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En qué se diferencia un murciélago urbano de un murciélago rural


Es más probable que algunas especies de murciélagos se encuentren en las ciudades que en el campo. 


por Steven Seet, Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin eV


Un equipo científico de la Freie Universität Berlin, la Universidad de Greifswald, el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) y el Instituto Leibniz de Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre (Leibniz-IZW) han investigado qué características son típicas de las zonas urbanas y rurales. murciélagos El equipo descubrió que las especies de murciélagos con mayor afinidad por las ciudades se caracterizan por frecuencias relativamente bajas y largas duraciones de sus llamadas de ecolocalización, un tamaño corporal pequeño y flexibilidad en la elección de su lugar de descanso durante el día.

La creciente urbanización de las áreas rurales podría favorecer a estas especies , mientras que las especies relativamente grandes con frecuencias de canto altas y duraciones de canto cortas, así como una opción específica de descanso, podrían quedar rezagadas, argumenta el equipo en un artículo publicado en la revista Global Change Biology .

Para muchos animales salvajes , las ciudades representan hábitats extremos, con temperaturas ambientales más altas que en el entorno inmediato y una variedad de perturbaciones causadas por humanos. Al mismo tiempo, las ciudades también ofrecen un gran potencial para la vida silvestre, como una amplia gama de oportunidades de descanso y un mayor suministro de alimentos. Por ejemplo, algunas especies de murciélagos prefieren usar dormideros sobre o dentro de los edificios, encontrando un lugar para descansar en áticos sin usar, en sótanos o en casas abandonadas. Algunas especies de murciélagos alcanzan densidades de población particularmente altas en las ciudades, mientras que son bastante raras en las zonas rurales. Pero, ¿qué hace que un murciélago urbano sea un murciélago urbano y un murciélago rural un murciélago rural? ¿En qué rasgos se diferencian las especies urbanas de las rurales?

«Usando varios índices, analizamos una base de datos global de datos de ocurrencia de especies de murciélagos en términos de su proximidad espacial a áreas urbanas para derivar un valor de afinidad urbana por especie», explica la autora principal Janis Wolf, candidata a doctorado en la Universidad de Greifswald, cuya La tesis de maestría en el grupo de investigación del Prof. Jonathan Jeschke en la Freie Uiversität Berlin e IGB constituyó la base de esta publicación. «Usamos varios indicadores para diferenciar las especies que tienden a vivir en áreas urbanas de aquellas que tienden a evitarlas. Luego analizamos qué características o rasgos de la especie, por ejemplo, el tamaño promedio del cuerpo, la forma de las alas, la frecuencia de sus llamadas de ecolocalización o el flexibilidad en la elección del lugar de descanso, en correlación con la respectiva preferencia espacial y forma de vida».

Con base en las características y los datos espaciales de 356 especies de murciélagos en todo el mundo (una cuarta parte de las 1400 especies de murciélagos de nuestro planeta), el equipo determinó si las especies respectivas tendían a tener un enfoque de distribución en áreas urbanas o rurales. «Por supuesto, la mayoría de las especies de murciélagos se ubican a lo largo de un continuo que distingue a las especies de murciélagos que habitan en zonas urbanas de aquellas que tienden a vivir en áreas rurales «, explica el PD Dr. Christian Voigt, jefe del Departamento de Ecología Evolutiva de Leibniz-IZW.

«Descubrimos que las especies de murciélagos especialmente pequeños y aquellos con llamadas de ecolocalización de una frecuencia relativamente baja y de larga duración, que son adecuados para buscar alimento en espacios relativamente abiertos, son particularmente propensos a residir en las ciudades», dice Voigt. La flexibilidad en la elección del dormidero diurno parece ser igualmente ventajosa, ya que esto permite que los murciélagos que viven en zonas urbanas cambien de dormidero con poca antelación cuando los molestan los humanos.

Durante su estudio, el equipo utilizó diferentes indicadores para describir la afinidad de los murciélagos por los entornos urbanos. «Habiendo probado múltiples enfoques metodológicos para cuantificar la afinidad urbana de las especies, descubrimos que los índices más simples eran tan buenos como los índices más complejos y, por lo tanto, más prácticos y una opción preferida para estudios futuros», concluye el Dr. Yuval Itescu de IGB y Freie. Universidad de Berlín.

Esto ahora hace posible aplicar los índices apropiados de afinidad urbana a otros grupos de animales. Los autores argumentan que identificar los rasgos que caracterizan a los habitantes urbanos exitosos y menos exitosos puede ser útil para identificar aquellas especies que están más amenazadas por el proceso de urbanización que avanza rápidamente en todo el mundo y, en última instancia, nos permite priorizar estas especies con respecto a las medidas de conservación.


Más información: Janis M. Wolf et al, Afinidad urbana y sus rasgos asociados: un análisis global de los murciélagos, Biología del cambio global (2022). DOI: 10.1111/gcb.16320



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