El hábitat de importantes polinizadores silvestres está amenazado


Las abejas melíferas son polinizadores comunes, pero las abejas silvestres, incluidos los abejorros y otros insectos como sírfidos, escarabajos y mariposas, también son necesarios para la polinización y son importantes de muchas maneras diferentes. 


por Marianne Loor, Universidad de Lund


Con medidas simples, podemos ayudar a estos insectos a prosperar para que puedan contribuir a una diversidad de flores silvestres, cultivos y ricas experiencias en la naturaleza.

La colza, las manzanas, las fresas y las habas son algunos ejemplos de cultivos importantes que dependen de la polinización por insectos y otros animales o se benefician de ella. Son en gran medida las abejas las que contribuyen a esto en la agricultura. Sin embargo, las abejas silvestres y otros polinizadores también son importantes para la agricultura y todo el ecosistema.

“Hay un gran interés en los polinizadores, pero el conocimiento sobre ellos no está tan extendido”, dice Henrik Smith, profesor de ecología animal y coordinador de la COCEF, un entorno de investigación de la Universidad de Lund, centrado en la biodiversidad, los servicios ecosistémicos y el cambio climático .

¿Qué hacen los polinizadores?

Los polinizadores contribuyen no solo polinizando cultivos con flores en campos y huertos frutales, sino también polinizando frutas y bayas silvestres y plantas con flores en general. Es uno de los muchos servicios ecosistémicos, principalmente invisibles, en forma de procesos ecológicos naturales aportados por animales y plantas, y uno de importancia para el medio ambiente y el bienestar humano.

“Los cultivos nos brindan un gran beneficio económico, mientras que una diversidad de plantas silvestres contribuye a diferentes funciones en los ecosistemas. También nos brindan experiencias únicas”, explica Henrik Smith.

Los ecosistemas que funcionan bien también son cruciales en la lucha contra el cambio climático y la preservación de la biodiversidad.

“Echaríamos de menos estos valores si dejaran de existir. Sin embargo, es difícil ya veces imposible ponerles un valor monetario. También hay una consideración ética, es decir, una obligación moral de preservar la biodiversidad para las generaciones futuras ”.

Importancia de la riqueza de especies

Los diferentes tipos de plantas proporcionan recursos en forma de alimento y refugio para una diversidad de insectos y otros animales. Esto aumenta las oportunidades para gestionar los cambios ambientales, como el cambio climático. La razón de esto es que cuando una especie en particular está en desventaja, otra especie puede compensarla total o parcialmente.

Por lo tanto, es crucial preservar la diversidad de polinizadores, tanto por sí mismos como por las plantas que polinizan, dado que son mutuamente dependientes. Como es difícil o imposible predecir qué polinizadores pueden sobrevivir en un clima futuro o qué polinizadores se necesitarán para polinizar cultivos futuros, es importante preservar una diversidad de polinizadores.

Henrik Smith enfatiza cuán grave es la situación:

«Diferentes especies contribuyen a la polinización de diferentes maneras. Sin embargo, también tienen diferentes requisitos de hábitat. La pérdida de polinizadores silvestres en particular se considera hoy como una amenaza creciente para la diversidad de plantas silvestres».

Otros métodos y comportamientos

La agricultura eficiente moderna ha reducido el acceso de los polinizadores a los recursos florales, tanto en forma de pastizales naturales como en los campos en forma de malas hierbas. La gestión de muchos entornos, como céspedes bien cortados o arcenes de carreteras en buen estado, también reduce el acceso de los polinizadores a los recursos florales.

Los investigadores en biodiversidad y ciencias de la conservación están trabajando en estrecha colaboración con la Junta Administrativa del Condado y la Junta Sueca de Agricultura para contribuir con sus conocimientos a nuevos programas de conservación y al desarrollo de nuevas políticas y directrices. Esto incluye nuevos métodos para la gestión de áreas verdes urbanas y formas de integrar la conservación de la naturaleza en la producción agrícola.

«Los entornos urbanos pueden ser importantes para las especies amenazadas, particularmente en el paisaje explotado de Skåne. La naturaleza urbana también es una cuestión de equidad; las personas que tienen menos oportunidades de viajar a las áreas naturales pueden experimentar la naturaleza en su entorno inmediato».

Cuando las especies y los entornos están amenazados, algunas áreas naturales deben protegerse por completo. En otros casos, se trata de incluir la consideración por la biodiversidad en sistemas productivos más sostenibles y acciones conscientes. Los pastos seminaturales sustentan a los polinizadores, pero un dilema es que estos pastos dependen del pastoreo de animales, lo que contribuye al cambio climático.

«Es posible al mismo tiempo reducir el impacto climático con la conservación de pastos seminaturales», dice Henrik Smith. «Tenemos más que dos cartas para jugar; es posible reducir nuestro consumo de productos animales y garantizar que lo que consumimos se produzca de manera sostenible».

Decisiones sostenibles conscientes

Para Henrik Smith, quien se interesó por los animales y la naturaleza a temprana edad, tenía claro que se dedicaría a la preservación de la biodiversidad. Él cree que es importante que los jóvenes de hoy tengan la oportunidad de descubrir lo emocionante y divertida que puede ser la biología, para saber más sobre los diferentes organismos y especies, pero también sobre cómo están conectados en la naturaleza. Él dice:

«Nuestra experiencia de la naturaleza depende de nuestro conocimiento de ella. Si reconozco diferentes plantas o cantos de pájaros, puedo entender e interpretar la naturaleza de una manera más rica».

Un mayor conocimiento y una mayor conciencia pueden ser una parte importante de la solución. Por lo tanto, es importante colaborar estrechamente con las partes interesadas y aquellos que pueden tener influencia.

«Lo que compramos tiene un impacto. Las cadenas de supermercados pueden contribuir al incluir los efectos sobre la biodiversidad como una condición en su proceso de compra».

Muchas personas se comprometen a influir en su entorno inmediato para apoyar a los polinizadores silvestres y recopilar datos sobre ellos. Una forma de contribuir a un aumento de la biodiversidad en su propio vecindario es crear hábitats para las abejas silvestres, por ejemplo, perforando agujeros en trozos de madera o troncos viejos, que pueden convertirse en hogares para ellas.

«Cuando los servicios de los ecosistemas se hacen más visibles, también tomamos conciencia de su valor. Puede ayudarnos a tomar decisiones más conscientes y sostenibles. Esto se aplica a nosotros como individuos, pero también a los políticos, las autoridades públicas, los municipios y las organizaciones». concluye Henrik Smith.



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