron un 89 por ciento menos de crías que las abejas no expuestas.

«Debido a que no están haciendo nidos ni recolectando polen, no pueden criar descendencia», dijo la Dra. Susan Willis Chan, una postdoctora en la Facultad de Ciencias Ambientales (SES), quien realizó el estudio con el Dr. Nigel Raine. titular de la Cátedra Familia Rebanks en Conservación de Polinizadores en SES. «Eso significa que las poblaciones expuestas al imidacloprid van a disminuir».

Los neonicotinoides (o neonics) son insecticidas neurotóxicos que matan insectos atacando sus sistemas nerviosos, lo que afecta el aprendizaje, la búsqueda de alimento y la navegación en muchos tipos de abejas. Los agricultores usan el imidacloprid neónico para controlar los escarabajos del pepino, la plaga de cultivos más dañina para la calabaza y las calabazas.

Muchas especies de abejas que anidan en el suelo, incluida la abeja de la calabaza, son responsables de la polinización de numerosas frutas, verduras y cultivos de semillas oleaginosas en América del Norte, dijo Chan.

«Las abejas que anidan solitarias en el suelo constituyen alrededor del 70 por ciento de las especies de abejas. Es un grupo ecológico realmente importante y también es realmente importante en la polinización de cultivos», dijo.

Sin embargo, a menudo se pasa por alto a estos habitantes del suelo cuando se trata de evaluar los impactos de los pesticidas en los polinizadores, agregó.

Publicado recientemente en Scientific Reports , el estudio involucró tres años de monitoreo del comportamiento de búsqueda de alimento y anidación de las abejas calabazas.

Para imitar las condiciones del campo, Chan mantuvo a las abejas en recintos cubiertos de malla que aún permitían la exposición al sol y la lluvia y otros factores ambientales. Aplicó pesticidas en formas que reflejan el uso real en los campos de los agricultores.

El plaguicida imidacloprid amenaza el futuro de un polinizador clave
Una abeja de calabaza hembra en una flor de calabaza. Crédito: Dr. Nigel Raine / Universidad de Guelph

Chan probó tres tratamientos con insecticidas: el imidacloprid neónico aplicado al suelo en el momento de la siembra; el tiametoxam neónico aplicado como tratamiento de semillas; y una diamida antranílica (un insecticida no neónico emergente) rociado sobre plantas en crecimiento. Un cuarto grupo sin insecticidas sirvió como control.

El estudio de las abejas durante tres años permitió al equipo mostrar los impactos a más largo plazo de la exposición al imidacloprid en la reducción de la construcción de nidos, la búsqueda de alimento y la reducción de la descendencia.

Las abejas que visitaron plantas de calabaza tratadas con diamida antranílica recolectaron significativamente menos polen que las del grupo de control, pero no tuvieron menos nidos o crías. Chan no vio efectos medibles del tratamiento de semillas con tiametoxam en la recolección de polen, la construcción de nidos o la producción de crías.

«Los agricultores y los reguladores deben buscar alternativas a la aplicación de imidacloprid al suelo para controlar plagas en calabazas y calabazas», dijo.

«Mi recomendación para los productores de calabazas y calabacines es que se mantengan alejados del imidacloprid aplicado al suelo para mantener saludables a sus abejas».

Raine dijo que es probable que otras especies solitarias que anidan en el suelo también se estén viendo afectadas.

Al señalar que otras personas que anidan en el suelo viven en campos agrícolas, dijo: «El tipo de impacto de la exposición a pesticidas aplicados al suelo que hemos visto en este estudio podría afectar a muchas otras especies de abejas silvestres».

Dijo que las evaluaciones regulatorias actuales para los insectos polinizadores no tienen en cuenta los riesgos asociados con los residuos de plaguicidas del suelo. «Nuestros resultados destacan por qué esto debería cambiarse para caracterizar mejor el riesgo para las muchas especies de abejas que pasan una gran proporción de su vida en el suelo».

Dada la importancia de los insectos polinizadores para la producción de cultivos, dijo Chan, «los agricultores deben proteger sus cultivos de las plagas, pero también deben proteger a los polinizadores de los efectos no deseados de los pesticidas».

Refiriéndose al imidacloprid, dijo: «Los datos sobre este producto en particular son tan claros que realmente no hay duda sobre lo que tiene que suceder. Tenemos que encontrar algo más».




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