La prueba de las abejas sin aguijón Melipona beecheii muestra que los guardias no eligen una nueva reina


Un equipo de investigadores de Katholieke Universiteit Leuven y CCBA Universidad Autónoma de Yucatán, informa que las abejas sin aguijón Melipona beecheii guardianes no confieren químicos a las larvas que les permitan convertirse en reinas. 


por Bob Yirka, Phys.org

En su artículo publicado en la revista Biology Letters , el grupo describe cómo dar a las larvas de abeja un aceite floral especial para determinar si las abejas guardianas les estaban dando productos químicos a las larvas para incitarlas a convertirse en abejas reinas.

Investigaciones anteriores han demostrado que una quinta parte de las larvas de abejas sin aguijón Melipona beecheii se convierten en abejas reinas . Pero cada colmena solo permitirá que una se convierta en reina; el resto muere cuando emergen de sus celdas. Este hallazgo intrigante ha llevado a los biólogos a preguntarse por qué tantas de las larvas se convierten en reinas y qué factores subyacentes lo causan. En muchas especies de abejas, algunas larvas son alimentadas con factores desencadenantes especiales que inducen el crecimiento hasta convertirse en reinas. En tales casos, las larvas generalmente reciben celdas más grandes para soportar el tamaño corporal más grande de la reina, y generalmente hay solo unas pocas. Con abejas sin aguijón Melipona beecheii, las celdas son todas del mismo tamaño, lo que sugiere que las abejas guardianas no desempeñan ningún papel en la inducción de que las larvas se conviertan en reinas. Aún así, algunos han sugerido que se les da un factor desconocido a las larvas para que se conviertan en reinas.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron resolver el misterio agregando geraniol, una sustancia química que otras abejas usan para acelerar la transformación en una abeja reina , a la dieta de todas las larvas que se desarrollan en varias colmenas. Luego revisaron para ver si todas ellas crecieron y se convirtieron en reinas. No lo hicieron y, de hecho, los investigadores no encontraron diferencias en su número, anulando la idea de que los guardias están detrás de la gran cantidad de larvas que se convierten en reinas. Luego, los investigadores realizaron la secuenciación genética en varias abejas de varias colmenas para averiguar si la gran cantidad de reinas era un posible intento de propagar el ADN de la colonia y descubrieron que todas eran 100% consistentes, lo que significaba que no había evidencia de parasitismo.

El trabajo los ha dejado donde comenzaron, sin explicación de cómo las larvas «eligen» convertirse en reinas, o por qué. Pero al menos ahora saben que es algo específico de esta especie.



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