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Exceso de sales en el suelo eliminado con yeso, materia orgánica


El cultivo de trigo y arroz en las vastas llanuras del Indo-Gangético, afectado por el exceso de sales en el suelo, puede mejorarse de manera rentable mediante el tratamiento con yeso y abono orgánico seguido de la siembra con variedades de cultivos tolerantes a la sal, según un estudio.


por SciDev.Net


Publicado el mes pasado en Agroecology and Sustainable Food Systems , el estudio dice que India tiene 2,8 millones de hectáreas de tierra, principalmente en las llanuras aluviales del Indo-Gangético, que son ‘sódicas’ y que pueden recuperarse tratándolas por exceso de sodio.

Los suelos sódicos restringen el movimiento de agua y aire en el suelo, afectando el crecimiento de las plantas. Los problemas asociados incluyen zonas húmedas poco profundas, anegamiento temporal y almacenamiento reducido de agua en la zona de la raíz, explican los investigadores detrás del estudio.

A nivel mundial, más de 833 millones de hectáreas de tierra tienen suelos afectados por la sal, especialmente en los ambientes áridos o semiáridos de África, Asia y América Latina, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Entre el 20 y el 50 por ciento de los suelos irrigados son demasiado salados, lo que deja a más de 1500 millones de personas en todo el mundo enfrentando los desafíos causados ​​por la degradación del suelo.

Actualmente, la remediación de suelos sódicos en la India se basa en la adición de un 50 por ciento de yeso seguido del cultivo de variedades tradicionales de arroz y trigo en la tierra. Sin embargo, esto es cada vez más inasequible para los pequeños agricultores que cultivan en las llanuras superiores del Indo-Gangético, que se extienden por más de 150 000 kilómetros cuadrados.

Cada hectárea de suelo sódico requiere de 12 a 16 toneladas de yeso para la remediación que, a US$60 por tonelada, está fuera del alcance de los agricultores pequeños y marginales (aquellos que tienen menos de una hectárea de tierra), dice el estudio. Los investigadores estimaron que el 60 por ciento del costo total de la recuperación se destina al yeso, un mineral que se está volviendo escaso debido a la demanda de usos no agrícolas.

Según el estudio, realizado en el distrito de Hardoi en las llanuras indogangéticas del estado de Uttar Pradesh, el tratamiento con 25 por ciento de yeso, 10 por ciento de magnesio y lodo prensado (fertilizante orgánico hecho con residuos de caña de azúcar), seguido de la siembra con variedades resistentes a la sal de trigo y arroz, duplicó la productividad de los cultivos.

India, un importante productor de caña de azúcar, produce alrededor de 12 millones de toneladas de lodo prensado al año. Pressmud contiene nutrientes, materia orgánica y altas cantidades de sulfato de calcio, que suministra calcio directamente al suelo para reemplazar el exceso de sodio.

Vinay Kumar Mishra, autor del estudio y director del complejo de laboratorios del Consejo Indio de Investigación Agrícola en Barapani, en el estado de Meghalaya, dice a SciDev.Net que la acumulación de sales en los suelos es un gran desafío para la producción de alimentos en vastas áreas y la recuperación de suelos demasiado caros para los agricultores pequeños y marginales.

«La adopción de una práctica científica que recupere el potencial agrícola de los suelos sódicos y mejore la seguridad alimentaria de los pequeños agricultores a través de la integración de variedades de arroz y trigo tolerantes al yeso, el lodo prensado y la sal es útil y adecuada para los agricultores», dijo Mishra.

KC Jisha, profesor asistente de fisiología vegetal en el Colegio de la Sociedad de Educación Musulmana, en Kodungallur, Kerala e investigador en química del suelo, dijo que los suelos sódicos tienen concentraciones más altas de sodio que los suelos salinos que deben tratarse si se quiere que apoyen la agricultura de manera eficiente.

«Los suelos salinos causan una ‘sequía química’ en los suelos, pero no en los suelos sódicos, que pueden provocar el anegamiento. La sodicidad del suelo es más fácil de corregir que los niveles altos de salinidad en el suelo, pero el manejo de la salinidad y la sodicidad se vuelve complicado cuando ambas ocurren en el mismo juntos en el mismo suelo», dijo Jisha a SciDev.Net.

De los 584 distritos indios, 194 tienen suelos salinos o sódicos y una gran proporción de las tierras afectadas son cultivadas por pequeños propietarios que dependen de la agricultura marginal para satisfacer sus necesidades de alimentos y piensos. Las estaciones húmedas y secas alternas y la topografía general exacerban los problemas causados ​​por la sodicidad y la salinidad, dijo Jisha. La salinidad es particularmente problemática en la región deltaica del Ganges compartida por India y Bangladesh.

Los suelos se vuelven sódicos o salinos por causas naturales , agricultura intensiva, drenaje deficiente y disponibilidad limitada de agua de riego. Durante la estación húmeda, las sales se acumulan en las áreas bajas y en la estación seca se concentran debido a la alta evaporación del agua, lo que resulta en un aumento de los iones de sodio en el suelo .

Según los autores, los beneficios del estudio de Hardoi pueden extenderse inmediatamente a las áreas afectadas por la sal de los mega deltas del Ganges en India y Bangladesh.



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