Los camellos emiten menos metano que las vacas o las ovejas



Al digerir los rumiantes exhalan metano. Su contribución a este gas de efecto invernadero global es considerable. Hasta ahora, la suposición había sido que los camellos con una digestión similar producen la misma cantidad de gas que daña el clima. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Zúrich y ETH Zúrich ahora han demostrado que los camellos liberan menos metano que los rumiantes.


por la Universidad de Zúrich


Las vacas y ovejas rumiantes representan una proporción importante del metano producido en todo el mundo. Actualmente, alrededor del 20 por ciento de las emisiones globales de metano provienen de los rumiantes . En la atmósfera, el metano contribuye al efecto invernadero, por eso los investigadores están buscando formas de reducir la producción de metano por parte de los rumiantes. Se sabe comparativamente poco sobre la producción de metano de otras especies animales, pero una cosa parece estar clara: los rumiantes producen más gas por cantidad de alimento convertido que otros herbívoros.

El único otro grupo de animales que regularmente «rumia» como los rumiantes son los camellos .. Esto incluye alpacas, llamas, dromedarios y camellos bactrianos. Ellos también tienen anteestómagos de múltiples cámaras. Ellos también regurgitan la comida del anteestómago para reducir su tamaño a través de la masticación renovada. Es por eso que la gente asumía hasta ahora que los camellos producen una cantidad de metano similar a la de los rumiantes. Investigadores de la Universidad de Zúrich y ETH Zúrich ahora han examinado esta suposición en un proyecto patrocinado por la Fundación Nacional de Ciencias de Suiza y han llegado a la siguiente conclusión: en términos absolutos, los camellos liberan menos metano que las vacas y ovejas de tamaño corporal comparable. Sin embargo, si se compara la producción de metano con la cantidad de alimentación convertida, entonces es la misma en ambos grupos. «Para calcular la proporción de metano producido,

Metabolismo más bajo – menos alimento – menos metano

El cálculo modificado del «presupuesto de metano» puede ser importante para aquellos países con muchos camellos, como los dromedarios en el Medio Oriente y Australia, o las alpacas y llamas en varios países de América del Sur. En cooperación con el zoológico de Zúrich y los criadores privados de camellos, científicos de la Universidad de Zúrich y ETH Zúrich han medido la producción de metano en tres tipos de camélidos. “Los resultados nos muestran que los camellos tienen un metabolismo más bajo. Por lo tanto, necesitan menos alimento y liberan menos metano .que nuestros rumiantes domésticos», dice el veterinario Marcus Clauss. El bajo metabolismo de los camellos podría explicar por qué prosperan particularmente en áreas con escasez de alimentos: regiones desérticas y montañosas.



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