Estar cerca del hábitat de los polinizadores se relaciona con un mayor tamaño de la soja


Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han descubierto que los cultivos de soja plantados cerca del hábitat de los polinizadores producen soja más grande que los cultivos de soja que no se plantan cerca del hábitat de los polinizadores.


por Matt Shipman, Universidad Estatal de Carolina del Norte


«Aunque no se piensa que la soja dependa de los polinizadores, descubrimos que las plantas de soja siguen siendo atractivas para las abejas», dice Hannah Levenson, investigadora postdoctoral en NC State y autora correspondiente de un artículo sobre el trabajo. «Y descubrimos que la presencia de polinizadores estaba asociada con la soja más grande.

«Se ha trabajado mucho sobre cómo la plantación de hábitats de polinizadores cerca de los campos de cultivo puede afectar a los cultivos que se consideran dependientes de los polinizadores, como los arándanos o las fresas», dice Levenson. «Pero ha habido relativamente poco trabajo en cultivos que no se consideran dependientes de los polinizadores. Queríamos saber cómo tener un hábitat de polinizadores cerca de los campos de soja afectaría tanto a las especies de abejas como a los rendimientos de los cultivos de soja».

Los investigadores optaron por centrarse en la soja porque es un cultivo económicamente importante que se cultiva en docenas de estados.

Para el estudio, los investigadores trabajaron en ocho estaciones de investigación en Carolina del Norte. En cada estación, los investigadores evaluaron dos campos de soja: uno que estaba junto a un área establecida de hábitat de polinizadores y otro que estaba lo más lejos posible, generalmente a menos de un kilómetro de distancia.

El hábitat de los polinizadores se creó plantando mezclas de semillas de flores silvestres en terrenos no utilizados cerca de los campos. El hábitat podría crecer en áreas que no son aptas para el cultivo, o en tierras que pueden usarse para cultivar pero que no se han cultivado esa temporada debido a la rotación de cultivos u otros factores.

Para evaluar el impacto en las abejas, los investigadores hicieron dos cosas. Primero, estudiaron las comunidades de abejas tanto en los campos de soja como en el hábitat de los polinizadores en cada estación de investigación. Las encuestas consistieron en una evaluación visual detallada para establecer la abundancia general de abejas, así como qué especies estaban presentes en cada lugar. Los investigadores también recolectaron muestras de abejas individuales para confirmar sus identificaciones.

El equipo de investigación también recolectó muestras de polen de tres de las especies de abejas más comunes , lo que les permitió determinar qué plantas visitaban las abejas.

Estar cerca del hábitat de los polinizadores se relaciona con un mayor tamaño de la soja
La entomóloga Hannah Levenson realiza un estudio visual de las especies de polinizadores en un campo de soja. Levenson y sus colaboradores encontraron que la presencia de especies polinizadoras está asociada con soja más grande en la cosecha. Crédito: Erin McDermott Terry

«A partir de la encuesta, descubrimos que las comunidades de abejas en los hábitats de los polinizadores eran completamente distintas de las comunidades de abejas en los campos de soya distantes», dice Levenson. «Las comunidades de abejas en los campos de soja adyacentes a los hábitats de los polinizadores eran una especie de mezcla, incluidos elementos de los otros dos grupos. Los campos adyacentes al hábitat eran bastante similares a los campos de soja distantes, pero tenían comunidades de abejas que estaban claramente influenciadas por el hábitat de los polinizadores cercano».

«A partir de las muestras de polen, supimos que todas las abejas que encontramos en cualquiera de los campos de soya visitaban activamente las flores de soya», dice April Sharp, coautora del artículo y estudiante de posgrado en NC State que trabajó en el proyecto. como estudiante universitario. «La evidencia sugiere que algunas de las abejas en el hábitat de los polinizadores también estaban visitando las flores de soja, aunque eso fue menos pronunciado».

Los investigadores también encontraron que las abejas en los campos de soja ubicados lejos de los hábitats de los polinizadores a menudo abandonaban los campos de soja para visitar flores completamente fuera del área de estudio. Las abejas en los campos de soja adyacentes al hábitat de los polinizadores tenían menos probabilidades de abandonar el área de estudio.

«Esto sugiere que tener un hábitat de polinizadores cerca es beneficioso para las abejas en los campos de soja «, dice Levenson.

Para evaluar el impacto en el rendimiento de los cultivos, los investigadores recolectaron 30 plantas de soja de cada uno de los campos en el momento de la cosecha. Luego contaron la cantidad de semillas, o soya, por vaina, la cantidad total de semillas por planta y el peso de esas semillas.

«Descubrimos que la cantidad de semillas era similar en los campos cercanos al hábitat de los polinizadores y en los campos que estaban lejos», dice Levenson. «Sin embargo, las plantas en los campos adyacentes al hábitat de los polinizadores produjeron semillas que eran un 6,5 % más pesadas que las semillas de las plantas en campos distantes».

«Esa es una diferencia sustancial en el tamaño de la soja«, dice David Tarpy, coautor del artículo y profesor de ecología aplicada en NC State. «Dado que los agricultores de soja venden su cosecha por peso, podría marcar una diferencia significativa en el margen de beneficio de un productor».

«Nuestros hallazgos son muy aplicables para los productores de soja en todo el sureste», dice Levenson. «Otras regiones, como el Medio Oeste, tienen diferentes sistemas de cultivo, por lo que no está claro hasta qué punto estos hallazgos se aplicarían allí; esa es un área interesante para estudios futuros. Este trabajo también plantea preguntas sobre el papel que podrían desempeñar los polinizadores en afectar otros cultivos que no se consideran dependientes de los polinizadores. Esa es otra área que vale la pena explorar».

El artículo se publica en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment .



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